Un nuevo estudio publicado en Ciencias informa los resultados de la primera evaluación de campo mundial de los impactos ecológicos del pastoreo en tierras secas. El equipo de investigación internacional descubrió que el pastoreo puede tener efectos positivos en los servicios de los ecosistemas, particularmente en áreas de pastoreo ricas en especies, pero estos efectos se vuelven negativos en un clima más cálido.

Un nuevo estudio publicado en Ciencias informa los resultados de la primera evaluación de campo mundial de los impactos ecológicos del pastoreo en tierras secas. El equipo de investigación internacional descubrió que el pastoreo puede tener efectos positivos en los servicios de los ecosistemas, particularmente en áreas de pastoreo ricas en especies, pero estos efectos se vuelven negativos en un clima más cálido.

El pastoreo es un uso esencial de la tierra que sustenta los medios de subsistencia de miles de millones de personas y está estrechamente relacionado con muchos Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. El pastoreo es particularmente importante en las regiones áridas, que cubren aproximadamente el 41% de la superficie terrestre de la Tierra, albergan a una de cada tres personas en nuestro planeta y albergan más del 50% de todo el ganado de nuestro planeta.

A pesar de la importancia del pastoreo para los humanos y los ecosistemas, ningún estudio previo había intentado caracterizar su impacto en la provisión de servicios ecosistémicos a escala global utilizando datos de campo. Para ello, un equipo de investigación internacional de más de 100 especialistas dirigido por el Dr. Fernando T. Maestre (Universidad de Alicante, España) realizó una encuesta global única realizada en 326 regiones áridas en 25 países en seis continentes.

“Usamos protocolos estandarizados para evaluar el impacto del aumento de la presión del pastoreo en la capacidad de las tierras secas para proporcionar nueve servicios ecosistémicos esenciales, incluida la fertilidad y erosión del suelo, la producción de forraje/madera y la regulación del clima. Esto nos permitió caracterizar cómo los impactos del pastoreo dependen del clima, el suelo y las condiciones de biodiversidad locales en el sitio, y proporcionar información adicional sobre el papel de la biodiversidad en la prestación de servicios ecosistémicos esenciales para el sustento de los medios de vida humanos «, dice el Dr. Maestre, Directora del Laboratorio de Ecología de Tierras Áridas y Cambio Global (Alicante, España).

Los investigadores encontraron que las relaciones entre el clima, la composición del suelo, la biodiversidad y los servicios ecosistémicos medidos variaban con la presión del pastoreo. “Los impactos del aumento de la presión del pastoreo en los servicios ecosistémicos han sido en su mayoría negativos en las regiones áridas y más cálidas. Estos resultados subrayan la importancia de la gestión del pastoreo local para hacer frente al cambio climático en curso en las zonas secas, un problema particularmente importante en los bosques de robles (Montados) que estudiamos en Portugal y en los que participamos en este trabajo», enfatiza el Dr. Alice Nunes del Centro de Ecología, Evolución y Cambios Ambientales – cE3c, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa (Ciências ULisboa) y coautora del estudio.

Los efectos del aumento de la presión de pastoreo pasaron de ser mayormente positivos en áreas áridas más frías con menor estacionalidad de precipitaciones y mayor riqueza de especies de plantas a negativos en áreas áridas más cálidas con menor diversidad de plantas y mayor estacionalidad de precipitaciones. “Cuando se trata de pastoreo en tierras secas, no existe una solución única para todos. Cualquier impacto del pastoreo, particularmente el sobrepastoreo, variará a nivel mundial, por lo que es importante tener en cuenta las condiciones locales al manejar el ganado y los herbívoros silvestres”, dice el Dr. David Eldridge de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) y coautor del estudio.

Los autores también encontraron relaciones positivas entre la riqueza de especies de plantas y la provisión de múltiples servicios ecosistémicos, como el secuestro de carbono en el suelo, el control de la erosión y la calidad y cantidad de forraje, independientemente de la presión del pastoreo. «Nuestros resultados subrayan la importancia de conservar y restaurar diversas comunidades de plantas para prevenir la degradación de la tierra, garantizar la provisión de servicios ecosistémicos esenciales para los humanos y mitigar el cambio climático en las tierras secas de pastoreo», dice la estudiante de doctorado cE3c Melanie Köbel en Ciências ULisboa et Co-autor. de El estudio.

Los resultados de este estudio son de gran importancia para lograr una gestión del pastoreo más sostenible, así como para establecer medidas eficaces de gestión y restauración destinadas a mitigar los impactos del cambio climático y la desertificación en curso en las tierras secas del mundo.

Este trabajo se llevó a cabo como parte del proyecto BIODESERT otorgado a Fernando T. Maestre por el programa Consolidator Grant del European Research Council (ERC). “Estoy muy agradecido al ERC por apoyar esta encuesta global, ya que un proyecto de alto riesgo y alto rendimiento no habría sido posible sin la generosa financiación y la libertad que conlleva una subvención del ERC. Y, por supuesto, nada de esto hubiera sido posible sin nuestra red de colaboradores internacionales que han prestado su experiencia, recursos y trabajo para revisar sitios en sus respectivos campos de estudio. La encuesta BIODESERT también es un muy buen ejemplo del poder de las redes de investigación globales y colaborativas para realizar investigaciones de vanguardia», dice el Dr. Maestro.


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