La mayoría de los volcanes del mundo podrían experimentar un aumento de las precipitaciones debido al cambio climático, lo que podría provocar erupciones y deslizamientos de tierra.

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27 de julio de 2022

La lava brota de la cima del monte Merapi durante su profusa erupción, vista desde la aldea de Turgo, Sleman, provincia de Yogyakarta, el 19 de mayo de 2022. (Foto de Aditya Irawan/NurPhoto a través de Getty Images)

Volcán Monte Merapi en Indonesia

Aditya Irawan/NurPhoto a través de Getty Images

El cambio climático podría provocar precipitaciones más extremas en la mayoría de los volcanes terrestres activos del mundo. La lluvia ha sido previamente implicada como un factor de riesgo de erupciones y deslizamientos de tierra.

El registro geológico está repleto de volcanes que alteran el clima terrestre expulsando gases y hollín que reflejan o captan la radiación solar. Por ejemplo, la erupción del monte Tambora en 1815 enfrió tanto las temperaturas globales que 1816 se convirtió en el «año sin verano». La relación parece ir en ambos sentidos: el derretimiento de los glaciares, el aumento del nivel del mar y las lluvias pueden afectar la actividad volcánica.

Jamie Farquharson de la Universidad de Estrasburgo en Francia y Falk Amelung de la Universidad de Miami en Florida se preguntaron cuántos de los aproximadamente 1200 volcanes terrestres activos podrían estar recibiendo un aumento de las precipitaciones debido al cambio climático.

La pareja ejecutó nueve modelos climáticos diferentes bajo escenarios de emisión de gases de efecto invernadero de nivel medio y alto, correspondientes a 2-3°C y 5°C de calentamiento para 2100. Luego examinaron dónde coincidían al menos siete de los nueve modelos.

En el escenario de altas emisiones, descubrieron que 716 volcanes experimentarían un aumento de las fuertes lluvias, incluida la mayor parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, el sistema African Rift y algunas cadenas de islas volcánicas en la Antártida y el Pacífico. En el escenario medio de emisiones, 506 volcanes se verían afectados.

En cualquier escenario, alrededor de cien volcanes verían una disminución de las fuertes lluvias para 2100. También hubo varios cientos en cada escenario donde los modelos no coincidieron lo suficiente como para tomar una determinación.

Los investigadores también analizaron décadas de informes del Programa de Vulcanismo Global de la Institución Smithsonian, que cataloga la actividad volcánica. Descubrieron que las fuertes lluvias en al menos 174 volcanes, incluido el Monte Vesubio de Italia, el Monte Santa Helena de Washington y el Reventador de Ecuador, se han relacionado con erupciones u otros peligros como deslizamientos de tierra, todos los cuales lloverían más con el calentamiento.

Thomas Aubry, de la Universidad de Cambridge, dice que esto «da una patada al clavo en el ataúd de cuán importante será la lluvia para los peligros volcánicos».

Las fuertes lluvias pueden desencadenar erupciones cuando el agua fría entra en los domos de lava y se evapora, o al «pudrir» la estructura interna de un volcán con el tiempo, dice Bill McGuire, del University College London. Las fuertes lluvias también pueden causar deslizamientos de lodo de cenizas volcánicas llamados lahares, que son el peligro volcánico más mortal. «Los volcanes tienden a ser entornos bastante frágiles», dice Farquharson.

Según Aubry, las condiciones bajo las cuales el aumento de las precipitaciones provocaría una erupción o un lahar son complejas y «podrían variar significativamente de un volcán a otro». Pero el estudio muestra que la lluvia debe considerarse como parte del monitoreo de los peligros volcánicos, dice. Los monitores de muchos volcanes normalmente no tienen en cuenta los datos meteorológicos.

Referencia de la revista: Ciencia Abierta de la Royal SocietyDOI: doi/10.1098/rsos.220275

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