El coche de Apple, que se rumorea desde hace mucho tiempo, parece más posible que nunca: el CEO Tim Cook acaba de hacer su declaración más definitiva (y, en línea con la estrategia habitual de Apple, no muy definitiva) de que Apple está fabricando su propio coche lleno de tecnología Apple.

En una entrevista con Kara Swisher del New York Times, Cook dijo que la tecnología autónoma es «central» y que él ve un automóvil autónomo como un robot. Esto está en línea con sus declaraciones de 2017 de que Apple se centró en los sistemas autónomos. Pero él era «tímido» – sus palabras – acerca de si esta tecnología cabría en un automóvil de Apple.

«Nos encanta poner hardware, software y servicios y encontrar el punto de intersección porque creemos que ahí es donde ocurre la magia», dijo Cook. “Y eso es exactamente lo que amamos. Y nos encanta tener la tecnología primaria que existe. »

Como señaló Swisher, Apple prefiere poseer y fabricar el hardware en el que integra su tecnología que licenciarlo a otras empresas, como hace Google con su sistema operativo Android.

Según los informes, Apple está hablando con los fabricantes de automóviles sobre la construcción de un automóvil eléctrico totalmente autónomo en los próximos años. Los últimos rumores, cortesía de CNBC, tenían a Apple y Hyundai «acercándose» a un acuerdo para construir los autos en una instalación de Kia en Georgia. Serían la propia marca de automóviles de Apple, y la asociación le daría a Apple una fábrica lista para comenzar a fabricar automóviles en 2024 en lugar de tomarle a la compañía un tiempo significativamente más largo (y más dinero) para construir uno desde cero. Sin embargo, un informe posterior de Bloomberg afirma que las conversaciones de Apple con Hyundai en realidad terminaron hace semanas sin un acuerdo.

Apple no ha confirmado ninguno de estos informes. Esta era la práctica estándar de la compañía en su proyecto de automóvil de larga data.

Apple ha estado tratando de poner en marcha un automóvil con poca publicidad durante años. La perspectiva de que la compañía realmente produzca su propio automóvil para 2024 no es segura, pero las conversaciones con Hyundai, a pesar del fracaso, ciertamente lo hacen parecer más posible que nunca, al igual que los comentarios recientes de Cook. Sin embargo, la construcción de una nueva línea de automóviles es un proceso largo y abrumador, especialmente si la empresa que la respalda espera aportar nueva tecnología al proyecto. Apple, Apple, seguramente querrá hacer esto. La empresa siempre ha estado interesada en hacer lo suyo, desde el sistema operativo hasta el último, pasando por los chips M1 MacBook.

También es Apple, una de las empresas más ricas e innovadoras del mundo. Nunca descarte a Apple.

Oímos por primera vez sobre un posible automóvil de Apple a principios de 2015 cuando el Wall Street Journal informó que la compañía estaba tratando de construir un competidor de Tesla. El proyecto, llamado «Titán», fue aprobado por el director ejecutivo Tim Cook aproximadamente un año antes. Pero los planes de automóviles de Apple podrían remontarse mucho antes: el fundador Steve Jobs supuestamente consideró construir un automóvil en 2008. El plan entonces era construir un automóvil eléctrico en lugar de construir uno autónomo, lo que Google y Uber estaban tratando de hacer en ese momento. Si bien se necesitaría mucho tiempo y dinero para poner un automóvil en la carretera, Apple tenía muchos de ambos, según el informe. Se dice que alrededor de 1.000 personas han trabajado en el proyecto. Apple se negó a comentar sobre la historia.

Sin embargo, a finales de 2016, parecía que Apple había pasado de fabricar sus propios coches a fabricar tecnología de conducción autónoma para los coches de otros fabricantes. Sin embargo, las conversaciones con BMW y Mercedes-Benz como socios de fabricación colapsaron y cientos de personas abandonaron el proyecto. Aun así, aparentemente ya había producido algunos resultados: The New York Times informó que Apple «tenía varios vehículos completamente autónomos en medio de las pruebas que usaban rutas operativas limitadas en un entorno cerrado».

También hubo pruebas contundentes de que Apple estaba trabajando en algo automotriz. En 2017, la compañía recibió la aprobación del Departamento de Vehículos Motorizados de California para probar la conducción autónoma en las vías públicas del estado. Como era prácticamente innegable, Cook admitió que la compañía estaba trabajando en un software de conducción autónoma en ese momento. Y en 2018, un automóvil de prueba de Apple (fabricado por Lexus) fue superado por otro automóvil (conducido por un humano), lo que proporciona más evidencia de que Apple todavía está haciendo algo en el espacio. Sin embargo, un automóvil fabricado por Apple parecía cada vez más improbable, si no descartado por completo. Mientras tanto, Apple aún tiene que confirmar que está trabajando en un automóvil real.

A principios de 2019, parecía que el Proyecto Titán, fuera lo que fuera, estaba al borde de la muerte. Apple despidió a 200 personas en el equipo Titan en enero, pero adquirió una difícil puesta en marcha de conducción autónoma en junio y renovó la esperanza de que Titan todavía esté en uso. Dicho esto, el interés de la compañía en la tecnología de conducción autónoma parecía estar disminuyendo. Los autos de prueba cubrieron muchos menos kilómetros en 2019 que en 2018.

Si bien hubo informes a lo largo de 2020 que sugirieron que Apple revivió sus planes para fabricar sus propios autos, el blog de rumores Apple Insider catalogó diligentemente las patentes de la compañía para todo, desde motores hasta vidrios polarizados automáticos, fue un informe de diciembre de Reuters una señal definitiva. El informe dijo que Apple desplegará su propia tecnología de conducción autónoma y construirá sus propios coches, fusionando las dos fases del Proyecto Titán en un solo producto. CNBC repitió esto, citando a una fuente que dijo que el automóvil estaba «diseñado para funcionar sin conductor». Esto, según CNBC, podría indicar que los primeros clientes del automóvil de Apple serán los servicios de entrega de comestibles y los taxis autónomos, no el público en general. Así que no ahorres para un auto Apple todavía.

Según Reuters, Apple espera traer algo nuevo a la mesa con un diseño de batería que mantendrá las baterías de los autos eléctricos más baratas y por más tiempo. Una persona involucrada en el proyecto describió la tecnología de baterías como el «siguiente nivel». El enfoque de Apple en el diseño de la batería tiene mucho sentido dado el trabajo de Apple para mejorar las baterías en los productos existentes. Es posible que veamos algunas de las tecnologías que Apple ahora está buscando incorporar al Proyecto Titán. Los iPhone 12 Pros y iPad Pros están equipados con sensores LiDAR que los vehículos autónomos pueden utilizar para mapear su entorno y detectar objetos cercanos.

La industria automotriz continúa avanzando lentamente hacia los mercados de automóviles eléctricos y autónomos. Pero el automóvil de Apple parece ser una amenaza para el Tesla de Elon Musk, tal vez más que cualquier otro fabricante de automóviles en ese momento (Apple incluso tenía el hábito de cazar a los empleados de Tesla), aunque Musk no estaba demasiado impresionado con la posibilidad, tampoco parecía estarlo. ser. Sin embargo, admitió que intentó vender Tesla a Apple, pero Cook no estaba interesado.

Cook también comentó sobre esta afirmación y no la confirmó ni la negó:

«Nunca he hablado con Elon, aunque tengo una gran admiración y respeto por la empresa que ha construido», dijo Cook al New York Times. «Creo que Tesla hizo un trabajo increíble no solo estableciendo el liderazgo, sino manteniendo el liderazgo en el espacio de los vehículos eléctricos durante un período de tiempo tan largo».

Si Apple construye este automóvil, es posible que la ventaja de Tesla no dure mucho.

Por supuesto, cualquier informe sobre el futuro de Apple viene con muchas advertencias y poca seguridad, como muestra el camino del automóvil hasta este punto. Pero al menos parece haber una forma. Ahora veremos si algo falla.



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