¿Cuáles son tus canciones navideñas favoritas? Probablemente no sean «Oh, Christmas Cactus» o «Rockin’ Around the Christmas Cactus». Pero esta suculenta floreciente aparece en todas partes en invierno. Y algunas personas pueden incluso optar por una alternativa sostenible a un árbol de Navidad. En lugar de tener que cortar un árbol cada año, se sabe que estas suculentas duran 20 años o incluso un siglo completo, según algunos informes. También son excelentes regalos para los amigos amantes de las plantas. Y no son tóxicos para perros, gatos y niños, aunque no recomendamos comerlos muy a menudo. Esto es lo que debe saber si está adoptando un cactus navideño en esta temporada navideña.

Entiende tu cactus de Navidad

Resulta que no todos los cactus son del desierto. Cactus navideños, técnicamente conocidos como el género Schlumbergera, provienen de bosques húmedos brasileños. Son epífitas, también conocidas como plantas de aire, lo que significa que en la naturaleza crecen encima de otra planta como soporte físico. Por lo tanto, se sienten más a gusto en los depósitos orgánicos poco profundos en las grietas de los troncos de los árboles que en el suelo. Los cactus navideños vienen en rosa, rojo, blanco, naranja, crema y salmón. Tienden a florecer entre principios y mediados de invierno, de ahí el nombre. Relacionado está el cactus de Pascua, que florece entre fines del invierno y mediados de la primavera.

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Una cosa que facilita el cuidado de su cactus de Navidad es que estará feliz en su maceta original durante varios años. Si crece hasta el punto en que necesita ser replantado, aumente el tamaño de la maceta solo una o dos pulgadas de diámetro. Debe usar tierra para macetas bien drenada. Recuerde, esta es una planta de aire, no algo que prospera en el barro. Asegúrate de trasplantar tu cactus a una maceta con orificios de drenaje.

Como cactus, tu nueva amiga planta disfrutará de la luz del sol brillante, pero lo mejor es la indirecta. La luz solar directa lo quemará. Las ventanas del oeste o del sur son buenas. Proteja su cactus de las quemaduras solares con una cortina transparente. Los cactus navideños prefieren la humedad. Rocíalo todos los días, pero solo riega la base de la planta cuando la tierra se sienta completamente seca.

Cuida tu flor

Si desea que su cactus florezca en diciembre, será útil fertilizarlo mensualmente con un fertilizante para plantas de interior de junio a agosto. Aplique el fertilizante a la mitad de su fuerza. Tu cactus también disfrutará de algún tiempo al aire libre durante el verano, pero piensa en la luz solar indirecta. Y tráigalo adentro antes de que la temperatura baje por lo menos a 55 grados Fahrenheit.

Aquí está el verdadero truco para florecer. Su cactus necesita mucha oscuridad (12 a 14 horas al día) y una temperatura fresca entre 50 y 65 grados Fahrenheit durante seis semanas. Esto fija los cogollos en su lugar y lo convierte en una buena exhibición. Considere ponerlo en un armario todos los días. Los jardineros de interior pueden configurar un recordatorio en su teléfono para recordar mantener sus cactus a tiempo.

Lore de los cactus navideños

Puedes encontrar muchas historias en línea sobre la importancia de los cactus navideños. Por ejemplo, el blog Laidback Gardener cuenta la historia de un joven brasileño que reza a Dios para que le muestre un cartel navideño para librarse de la humedad de la selva. El niño salió de su humilde cabaña el día de Navidad para encontrar cactus en plena floración que llenaban el bosque.

En otra historia religiosa, un misionero jesuita llamado Padre José lucha por ganarse la confianza de los indígenas bolivianos para poder adoctrinarlos en la Biblia. Después de orar a Dios en la víspera de Navidad, escuchó a los aldeanos cantar un villancico mientras los niños marchaban hacia la iglesia, con los brazos llenos de cactus navideños.

Según la Extensión de la Universidad de Illinois, la verdad es un poco menos colorida y mucho más creíble. Dado que el cactus florece en Navidad, listo, tiene su nombre. Lo mismo ocurre con el cactus de Pascua. Y el cactus de Acción de Gracias, que florece, lo adivinaste, a fines del otoño.

¿El cactus de Navidad reemplazará a un árbol?

Jane Pellicciotto de Portland, Oregón, compró su propio cactus navideño en Trader Joe’s el año pasado después de inspirarse en el cactus de flores rosadas de un amigo.

“Pero tan pronto como lo traje a casa, todos los capullos se cayeron. Estuve a punto de devolverlos, pero los trasplanté, los rocié y los capullos volvieron y florecieron unos meses después», dijo. Sí, los expertos dicen que muy poca agua puede hacer que se caigan las hojas de los cactus. Aunque a Pellicciotto le gustan sus cactus, no está segura de que florezca lo suficientemente bien como para convertirlo en una tradición. Además, es demasiado pequeño para reemplazar el dramatismo de un árbol de Navidad.

Pero un cactus de Navidad podría ser el truco para las personas que viven en espacios pequeños, no están apegados a la tradición del árbol y quieren una planta viva. Y cuando no esté floreciendo en el momento indicado, puede colocarlo sobre un paño festivo, atar una cinta roja alrededor de la maceta y flanquearlo con velas para que las cosas sean un poco más festivas. Por alrededor de ocho dólares en su Trader Joe’s más cercano, es una planta navideña muy razonable.

Vía Yahoo, 1800 Flowers

Fotografía corporativa líder de Johner Images

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