ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

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La nave espacial Orion de la NASA capturada por una cámara en la punta del ala con paneles solares, con la luna al fondo. Crédito de la foto: NASA

La nave lunar no tripulada Orión de la NASA, que navega suavemente hacia una órbita lunar remota después de un sobrevuelo espectacular el lunes, está operando casi sin errores, informaron los gerentes de la misión el lunes, superando las expectativas de un vuelo necesario para allanar el camino para convertirse en la primera misión piloto en 2024.

Un análisis del cohete gigante del Sistema de Lanzamiento Espacial que transportaba la cápsula Orión en su camino el miércoles por la mañana mostró que se desempeñó casi exactamente como se esperaba, despegando con 8,8 millones de libras de empuje y creando una onda expansiva que sacudió el suelo, literalmente, las puertas de los ascensores de la plataforma de lanzamiento. explotó.

Los cuatro motores principales mejorados del transbordador espacial y los dos propulsores de combustible sólido de la etapa central sacaron el cohete de 322 pies de la atmósfera y lo llevaron al espacio casi exactamente como estaba planeado. Cuando el motor principal se apagó, el SLS estaba dentro de las 3 millas de su altitud objetivo y dentro de las 5 mph de la velocidad prevista.

«Si piensas en el tamaño del sistema que tenemos y la cantidad de energía que produce cuando los motores están a toda velocidad… falta el apagado del motor en la fase central por dos metros por segundo, lo cual es simplemente notable», dijo Artemis 1 Mission. Gerente Mike Sarafin.

La etapa superior del cohete proporcionó un impulso suave desde la órbita terrestre, enviando a la nave espacial Orión en su camino a la luna.

«El vehículo continúa funcionando extremadamente bien, hemos visto un rendimiento realmente bueno en todos nuestros subsistemas y sistemas y ciertamente estamos muy satisfechos con el rendimiento», dijo el gerente del programa Orion, Howard Hu. «Hoy fue un gran día.»

Tenía motivos para estar feliz. El lunes por la mañana, la cápsula llegó a su destino al desplegar su motor principal en un sobrevuelo a baja altitud que llevó a la nave espacial a unas 80 millas de la superficie lunar.

Las cámaras montadas en las puntas de los paneles solares de la nave espacial capturaron impresionantes vistas de la Tierra, que aparecían como una canica azul y blanca en el negro profundo del espacio, poniéndose lentamente en el horizonte lunar mientras la nave espacial pasaba por el otro lado de la luna y no había contacto. con los controladores de tráfico aéreo.

Usando la gravedad de la luna para lanzarlo de regreso al espacio, el Orión navegó directamente sobre el lugar de aterrizaje del Apolo 11 en el Mar de la Tranquilidad antes de dirigirse a la «órbita retrógrada distante» prevista que lo llevará más lejos de la Tierra que cualquier otro ser humano. antes de. nave espacial clasificada.

“En términos de fallas generales del sistema, no vimos nada en el cohete o la nave espacial que nos hiciera cuestionar nuestra confiabilidad o nuestra redundancia, razón por la cual esta fue en gran medida una misión nominal”, dijo Sarafin.

«Hubo una serie de cosas en las que nuestros planes y nuestras predicciones no se alinearon del todo con lo que teníamos en mente desde un punto de vista técnico y de modelado… pero en general fue principalmente un vuelo de luz verde».

Sin embargo, los ingenieros están luchando con dos fallas relativamente menores: los ingenieros tienen que reiniciar periódicamente los sensores de navegación del rastreador de estrellas de la cápsula después de reinicios automáticos inesperados; y un problema con un componente de un sistema de distribución de energía eléctrica. Tampoco se espera que afecte la misión.

De cara al futuro, Orion debe realizar otro arranque crítico del motor el viernes para entrar realmente en la órbita retrógrada distante planificada, y luego realizar un tercer arranque el 1 de diciembre para salir de esa trayectoria. Se requiere un cuarto motor, encendido el 5 de diciembre, para permitir otro sobrevuelo lunar cercano.

Esta quema, la maniobra de sobrevuelo motorizado de retorno, preparará a Orion para un reingreso a alta velocidad y un amerizaje en el Océano Pacífico al oeste de San Diego el 11 de marzo.

Cuando se le preguntó cómo se sentía acerca del lanzamiento sin problemas y relativamente libre de problemas de la misión, Sarafin dijo: «Estamos en el día seis de una misión de 26 días, así que le daría una A positiva cautelosamente optimista». add agregó: «Nos lo tomamos muy en serio. Tendré un buen descanso el 11 de diciembre después de que se completen el amerizaje y la recuperación”.



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