La investigación realizada por Consumer Reports en colaboración con The Guardian encontró que el agua que se usa en los Estados Unidos está alarmantemente contaminada. Durante la investigación, se analizaron más de 120 muestras de agua para detectar arsénico, plomo y sustancias PFAS (per-) y polifluoroalquilo) entre otros contaminantes.

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El agua en cuestión abastece a más de 19 millones de personas en todo el país. En su investigación, los investigadores encontraron que 118 de las 120 muestras de agua tenían algún tipo de contaminación, lo que afectó los niveles de PFAS en todos los ámbitos. La mayoría de las muestras contenían contaminantes en exceso de los niveles recomendados en los informes de los consumidores.

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Descubrieron que más del 35% de las muestras tenían niveles potencialmente tóxicos de PFAS según lo recomendado por los informes de los consumidores. Los investigadores también encontraron que el 8% de las muestras contenían arsénico en cantidades alarmantes. Todas las 118 muestras contaminadas contenían plomo, otra sustancia química de alto riesgo. La mayor preocupación de los investigadores fue el alto nivel de PFAS en casi todas las muestras de agua analizadas. PFAS es un grupo de sustancias químicas que se han relacionado con muchos riesgos para la salud, incluido el retraso en el aprendizaje en los niños y la posibilidad de causar cáncer, entre otras cosas.

Cuando se le pidió que comentara sobre los resultados, Andrea Drinkard, portavoz de la Agencia de Protección Ambiental, dijo que aproximadamente el 93% de la población de EE. UU. Tiene agua comunitaria que está consistentemente en línea con los estándares de salud establecidos. La agencia tiene estándares para más de 90 compuestos, incluidos el plomo y el arsénico. Sin embargo, no existen estándares para PFAS, comúnmente conocidos como «químicos permanentes».

Si bien pueden existir estándares, la nueva evidencia muestra que existe una falta de conexión entre lo que está en el papel y la realidad.

«Los estadounidenses deberían estar empantanados en la burocracia y verse obligados a realizar importantes inversiones para tener acceso a agua potable limpia», dijo Brian Ronholm, directorio de políticas alimentarias de Consumer Reports.

Se han realizado varios intentos para abordar el problema de las viejas líneas de suministro de agua, que son la principal fuente de contaminantes como el plomo. Actualmente, el Congreso también se centra en PFAS. Un grupo de trabajo formado en enero pide al presidente Joe Biden que tome medidas contra estos productos químicos.

La miembro del Grupo de Trabajo y congresista Debbie Dingell dijo: «No tenemos tiempo que perder luchando contra estos químicos tóxicos».

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Imagen a través de Karolina Grabowska

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