El calentamiento del clima está causando que el hielo marino retroceda en el Océano Ártico, donde la pérdida de hielo marino tiene importantes impactos ecológicos, económicos y climáticos. A este cambio a largo plazo del cambio climático se suman los fenómenos meteorológicos que afectan al hielo marino de una semana a otra.

El ciclón ártico más fuerte jamás registrado azotó el noreste de Groenlandia en enero de 2022 desde los 70 grados de latitud norte. Un nuevo análisis dirigido por la Universidad de Washington muestra que, si bien los meteorólogos predijeron con precisión la tormenta, los modelos de hielo subestimaron seriamente su impacto en el hielo marino de la región.

El estudio, publicado en octubre en la Revista de Investigación Geofísica-Atmósferassugiere que los modelos existentes subestiman los efectos de las grandes olas en los témpanos de hielo en el Océano Ártico.

«La pérdida de hielo marino de seis días fue el cambio más grande que hemos visto en las observaciones históricas desde 1979, y el área de hielo perdido fue un 30 % mayor que el récord anterior», dijo el autor principal Ed Blanchard-Wrigglesworth, investigador. profesor asociado de ciencias atmosféricas en la UW. «Los modelos de hielo predijeron algunas pérdidas, pero solo alrededor de la mitad de lo que hemos visto en el mundo real».

Los pronósticos precisos del hielo marino son herramientas de seguridad importantes para las comunidades del norte, los marineros y otras personas que operan en las aguas del Ártico. La precisión de los pronósticos en el Océano Ártico también tiene implicaciones más amplias.

«La calidad de un pronóstico del tiempo en el Ártico influye en la calidad de los pronósticos del tiempo en otros lugares», dijo Blanchard-Wrigglesworth.

El ciclón de enero de 2022 tuvo el centro de presión estimado más bajo desde que comenzaron los registros satelitales en 1979 por encima de los 70 grados norte. Era una versión extrema de una típica tormenta de invierno. El cambio climático no parece ser el responsable del ciclón: los investigadores no encontraron ninguna tendencia en la fuerza de los intensos ciclones del Ártico desde 1979, y la cobertura de hielo marino estaba cerca de la normalidad histórica para la región antes de que azotara la tormenta.

Vientos récord aullaron sobre el Océano Ártico durante la tormenta. Las olas crecieron hasta 8 metros (26 pies) en aguas abiertas y se mantuvieron sorprendentemente fuertes mientras rompían el hielo marino. El hielo subió y cayó 2 metros (6 pies) cerca del borde de la banquisa, y el satélite ICESat-2 de la NASA muestra que las olas viajaron hasta 100 kilómetros (60 millas) hacia el centro de la banquisa fue suficiente.

Seis días después de la tormenta, el hielo marino en las aguas afectadas al norte de Noruega y Rusia se había adelgazado significativamente, perdiendo más de medio metro de espesor en algunos lugares.

“Fue una tormenta monstruosa y el hielo marino se hizo añicos. Y los modelos de hielo marino no predijeron esta pérdida, lo que sugiere que hay oportunidades para mejorar la física del modelo», dijo la coautora Melinda Webster, profesora asistente de ciencias en la Universidad de Alaska Fairbanks. Comenzará un puesto de investigación en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington en el nuevo año.

El nuevo análisis muestra que el calor atmosférico de la tormenta tuvo un pequeño impacto, lo que significa que un mecanismo diferente fue responsable de la pérdida de hielo. Las posibilidades, dice Blanchard-Wrigglesworth, incluyen hielo marino que era más delgado antes de la tormenta de lo que sugerían los modelos; que las olas de la tormenta rompieron los témpanos de hielo con más fuerza de lo que predijeron los modelos a medida que penetraban profundamente en el banco de hielo; o que las olas agitaron aguas más profundas y cálidas y las pusieron en contacto con el hielo marino, derritiendo el hielo desde abajo.

La inesperada pérdida de hielo, a pesar de un pronóstico de tormenta preciso, sugiere que esta es un área donde los modelos podrían mejorar. Los investigadores esperan poder monitorear futuras tormentas para identificar qué causó la dramática pérdida de hielo marino, posiblemente colocando sensores en el camino de una futura tormenta que se aproxima.

Aunque esta tormenta no parece estar relacionada con el cambio climático, a medida que el hielo marino se derrite, una cantidad cada vez mayor de aguas abiertas permite olas más grandes que erosionan las costas del Ártico. Esas olas, dijeron los investigadores, también podrían afectar el paquete de hielo marino restante.

«Al mirar hacia el futuro, es importante recordar que estos eventos extremos podrían producir estos episodios de pérdida masiva de hielo marino», dijo Blanchard-Wrigglesworth.

Otros coautores son Linette Boisvert de la NASA, Chelsea Parker de la NASA y la Universidad de Maryland, y Christopher Horvat de la Universidad de Auckland y la Universidad de Brown. La investigación fue financiada por la NASA, la Oficina de Investigación Naval de la Marina de los EE. UU. y Schmidt Futures.

Vídeo: https://youtu.be/p44XJ6rAP08

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Washington. Escrito originalmente por Hannah Hickey. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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