La desaparición del dodo encarna el papel de la humanidad como fuerza destructiva en la frágil vida isleña. En la isla de Madagascar, después de la llegada de los humanos en los últimos milenios, lémures del tamaño de gorilas, pájaros elefantes de 3 metros de altura e hipopótamos pigmeos siguieron el camino del dodo.

La desaparición del dodo encarna el papel de la humanidad como fuerza destructiva en la frágil vida isleña. En la isla de Madagascar, después de la llegada de los humanos en los últimos milenios, lémures del tamaño de gorilas, pájaros elefantes de 3 metros de altura e hipopótamos pigmeos siguieron el camino del dodo.

Pero los factores detrás de la desaparición de estos animales no se comprenden tan bien como en el caso del dodo, y hay mucho debate sobre qué causó la extinción de la megafauna global.

Ahora un nuevo estudio en Informes científicos sugiere que aunque los humanos estuvieron involucrados en la extinción de estas criaturas, la caza por sí sola no fue la causa principal. Mientras que estudios previos reportaron la matanza de animales endémicos hace al menos 2000 años, el presente estudio correlaciona la desaparición de la megafauna endémica hace alrededor de 1000 años con un gran aumento de especies introducidas y cambios en el paisaje inducidos por el hombre.

Para entender la desaparición de los grandes animales de Madagascar, Hixon et al. excavó tres estanques costeros y una cueva en el suroeste de la isla y fechó por radiocarbono los restos de megafauna extinta, animales introducidos y otros signos de actividad humana.

Los investigadores descubrieron que la megafauna de Madagascar había sobrevivido a múltiples sequías durante los últimos 6.000 años, reubicándose según era necesario cuando los recursos hídricos locales eran escasos. Los primeros signos de actividad humana, incluidos huesos y caparazones modificados, han aparecido en los últimos 2000 años.

Sin embargo, hace unos 1000 años, los investigadores notaron un aumento drástico en el carbón y los huesos de especies domesticadas como el ganado cebú y los perros. El momento de estos cambios provocados por el hombre coincide con la desaparición de la megafauna.

«Nuestros resultados sugieren que ocupar y alterar el espacio mediante la quema de bosques para especies de pastoreo introducidas provocó grandes extinciones de animales en la isla, en lugar de la mera presencia de cazadores», dice Sean Hixon, autor principal del estudio.

En los últimos años, el debate sobre las causas de las extinciones de la megafauna se ha centrado en gran medida en el cambio climático pasado y la caza excesiva por parte de los humanos recién llegados. El nuevo estudio sugiere que, si bien ambos fueron factores de estrés en Madagascar, no fueron la causa principal de las extinciones de la megafauna.

El artículo subraya que la caza no es la única, ni quizás la más importante, forma en que los humanos afectan a otras especies. Para proteger la biodiversidad, es igualmente importante considerar cómo las actividades humanas afectan los hábitats y la movilidad de los animales.

Los investigadores esperan que los estudios futuros examinen los depósitos paleontológicos y arqueológicos en otras áreas de la isla para obtener una mejor comprensión de cuándo llegaron los humanos por primera vez a Madagascar y cómo interactuaron con su entorno.


DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí