El barco de suministro ruso Progress MS-19 se acerca a la Estación Espacial Internacional el jueves. Crédito de la foto: Roscosmos

Dos días después del despegue de Kazajstán, un carguero ruso Progress se acopló el jueves con piloto automático a la Estación Espacial Internacional con un nuevo envío de alimentos, suministros para la tripulación, experimentos y CubeSats que se lanzarán en una futura caminata espacial fuera del complejo.

La nave espacial Progress MS-19 se acopló al módulo Poisk de la estación espacial a las 2:03 a. m. EST (07:03 GMT) del jueves. La aproximación final fue en piloto automático, con la computadora a bordo de la nave espacial Progress recibiendo datos de navegación de un radar de encuentro de curso.

El acoplamiento se produjo cuando la estación espacial se elevaba 434 kilómetros (270 millas) sobre el Pacífico Sur.

Los cosmonautas Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov planearon abrir las escotillas que conducen a la nave espacial Progress y comenzar a desempacar la carga en el interior. Está previsto que la nave espacial Progress MS-19 permanezca en la estación hasta el próximo febrero, lo que equivale a una estancia de unos 370 días.

La misión se lanzó el lunes a las 23:25 EST (martes 0425 GMT) desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Un cohete Soyuz de propulsión líquida puso en órbita la nave de carga Progress MS-19, luego la Progress usó sus propios motores para maniobrar hacia la estación.

La llegada de Progress MS-19 a la estación marcó su primer acoplamiento con los puestos de avanzada en órbita ese año. La misión Progress es la primera de dos cargueros no tripulados que volarán a la Estación Espacial Internacional en una semana.

Los equipos de la NASA y Northrop Grumman en Virginia se están preparando para lanzar un carguero Cygnus el sábado con un cohete comercial Antares. Los equipos llevaron el cohete a su plataforma de lanzamiento en Wallops Island, Virginia, a principios de esta semana.

Si este lanzamiento es oportuno, se espera que la nave espacial Cygnus llegue a la estación el lunes 21 de febrero.

Roscosmos, la agencia espacial de Rusia, dijo que la nave espacial Progress MS-19 entregó alrededor de 5.562 libras (2.523 kilogramos) de suministros a la estación.

Según Roscosmos, los equipos de tierra rusos cargaron 3.598 libras (1.632 kilogramos) de carga seca en la bodega presurizada del carguero Progress. La agencia espacial dijo que la misión transportará 950 libras (431 kilogramos) de propulsor para reabastecer el sistema de propulsión modular Zvezda de la estación, 926 libras (420 kilogramos) de agua potable fresca y 88 libras (40 kilogramos) de gas comprimido para llenar el espacio. estación con aire respirable.

El equipo que la misión Progress trajo a la estación espacial incluía seis CubeSats construidos por estudiantes rusos, que serán utilizados por los cosmonautas rusos en una caminata espacial fuera del puesto avanzado a finales de este año. Los seis YuZGU CubeSats, cada uno del tamaño de una caja de zapatos, provienen de la Universidad Estatal del Suroeste en Kursk, Rusia.

El barco de suministro Progress MS-19 también entregó kits para un experimento que estudia cómo los vuelos espaciales a largo plazo afectan el trabajo de los cosmonautas y carga para estudios de investigación que estudian los efectos de las bacterias en las estructuras de las naves espaciales.

También a bordo de la misión Progress MS-19 hay elementos para experimentos de plantas y microbiología, así como equipos para apoyar la investigación sobre la producción de fármacos en microgravedad.

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