Para algunos niños, las vacaciones escolares significan vacaciones familiares, trabajos de medio tiempo, deportes y pasatiempos, o la felicidad general de no tener que hacer la tarea. Para otros, significa aprender sobre las NFT.

Este verano en Los Ángeles, decenas de niños de 5 a 17 años asistirán a la tercera sesión del Crypto Kids Camp, donde aprenderán de todo, desde inteligencia artificial hasta realidad virtual, a través de juegos y actividades prácticas. (El campamento estaba programado para esta semana durante las vacaciones escolares públicas de abril, pero debido a un problema de construcción en su espacio, se retrasó hasta el verano). Es parte de una floreciente industria artesanal compuesta por campamentos, empresas emergentes, y contenido de video destinado a educar a la próxima generación sobre Web3, a veces incluso antes de que puedan leer.

Según la fundadora Najah Roberts, el campamento es una forma de reducir la brecha de riqueza entre los niños privilegiados y las comunidades desatendidas. «Es importante atrapar a nuestros hijos cuando son pequeños para ayudarlos a abrir sus mentes a las posibilidades», dice ella. «Puedes decirles que hay trabajos en tecnología, pero cuando realmente saben que pueden hacer esos trabajos, esas plataformas, esos juegos, ves que tienen la mente abierta».

El campamento de una semana, que cuesta $500, divide a los niños en cuatro grupos de edad y les permite pasar un tiempo determinado en diferentes módulos tecnológicos que siguen el acrónimo Beastmode (es decir, blockchain, evolución del dinero, inteligencia artificial, seguridad/cibernética, tecnología). /virtual). realidad, minería y aprendizaje automático, juegos en línea, drones e ingeniería). Algunos padres lo pagan, pero los niños de entornos más pobres pueden recibir un estipendio. Los niños participantes recibirán una computadora portátil, un dron, un robot, un auricular VR y un teléfono con una billetera criptográfica, todo lo cual pueden conservar. «Es como Navidad», dice Roberts sobre el día en que los campistas reciben sus billeteras. “Están encantados.” Ella tiene grandes planes: Crypto Kids Camp quiere operar en seis estados para este verano, y para el otoño habrá 41 ubicaciones en todo el país.

No es el único campamento infantil dedicado a este tema; existen programas similares en la Universidad de Pensilvania y otras universidades en todo el país; en Miami; y por supuesto en línea. Los medios infantiles también se han beneficiado de Web3: Zigazoo, una plataforma similar a TikTok para niños de 3 a 12 años, está lanzando colaboraciones de NFT con conocidas sensaciones de YouTube como Cocomelon, Blippi y el universo Qai-Qai de Serena Williams. «Tratamos de enseñar a los niños alfabetización digital y financiera y empoderarlos para crear su propio arte y dar forma al futuro de Internet», dice el fundador de Zigazoo, Zak Ringelstein. También forman parte de este nuevo y valiente mundo: alcancías solo para criptomonedas para niños, libros y explicadores de YouTube con títulos como «C es para criptomonedas» y un programa de televisión para niños basado en NFT que presenta pequeños cactus de peluche.

Las iniciativas Crypto for Kids a menudo se promocionan como líderes en educación, preparando a los futuros trabajadores para trabajos tecnológicos lucrativos. Ciertamente, parte del atractivo de estos programas para los padres es compensar la gran ausencia de educación sobre finanzas personales que se ofrece en la mayoría de las escuelas públicas de EE. UU. Pero detrás de esta industria aún relativamente joven está la cuestión de si existen criptomonedas y blockchain. es el futuro para el que las personas deben preparar a sus hijos. Hay muchas buenas razones para creer que Web3 generalmente se basa en tecnología inestable y promesas que suenan muy bien en el papel pero que no funcionan en la práctica, sin mencionar el riesgo de ser arrastrado por un proyecto NFT o ser estafado por un creador de monedas meme. es mucho mayor que invertir en productos financieros tradicionales. Tal vez, han argumentado algunos, los niños necesitan una mejor educación sobre métodos de inversión más estables.

«De hecho, me da un poco de miedo escuchar que existe esta industria que socializa a niños muy pequeños sobre productos muy riesgosos», dice Joyce Serido, profesora de ciencias sociales de la familia en la Universidad de Minnesota, que estudia el comportamiento financiero de las familias. . Está comprometida a enseñar a los niños sobre el dinero lo antes posible, pero le preocupa que las criptomonedas aún sean demasiado volátiles y no hayan sido probadas para que los niños las entiendan. «Puedes explicárselo a todos [hits the jackpot] Hay 1.000 que lo pierden todo, pero eso no le conviene a un chico de 15 o de 18 años”, dice. «Piensan: ‘Seré yo quien lo logre'». Su consejo: «Dales $5 para invertir en criptomonedas o déjalos jugar un juego de simulación del mercado de valores para reducir las pérdidas». Y si pierden, será una muy buena lección».

Sin embargo, la primera recomendación de Serido para enseñar a los niños sobre el dinero se alinea con la de Crypto Kids Camp: comience con algo tangible, como la moneda física, que puede ayudar a demostrar que el dinero es un recurso finito. Pero, dice, «la segunda lección, que es probablemente la más importante, es que usted realmente quiere ayudar a sus hijos a aprender a autorregularse»; básicamente, necesitan controlar sus impulsos. Otro aspecto crucial es asegurarse de que estén aprendiendo de fuentes confiables; Es más difícil verificar la información que proviene de YouTube, foros anónimos o sus pares.

Los maestros dicen que están notando que sus estudiantes pasan más tiempo en plataformas como Robinhood, donde las personas pueden comprar e intercambiar criptomonedas. Aunque técnicamente solo está disponible para adultos mayores de 18 años, algunos adolescentes usan una cuenta creada para ellos por un padre, y muchas billeteras criptográficas no tienen ninguna restricción de edad. Nate, un maestro de Virginia que pidió no dar su apellido debido a preocupaciones sobre un futuro empleo, dice que en los últimos dos años ha visto a sus estudiantes de secundaria desarrollar un gran interés en las criptomonedas, el comercio de acciones y las apuestas deportivas. Durante la universidad, echaba un vistazo a sus pantallas (todas de chicos) y veía los cambios enérgicos del gráfico de líneas de Robinhood o la página de inicio de FanDuel. Escuchó una historia de un colega sobre un estudiante de noveno grado de otra escuela que apostó en un partido de fútbol americano universitario y ganó $ 500,000 y luego tuvo que fingir que su padre realmente había apostado.

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La primera colección de NFT de Zigazoo es con la creadora de NFT de 13 años, Nyla Hayes.
zoológico de cigarrillos

Nate dice que, por lo general, puede darse cuenta cuando un niño está asumiendo hábitos financieros potencialmente riesgosos: «Una vez que comienzan a fanboyear a Elon Musk, es probable que tengas un niño interesado en esas cosas», dice. También señala que los estudiantes de secundaria responden al fervor por las NFT sin comprender qué son; Durante un proyecto en una clase de tecnología que involucraba arte generado por IA, «algunos alumnos de sexto grado se emocionaron cuando vieron que se podía convertir el arte en un NFT y venderlo», dice. «Sabían que era genial y moderno y aguzaron el oído».

Tiene sentido dado el frenesí mediático que rodea a niños como Brit Benyamin Ahmed, de 12 años, que ganó más de $400 000 en dos meses vendiendo NFT de ballenas pixeladas, o los hermanos de 14 y 9 años que ganan $30 000 al mes con la minería. bitcoin Este es el mundo en el que crecieron la Generación Z y la Generación Alfa: un mundo donde los empresarios son anunciados como héroes, donde una revista llamada adolescenteBo$$ existe, y donde hacer dinero es un pasatiempo. «Estoy fascinado por la medida en que estos niños pequeños están utilizando estas nuevas tecnologías», dice Serido. Pero, agrega, «nuestra misión es ayudarlos a navegar por el mundo que heredarán, un mundo que no entenderemos y que no veremos aquí».

Es demasiado pronto para saber si Web3 es la respuesta. Pero Najah Roberts y otros educadores están apostando a que sí, y quieren que los niños estén preparados para ello. «Comenzamos a enseñar a adultos», dice, «y luego nos dimos cuenta de que nuestros hijos realmente necesitaban eso. STEM y STEAM lo extrañan mucho. Todo el mundo quiere hablar de programación, lo cual es genial, pero ¿entonces qué? Queremos asegurarnos de que nuestros hijos reciban la misma educación que los adultos, pero incluso más rápido. Porque ellos son el futuro”.

Esta columna se publicó por primera vez en el boletín The Goods. Entre aquí para que no te pierdas el próximo y recibas newsletters exclusivas.

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