Nueva investigación publicada en la revista Comunicación de la naturaleza muestra que las partes más profundas de los Grandes Lagos se están calentando. Si bien se sabe que el calentamiento global conduce a un mayor derretimiento del hielo y al aumento de la temperatura del mar, poco se ha dicho sobre los efectos del cambio climático en las aguas profundas.

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El estudio encontró que las partes más profundas de los Grandes Lagos habían experimentado un aumento constante de la temperatura durante las últimas tres décadas. Los investigadores analizaron datos que abarcan 30 años, incluidos registros de temperatura por hora en aguas profundas. Las lecturas de temperatura a 500 pies debajo de la superficie muestran un aumento constante. Los investigadores encontraron un aumento de temperatura promedio de 0.11 ° F por década en las aguas profundas del lago Michigan. Además, los inviernos en la región se han acortado en el período en cuestión.

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Según Eric Anderson, autor principal del estudio e investigador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) del Laboratorio de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos, los cambios en las temperaturas de las aguas profundas afectan la biodiversidad. Especies como el pescado blanco y la perca amarilla ya están expuestas a los efectos adversos del calentamiento del agua.

«Ya podemos ver una disminución en el éxito reproductivo en ciertas especies que va de la mano con el aumento de la temperatura del agua», dijo Anderson.

En los lagos hay ríos estacionales donde el agua caliente sale a la superficie y el agua fría es empujada hacia abajo. Este proceso libera oxígeno y nutrientes a los peces de aguas profundas y otras criaturas. Según Anderson, el aumento de las temperaturas afecta este ciclo del agua y, como resultado, interrumpe la red alimentaria.

El calentamiento podría tener consecuencias de gran alcance para la ecología y la economía de las regiones alrededor de los Grandes Lagos. Actualmente, las industrias del turismo y la pesca proporcionan más de 1.3 millones de empleos aquí y salarios de $ 82 mil millones, muchos de los cuales podrían perderse. Millones de personas ahora dependen de los Grandes Lagos para beber agua, pero el calentamiento también puede conducir a un aumento de la proliferación de algas tóxicas. Desafortunadamente, el impacto sobre la biodiversidad de los lagos y la economía de la región podría ser permanente.

Anderson declaró: «Una vez que pasamos ese punto, hemos estado afectando cosas a un nivel ecológico que no son necesariamente reversibles».

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