Usando una firma química en el aliento, un alcoholímetro COVID-19 recientemente aprobado podría ofrecer un medio de prueba simple y rápido.

La semana pasada, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) anunció el uso de emergencia de una prueba de alcohol que puede detectar componentes del virus SARS-CoV-2 en personas infectadas. El alcoholímetro InspectIR COVID-19 representa un hito importante en la tecnología de pruebas porque es fácil de transportar y puede proporcionar resultados en tan solo tres minutos.

El dispositivo fue validado en una cohorte de 2409 personas con y sin síntomas y se encontró que tenía una sensibilidad positiva del 91%, lo que significa que identificó correctamente el 91% de los casos positivos confirmados por la prueba PCR. El estudio también mostró que la prueba tuvo un valor predictivo negativo del 99,6 % en una población en la que solo el 4,2 % de las personas dieron positivo para el virus, lo que significa que es probable que las personas que dan negativo en la prueba en áreas de bajo riesgo sean realmente negativas para la prevalencia de la enfermedad. .

Esta sensibilidad significa que un resultado positivo aún debe confirmarse mediante una prueba de PCR, pero podría ser útil como una capa adicional de protección en un gran evento, hospital, consultorio médico o aeropuerto.

A diferencia de los métodos de prueba estándar de oro actuales, como la prueba rápida de antígenos y la PCR, el alcoholímetro InspectIR COVID-19 utiliza una tecnología llamada GC-MS o cromatografía de gases-espectrometría de masas. Esta es una técnica tradicional utilizada en laboratorios de investigación en la que los componentes químicos de una mezcla son vaporizados y transportados a través de una columna por un gas inerte. A medida que interactúan con la columna, se separan en función de sus propiedades físicas y químicas y se alimentan a un espectrómetro de masas donde se pueden determinar sus masas individuales y utilizarlas para identificarlas.

La prueba actual identifica cinco compuestos orgánicos volátiles asociados con el virus SARS-CoV-2 en el aire exhalado. Esta ‘huella digital del aliento’ surge como resultado del cambio en la fisiología durante la infección, aunque el equipo de InspectIR no reveló qué compuestos se detectaron específicamente.

En el comunicado de prensa de la FDA, anunciaron que InspectIR espera poder producir aproximadamente 100 instrumentos por semana, cada uno de los cuales puede usarse para evaluar aproximadamente 160 muestras por día. «A este nivel de producción, se espera que la capacidad de prueba con el alcoholímetro InspectIR COVID-19 aumente en aproximadamente 64 000 muestras por mes», escribieron.

Aún no está claro cuándo se alcanzará esa capacidad, y algunos expertos aún se muestran escépticos sobre la capacidad del dispositivo para traducirse con éxito en entornos del mundo real; El hecho de que se requiera un operador capacitado es una preocupación, ya que podría limitar el alcance del dispositivo.

Pero el alcoholímetro InspectIR COVID-19 no es la primera prueba de aliento COVID-19 en recibir aprobación regulatoria. El concepto de detectar enfermedades o infecciones a través de la respiración no es nuevo, con un creciente cuerpo de investigación dedicado a identificar enfermedades que van desde el cáncer hasta la tuberculosis.

La tecnología se ha aplicado al COVID-19 desde el comienzo de la pandemia, y dispositivos similares han sido aprobados en otros países, como el alcoholímetro SpiroNose, que fue aprobado para su uso en Holanda en febrero de 2021.

Si bien el éxito aún está por verse, los expertos y los funcionarios de salud pública esperan que a través de una variedad de métodos de prueba, algunos menos invasivos que otros, la población de personas dispuestas o capaces de hacerse la prueba pueda expandirse para cubrir el virus de la enfermedad para rastrear y mantener un manejar futuros brotes.

Crédito de la foto de la función: InspectIR Systems

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