Al igual que con los teléfonos públicos, las máquinas de escribir y las videograbadoras, la «temporada» de incendios forestales es cosa del pasado.

Fuera de la temporada histórica de julio a octubre, hemos visto incendios forestales que se encendían y ardían más profundamente en noviembre, comenzando a principios de la primavera, y en el caso del invierno pasado vimos el Marshall Fire en Colorado en diciembre y el Colorado Fire arder en California. enero.

A medida que la primavera comienza a desarrollarse en todo el país, los funcionarios de CalFire y los pronósticos del Centro Nacional Interagencial de Bomberos sugieren que es probable que los incendios forestales se enciendan antes que en el pasado.

Las implicaciones de esto son evidentes cuando se observan las tendencias en las áreas quemadas en California (Fig. 1). No hay temporada de incendios forestales. Los incendios forestales ahora nos acompañan todo el año. ¿Pero es esto normal? ¿Y los incendios forestales empeoran con las estaciones?

2021 09 05 14 46 09 627 cdt

Año de incendios forestales El 4 de septiembre de 2021, soldados de la Base Conjunta Lewis-McChord y la Oficina de Administración de Tierras-California Folsom Lake Veterans Hand Crew construyeron una línea de mano, limpiaron malezas y trataron puntos calientes durante el incendio forestal más grande de 2021 en Lake Davis y Portola: Dixie de California Fuego. Los incendios forestales del oeste de 2021 fueron uno de los 20 desastres de miles de millones de dólares que han devastado los Estados Unidos durante el año pasado. (Crédito de la foto: Joe Bradshaw/Oficina de Administración de Tierras)

california annual acres

Figura 1: Acres totales quemadas anualmente en California

incendios forestales en primavera

El cambio climático ha acelerado la llegada de la primavera, con graves consecuencias para los incendios forestales (Fig. 2).

Varios estudios han relacionado el momento de la primavera con la extensión del daño de los incendios forestales, lo que demuestra que el derretimiento más temprano de la nieve y las temperaturas más altas de la primavera y el verano se correlacionan con una mayor área quemada por los incendios forestales. Estos cambios dan a las plantas y al suelo más tiempo para secarse, aumentando su inflamabilidad.

screenshot 197

Figura 2: Total de acres quemados anualmente en marzo, abril y mayo en California.

los incendios forestales caen

En el otoño, las temperaturas más altas y las lluvias retrasadas mantienen los combustibles más secos y combustibles hasta bien entrado el otoño. Juntas, estas condiciones han aumentado la probabilidad de incendios forestales extremos al final de la temporada.

california fall acres

Figura 3: Total de acres quemados anualmente en septiembre, octubre y noviembre en California.

incendios forestales en invierno

A partir de 2017, los incendios forestales de invierno en California no quemaron mucha área. Entre 1950 y 2020, se quemó un promedio de 9,923 acres anuales en diciembre, enero y febrero (Fig. 4).

california winter acres4

Figura 4: Total de acres quemados anualmente en California en diciembre, enero y febrero

Sin embargo, en 2017 se produjo un número récord de incendios durante los meses de invierno. El mayor de ellos, el Incendio Thomas en los condados de Ventura y Santa Bárbara, quemó más de 200,000 acres en el sur de California.

El tamaño y el momento en que se produjeron incendios forestales tan grandes en un mes de invierno no tenían precedentes, pero las condiciones y los mecanismos que provocaron estos incendios, como las altas temperaturas y el retraso de las precipitaciones, ilustran cómo el cambio climático puede aumentar la probabilidad de eventos extremos.

¿Qué impulsa los incendios forestales durante todo el año?

El cambio climático ha interrumpido las tendencias históricas y ha creado condiciones para incendios forestales durante todo el año. Los bosques están aproximadamente un 50 % más secos y el número de días de alto riesgo de incendios ha aumentado y se espera que se duplique para finales de siglo. Agregue a esto las peligrosas condiciones forestales derivadas de un legado de extinción de incendios y manejo forestal que ha aumentado la cantidad de vegetación disponible para la quema.

Un ciclo anual de impactos climáticos puede conducir a condiciones peligrosas, como vimos antes de los incendios forestales sin precedentes del invierno de 2017 (Fig. 4).

En el invierno anterior a estos incendios, las intensas lluvias en California desencadenaron un estallido de crecimiento vegetativo, lo que significa que los combustibles finos como los pastos y los arbustos produjeron rápidamente biomasa. Esta temporada de lluvias fue seguida por un verano excepcionalmente cálido en 2017, en ese momento el más cálido registrado en California (76.5 °F).

Las altas temperaturas secaron la vegetación del invierno anterior, creando un paisaje preparado para la quema. Un otoño inusualmente cálido y una llegada más tardía de lo habitual de las lluvias otoñales exacerbaron aún más el riesgo de incendios forestales, y la vegetación seca permaneció inflamable hasta diciembre. Estas condiciones, combinadas con los vientos descendentes (conocidos como vientos Diablo en el norte de California y vientos de Santa Ana en el sur de California), llevaron al aumento masivo del área quemada observado durante el invierno de 2017.

Si bien la concurrencia de estos factores condujo a incendios invernales sin precedentes en 2017, las proyecciones del cambio climático sugieren que es probable que cada factor contribuyente individual ocurra con mayor frecuencia en el futuro.

Prepárese para los incendios forestales del futuro

A medida que los humanos sigan emitiendo gases de efecto invernadero, las temperaturas globales seguirán aumentando. Se espera que continúen los veranos más cálidos en California y el estado permanece en condiciones de sequía sin precedentes y la mayor parte del estado sufre sequía severa.

Un estudio de 2020 dirigido por la Unión de Científicos Preocupados predijo que es probable que aumenten los latigazos cervicales, o cambios entre años muy húmedos y muy secos, en todo California. Además, un estudio de 2021 mostró que el inicio de la temporada de lluvias de California se retrasa cada vez más y que esas lluvias ocurren durante un período de tiempo más concentrado. Juntos, estos estudios ilustran cómo el cambio climático ha aumentado el riesgo de incendios forestales durante todo el año.

Ante esta amenaza, adaptarse y prepararse para los incendios forestales puede ayudar a proteger a las personas y las comunidades. Las agencias federales y estatales pueden aumentar el área tratada con medidas de reducción de riesgos, como quemas obligatorias, quemas culturales y raleo. Programas como FireWise USA® brindan orientación sobre la protección de hogares y vecindarios. Las personas pueden prepararse para la exposición al humo instalando filtros de aire, monitoreando la calidad del aire y usando máscaras protectoras.

Los incendios forestales pueden ser cosa del pasado, pero aprender a vivir con incendios forestales es sin duda parte de nuestro futuro.

Nota de datos: conjunto de datos de perímetro de incendios forestales accedidos (perímetros de incendios hasta 2020). Programa de Evaluación de Recursos e Incendios de California (FRAP).Los incendios se ordenaron por la fecha en que se encendieron o se descubrieron. Nos enfocamos en California debido a la disponibilidad y calidad de los datos, particularmente para incendios de menos de 300 acres.

Publicado originalmente por Union of Concerned Scientists, The Equation. Por Carly Phillips, becaria.


 

¿Valoras la originalidad de CleanTechnica? Considere convertirse en miembro, partidario, técnico o embajador de CleanTechnica, o en un patrocinador en Patreon.


 

?attachment id=262699


 


anuncio publicitario




cleantechnica newsletter green tesla solar wind energy ev news

¿Tiene algún consejo para CleanTechnica? ¿Le gustaría anunciar o sugerir un invitado para nuestro CleanTech Talk Podcast? Contáctenos aquí.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí