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La nave de carga Dragon de SpaceX durante su encuentro con la Estación Espacial Internacional el domingo. Crédito de la foto: Televisión de la NASA

Un día después del despegue del Centro Espacial Kennedy, la cápsula de carga Dragon de SpaceX se acercó a la Estación Espacial Internacional para un acoplamiento automatizado el domingo con más de 7,700 libras de suministros y experimentos.

La nave de suministro Dragon se conectó de forma autónoma al puerto de acoplamiento cenital, o orientado hacia el espacio, del módulo Harmony de la estación espacial a las 7:39 a. m. EST (12:39 GMT) del domingo para completar un seguimiento de 17 horas del complejo. La cápsula de carga despegó en un cohete Falcon 9 a las 14:20 EST (1920 GMT) del sábado.

La misión marca el vuelo de reabastecimiento número 26 de SpaceX desde 2012 para entregar carga a la estación espacial y es el primer vuelo de la cápsula Cargo Dragon más nueva de SpaceX, denominada Dragon C211. Esta es la última nave espacial reutilizable Cargo Dragon que SpaceX planea construir para satisfacer las necesidades de transporte de carga de la NASA para la estación hasta 2030.

La misión CRS-26 está repleta de hardware, suministros y experimentos para la estación espacial y la tripulación de siete personas que viven a bordo del complejo. El elemento más grande de la carga es el segundo par de nuevos paneles solares desplegables de la NASA para aumentar el sistema de energía de la estación espacial.

Los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada a bordo de la estación espacial monitorearon el encuentro automatizado de la nave espacial Dragon y estaban listos para enviar comandos a la cápsula para mantener su aproximación o cancelar el acoplamiento en caso de un problema. El acoplamiento se produjo cuando el complejo de la estación espacial se elevó a más de 400 kilómetros sobre el Océano Pacífico.

Después de acoplarse el domingo, los astronautas de la estación espacial abren las escotillas y comienzan a desempacar la carga en la sala presurizada de la nave espacial Dragon.

Entre los platos del interior: helado, sabrosas judías verdes, postres de arándanos, pastel de calabaza con almendras y maíz dulce para una fiesta tardía de Acción de Gracias.

Dos nuevos paneles solares desplegables de la ISS, o unidades iROSA, están empaquetados en la bodega despresurizada de Dragon para actualizar el sistema de energía de la estación espacial. Los astronautas de la estación saldrán del complejo el próximo mes para ayudar a instalar y desplegar los nuevos paneles desplegables, que aumentarán la energía generada por los paneles solares originales de la estación. Las alas existentes de la matriz solar se lanzaron en misiones del transbordador espacial entre 2000 y 2009.

Los paneles solares construidos por Redwire se enrollan en carretes como colchonetas de yoga en el lanzamiento. El brazo robótico de la estación espacial quitará las bobinas de sus postes de montaje en la bodega de carga trasera de la nave espacial Dragon y las moverá a los puntos de montaje en los lados izquierdo y derecho de la matriz solar del laboratorio.

Los paneles solares desplegables se abren para cubrir parcialmente los conjuntos existentes. Este par de unidades iROSA sigue al lanzamiento de las dos primeras en 2021. Los últimos dos paneles solares de lanzamiento están programados para lanzarse en una misión de reabastecimiento de SpaceX el próximo año.

Otra carga en la misión CRS-26 incluye experimentos para probar el crecimiento de tomates enanos en la estación espacial, un microscopio portátil de mano que ayudará a los astronautas a recolectar imágenes médicas de sus propias muestras de sangre y una demostración de tecnología para recolectar datos sobre la construcción de estructuras flexibles en el espacio.

También a bordo de la cápsula Dragon hay ocho CubeSats desarrollados por equipos en Brasil, Estados Unidos, Canadá, Italia y Taiwán. Los astronautas sacarán los pequeños satélites de sus contenedores de carga y los colocarán en el laboratorio Kibo de Japón para transportarlos a través de una esclusa de aire fuera de la estación. Los CubeSats se despliegan en órbita utilizando un mecanismo de despliegue Nanoracks.

La nave espacial Dragon permanecerá acoplada a la estación espacial durante aproximadamente un mes y medio antes de partir del puesto de investigación para un amerizaje asistido por paracaídas frente a la costa de Florida a mediados de enero.

Aquí hay un desglose del manifiesto de carga CRS-26 proporcionado por la NASA:

• Flete total: 7,777 libras (3,528 kilogramos)

  • 2636 libras (1196 kilogramos) de carga útil no presurizada (iROSA)
  • 2.341 libras (1.062 kilogramos) provisiones para la tripulación
  • 2,066 libras (937 kilogramos) de investigación científica
  • 653 libras (296 kilogramos) de hardware del vehículo
  • 55 libras (25 kilogramos) de equipo para caminatas espaciales
  • 26 libras (12 kilogramos) de recursos informáticos

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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