El aumento del nivel del mar está matando bosques en áreas protegidas en la costa este de Estados Unidos, según un informe reciente. La investigación llevada a cabo por la estudiante de doctorado Emily Ury de la Universidad de Duke en colaboración con otras ocho universidades encontró que grandes extensiones de bosque fueron destruidas por los efectos del aumento del nivel del mar a lo largo de la costa atlántica y en otras partes del mundo. El daño es tan grande que se puede ver desde el espacio.

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El estudio incluyó observaciones físicas de áreas boscosas costeras en Carolina del Norte, así como análisis de imágenes satelitales y muestras de agua humectante. Ury ha descubierto que las inundaciones persistentes son comunes en las áreas más bajas de los Outer Banks de Carolina del Norte.

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Mientras analizaba imágenes satelitales, Ury dijo que su equipo encontró grandes franjas de humedales que se habían perdido en el agua de mar durante los últimos 35 años.

«Los resultados fueron impactantes», dijo Ury. “Descubrimos que más del 10% de los humedales boscosos del Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River se han perdido en los últimos 35 años. Esta es una tierra protegida por el estado sin ninguna otra actividad humana que pueda matar el bosque. «

Las inundaciones en estas áreas forestales hacen que el agua salada mate los árboles nativos. Cuando los árboles nativos mueren, aparecen arbustos y otras plantas tolerantes a la sal en el mismo lugar. Lamentablemente, las plantas que toman el relevo no tienen el mismo valor ecológico en este lugar que las fallecidas.

Un estudio separado en coautoría de Ury y sus colegas muestra que las muertes de árboles han sido más dramáticas en los últimos años debido al aumento del nivel del mar. El estudio muestra que a pesar de proteger gran parte de la costa de Carolina del Norte, la cobertura del suelo cambió en un 32% durante un período de 35 años. El cambio se debe en gran parte al cambio climático y al aumento del nivel del mar.

El documento identifica los graves efectos del aumento del nivel del mar y la pérdida de bosques. Muchas especies de árboles ya se han perdido y han perdido hábitats vitales para la vida silvestre. Las especies afectadas incluyen el lobo rojo en peligro crítico y el pájaro carpintero de cola roja. A Ury también le preocupa que la pérdida de bosques continúe contribuyendo al cambio climático, ya que estos árboles perdidos capturan carbono.

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Imagen a través de Emily Ury

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