Las conchas de caracoles en aldeas de almejas de nativos americanos de 4000 años de antigüedad indican que los cambios ambientales pueden haber impulsado la formación y el abandono de estas comunidades costeras, según un estudio realizado por Carey Garland y Victor Thompson en la revista de acceso abierto. MAS UNO el 2 de marzo de 2022.

Las aldeas de anillos de conchas eran comunidades costeras construidas alrededor de la pesca, como lo demuestran sus asientos junto a las bocas de conchas y sus grandes montículos de conchas que sobreviven hasta el día de hoy. Los anillos de conchas formaron algunos de los primeros asentamientos de aldeas humanas a lo largo de la costa del Atlántico sur de EE. UU., pero fueron abandonados a finales del Arcaico tardío hace unos 4.000 años. Si bien los científicos han propuesto explicaciones socioecológicas, la evidencia física de ellas se ha estudiado solo de forma limitada.

Garland, Thompson y sus colegas analizaron la bioquímica y la paleobiología de las conchas de moluscos encontradas en tres anillos de mejillones abandonados en la isla Sapelo en Georgia, EE. UU. Por ejemplo, midieron el tamaño de las conchas de las ostras como indicador de la salud ambiental y compararon los niveles de isótopos de oxígeno para determinar la salinidad. Integraron sus resultados con datos cronológicos, como análisis de anillos de árboles, utilizando un modelo cronológico bayesiano para determinar las variaciones ambientales a lo largo del tiempo.

Los investigadores encontraron que los tres anillos de conchas de Sapelo, conocidos como Anillo I, Anillo II y Anillo III, estuvieron ocupados durante diferentes períodos, a veces superpuestos, en el Arcaico Tardío. El Anillo II parecía ser el más antiguo y el más longevo, ya que se formó hace unos 4290 años y estuvo ocupado hasta hace 3950 años, con el Anillo I alrededor de 150 años en la mitad de ese período. Ring III fue el más nuevo y sobrevivió a los demás antes de ser abandonado hace unos 3845 años. Mientras que los Anillos I y II contenían grandes conchas de ostras, las del Anillo III eran significativamente más pequeñas, lo que indica una disminución en el tamaño de las conchas de ostras con el tiempo. Las ostras más pequeñas tienden a ser menos saludables o más jóvenes, lo que puede indicar el agotamiento de la población de ostras y/o la salud de las ostras. Los isótopos de oxígeno también indicaron condiciones de salinidad significativamente más bajas en comparación con los anillos I y II en el momento del anillo III.

El análisis sugiere que los residentes de las aldeas del anillo de conchas experimentaron fluctuaciones ambientales, particularmente alrededor de la ocupación del Anillo III. El asentamiento costero puede haber sido originalmente una adaptación al cambio climático para gestionar eficazmente las pesquerías, que son muy sensibles a tales cambios. Sin embargo, para cuando se ocupe el Anillo III, es posible que la pesca ya no sea sostenible, lo que provocará que se extienda a otros asentamientos y otras formas de sustento.

Los autores creen que su trabajo proporciona «evidencia completa de las correlaciones entre los cambios ambientales a gran escala y los cambios sociales en la costa de Georgia durante el período Arcaico Tardío».

Los autores agregan: “El surgimiento de la vida de las aldeas y la adaptación a los ambientes costeros son transiciones importantes en la historia humana que han ocurrido en diferentes momentos y en diferentes lugares del mundo a lo largo de los años, han sido resilientes y han podido adaptarse a la inestabilidad ambiental. a través de la cooperación y la acción colectiva y adaptarse a la escasez de recursos».

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