19 de septiembre de 2022—BRONX, Nueva York—El cáncer de mama es un importante problema de salud pública en los Estados Unidos y está asociado con más de 40 000 muertes cada año, la mayoría de ellas causadas por metástasis, la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo. Durante la metástasis, las células del tumor de mama primario invaden los vasos sanguíneos, migran al torrente sanguíneo y luego salen de los vasos para sembrar tumores en su nueva ubicación. Una mejor comprensión de los mecanismos que permiten que algunas células cancerosas sobrevivan y prosperen en otras partes del cuerpo es fundamental para el desarrollo de nuevas terapias para prevenir la metástasis tumoral.

19 de septiembre de 2022—BRONX, Nueva York—El cáncer de mama es un importante problema de salud pública en los Estados Unidos y está asociado con más de 40 000 muertes cada año, la mayoría de ellas causadas por metástasis, la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo. Durante la metástasis, las células del tumor de mama primario invaden los vasos sanguíneos, migran al torrente sanguíneo y luego salen de los vasos para sembrar tumores en su nueva ubicación. Una mejor comprensión de los mecanismos que permiten que algunas células cancerosas sobrevivan y prosperen en otras partes del cuerpo es fundamental para el desarrollo de nuevas terapias para prevenir la metástasis tumoral.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), tiene a Jonathan Backer, MD, profesor y presidente de Farmacología Molecular en el Colegio de Medicina Albert Einstein y Director Asociado de Recursos Compartidos en el Centro de Cáncer Montefiore Einstein (MECC), una subvención de Team Science de cinco años y $10 millones (P01) para estudiar los mecanismos que regulan las células cancerosas que siembran tumores en los pulmones, un sitio clave de metástasis del cáncer de mama. La investigación se centrará en las metástasis pulmonares del cáncer de mama triple negativo, que es la forma más agresiva de cáncer de mama y es más probable que haga metástasis en los pulmones que otros tipos de cáncer de mama. Esta forma de cáncer de mama también se observa con mayor frecuencia en mujeres negras, lo que hace que estos estudios sean particularmente relevantes para los pacientes de MECC en el Bronx.

«El cáncer de mama triple negativo carece de los receptores a los que podemos dirigirnos cuando tratamos otros tipos de cáncer de mama, lo que lo convierte en un desafío formidable para pacientes y médicos», dijo el Dr. Backer, quien también es profesor de bioquímica y William S. Lasdon es presidente de farmacología en Einstein. «Nuestros resultados de este estudio deberían ayudarnos a comprender las interacciones entre el tumor y las células no cancerosas en los sitios metastásicos y sugerir estrategias para tratar el cáncer de mama metastásico y las posibles metástasis causadas por otros tipos de cáncer».

Al realizar su investigación, el Dr. Backer y sus colaboradores del MECC de los programas Tumor Microenvironment and Metastasis and Cancer Therapeutics y cinco departamentos de Einstein aplicaron técnicas innovadoras para visualizar y analizar las células de cáncer de mama a medida que abandonan el torrente sanguíneo y forman colonias metastásicas en los pulmones de ratones. Una de esas técnicas, desarrollada en el Centro de Biofotónica Gruss Lipper, consiste en implantar quirúrgicamente «ventanas» en las paredes torácicas de los ratones. Esto permite obtener imágenes detalladas y de alta resolución de las células tumorales que llegan a los vasos sanguíneos de los pulmones. Usando estas ventanas, los investigadores podrán seguir las diferentes etapas de la siembra metastásica en los pulmones, incluida la llegada de células tumorales del torrente sanguíneo, el movimiento de las células tumorales a través de la pared del vaso y hacia los pulmones, y el posterior crecimiento y progresión del tumor. Un enfoque clave del proyecto es la participación de las plaquetas y las células del sistema inmunitario que soportan la metástasis.

Tres proyectos financiados con subvenciones utilizarán estos y otros métodos avanzados para estudiar las metástasis. Un proyecto dirigido por Anne Bresnick, Ph.D., y el Dr. Backer, se centrará en el papel de la PI 3-quinasa (una proteína de señalización) en la metástasis tumoral con el objetivo de proporcionar datos preclínicos importantes para respaldar el uso de inhibidores de la PI 3-quinasa para la enfermedad metastásica. El segundo, dirigido por Wenjun Guo, Ph.D., y Rachel Hazan, Ph.D., analizará un subconjunto de células cancerosas con propiedades similares a las de las células madre y determinará si las células no cancerosas pueden desencadenar su formación de células madre y de qué manera. El tercer proyecto está dirigido por Maja Oktay, MD, Ph.D.y John Condeelis, Ph. D.y se centrará en las células cancerosas similares a las células madre que expresan altos niveles de MenaINV, una variante invasiva de la proteína Mena que está asociada con la metástasis. Los núcleos científicos que respaldan la obtención de imágenes y la clasificación de células están dirigidos por David Entenberg, Ph.D., y Steven Porcelli, MD, respectivamente.

La subvención, titulada La biología de la metástasis pulmonar en el cáncer de mama, fue proporcionada por el NCI. (1P01CA257885).

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Acerca del Centro Oncológico Montefiore Einstein
El Centro Oncológico Montefiore Einstein (MECC) es un líder nacional en investigación y atención del cáncer en el distrito étnicamente diverso y económicamente desfavorecido de The Bronx, NY. El MECC combina la ciencia excepcional de la Facultad de Medicina Albert Einstein con el enfoque multidisciplinario y basado en equipos para la atención del cáncer del Sistema de Salud de Montefiore. El MECC fue fundado en 1971 y ha sido un centro de cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) desde 1972. Redefine la excelencia en la investigación del cáncer, la atención clínica, la educación y la capacitación, y la divulgación y el compromiso. Su misión es reducir la carga del cáncer para todos, especialmente para aquellos de comunidades históricamente marginadas.


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