En los últimos años, los patinetes eléctricos compartidos (e-scooters) han conquistado ciudades de todo el mundo. Pero, ¿cómo utiliza la gente este nuevo modo de transporte? Para comprender el impacto potencial de los e-scooters en el uso del suelo, la infraestructura y los objetivos de sostenibilidad, los investigadores tienen algunos datos nuevos e interesantes sobre los usuarios de e-scooter, que examinan la interacción entre la demografía, los comportamientos y los propósitos de viaje.

El estudio, financiado por el Instituto Nacional de Transporte y Comunidades (NITC) y dirigido por Kristina Currans y Nicole Iroz-Elardo de la Universidad de Arizona y Reid Ewing de la Universidad de Utah, combina una encuesta de usuarios con observaciones de campo para caracterizar el uso y seguridad de E-Scooters. El equipo de investigación también incluyó a los estudiantes Dong-ah Choi, Brandon Siracuse y Torrey Lyons de la Universidad de Utah, y Quinton Fitzpatrick y Julian Griffee de la Universidad de Arizona. El informe final proporciona información sobre lo que impulsa el comportamiento de las personas que usan scooters eléctricos, así como de aquellos que caminan, andan en bicicleta y conducen cuando los scooters eléctricos están presentes.

Recopilación de datos sobre usuarios de e-scooter

Junto con una revisión de la literatura y una revisión de las regulaciones gubernamentales existentes, los investigadores analizaron los resultados de una encuesta en línea realizada por la Ciudad de Tucson durante el invierno de 2019-2020 (antes de los cierres por COVID-19 a finales de esta primavera). La encuesta en línea recopiló información sobre las preferencias informadas (por ejemplo, si las personas informaron sobre andar en la acera o de noche) y si los e-scooters estaban reemplazando otros modos de transporte. Además, buscaron información sobre cómo las experiencias de choque se correspondían con la demografía y el comportamiento al volante.

Luego vino la recopilación de datos en el sitio. Los investigadores y estudiantes observaron a personas que viajaban en scooters eléctricos en Tucson en enero de 2020; Este esfuerzo de recopilación de datos pronto se vio reducido por los bloqueos de COVID-19. En Salt Lake City, el equipo realizó observaciones en el otoño de 2020 y la primavera de 2021 a medida que se recuperaban los viajes en patinetes eléctricos. Examinaron cómo la infraestructura de transporte, en particular los carriles para bicicletas, la presencia de trenes ligeros y el tamaño de la instalación, se relaciona con las observaciones de comportamiento no óptimo para diferentes modos de transporte (e-scooters, ciclistas, peatones y automovilistas). y estos comportamientos para los usuarios de e-scooter incluyeron:

  • conducir por las aceras
  • conducción en carriles de vehículos,
  • ignorar las señales de tráfico
  • cabalgando distraído,
  • conducir sin casco,
  • tener dos o más pasajeros en un scooter, o
  • dejar un scooter estacionado incorrectamente (por ejemplo, bloqueando la acera).

Los investigadores también registraron el comportamiento de ciclistas, peatones y conductores. Para más detalles sobre los protocolos de observación y los sitios de estudio, ver el Capítulo 4 del informe final.

¿Cómo influye la infraestructura en el comportamiento de viaje?

El tipo de infraestructura puede influir en el comportamiento de conducción tanto de e-scooters como de bicicletas. Con base en las observaciones, surgieron algunos patrones:

  • Cuando había carriles biciLos conductores de patinetes eléctricos generalmente usaban menos las aceras.
  • Cuando las pistas de Stadtbahn estaban disponiblesmontar en las aceras ocurrió a tasas similares con y sin carriles para bicicletas.
  • En calles más anchasTanto los ciclistas como los ciclistas solían utilizar las aceras.

Los investigadores eligieron sus sitios de estudio para comprender cómo la infraestructura se relaciona con el comportamiento del usuario de diferentes modos. Recolectaron datos de 5 tipos diferentes de intersecciones en Salt Lake City.

En TRB 2022, los investigadores presentaron un póster: Efectos del diseño de intersecciones en comportamientos no óptimos de E-Scooter y otros usuarios. Si bien la presencia de infraestructura multimodal desempeña un papel, la segregación insuficiente de las instalaciones automotrices más grandes puede compensar el uso de instalaciones «apropiadas» en el proceso de toma de decisiones. Esto sugiere que es probable que ocurran comportamientos más óptimos no donde esté permitido, sino donde la infraestructura provista se considere segura.

La demografía también juega un papel: en términos de experiencia en choques, los encuestados mayores (40-60 años) tenían muchas menos probabilidades de haber experimentado una caída en comparación con los conductores más jóvenes (<30 años).

Otros comportamientos de e-scooter

Con el surgimiento de una nueva forma de transporte, se deben considerar muchos comportamientos diferentes en términos de seguridad, combinando a los usuarios con otros modos de transporte y terminando sus viajes utilizando estos dispositivos de micromovilidad.

cascos

Los cascos son obligatorios para los conductores de scooters eléctricos. Tal vez como era de esperar, el uso informado de cascos en la encuesta (21 % al menos parte del tiempo y 13 % mientras se conduce) supera con creces las observaciones de los investigadores en Salt Lake City (2 %) o Tucson (2 %).

tipos de viaje

Una parte significativa del uso de scooters eléctricos en Tucson parece estar apoyando más viajes recreativos. De hecho, los paseos en e-scooter parecían generar una nueva actividad en los restaurantes. Este hallazgo es consistente con otra investigación que sugiere que los viajeros activos tienden a gastar más dinero en tiendas de conveniencia, pubs y restaurantes.

Los viajes en patinete eléctrico que reemplazaron los viajes en transporte público fueron más comunes entre las personas con ingresos más bajos o mayores de 30 años, pero especialmente entre las personas mayores de 60 años.

parque

Del total de 292 e-scooters estacionados observados en Tucson, el 76 % de todos los e-scooters estaban bien estacionados. El 17 % estaba estacionado ilegalmente y alrededor del 7 % estaba estacionado de manera cuestionable (lo que significa que las reglas eran ambiguas o no había contexto en la foto). Cada proveedor tiene su propio mecanismo para educar a los cargadores y conductores sobre el estacionamiento adecuado de scooters. Es probable que las opciones de estacionamiento varíen según el proveedor. El estacionamiento puede variar mucho incluso en vecindarios sin zonas de estacionamiento designadas.

Implicaciones para la política y la práctica

Los resultados de este estudio se pueden utilizar de diversas maneras para informar la política y la práctica. Los conocimientos relacionados con la seguridad y la infraestructura pueden ayudar a los tomadores de decisiones a priorizar y revisar las regulaciones y los requisitos para las nuevas opciones de micromovilidad en ciudades medianas. La información sobre el comportamiento de uso puede ayudar a los profesionales a impulsar la integración de nuevas tecnologías en los sistemas de transporte para mejorar la seguridad y el rendimiento en general. Finalmente, los conocimientos relacionados con la sustitución modal pueden proporcionar pistas para considerar las opciones de micromovilidad como una estrategia viable para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los viajes de corta distancia.

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