La administración Biden anunció el 18 de abril que se comprometió a no realizar pruebas de misiles lanzados desde la Tierra para apuntar y destruir satélites en un intento por establecer una norma internacional contra la práctica.

Hablando en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, la vicepresidenta Kamala Harris dijo que las pruebas son una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos y su creciente presencia comercial. «Estas pruebas son obviamente imprudentes e irresponsables», dijo. «Ya sea que una nación vaya al espacio o no, creemos que beneficiará a todos, al igual que el espacio beneficia a todos».

También pidió a las naciones que se unan a los EE. UU. para prohibir tales pruebas. «Está claro que hay un gran interés de nuestros socios internacionales para desarrollar estos estándares», dijo Harris.

Estados Unidos no ha realizado una prueba antisatélite (ASAT) desde 2008, por lo que esta medida no representa un cambio práctico importante y la prohibición se limita a las «pruebas destructivas de ascenso directo», lo que no parece descartar pruebas destructivas coorbital Pruebas — Ataques de satélite a satélite. Tampoco cubriría las pruebas de vuelo no destructivas de los sistemas de misiles de ascenso directo ASAT. Pero subraya las preocupaciones de que las pruebas adicionales, realizadas por cualquier nación, podrían ensuciar la órbita terrestre baja con desechos que amenazan a los satélites y astronautas. Y sigue los Acuerdos de Artemis como un ejemplo de los intentos de EE. UU. de afirmar el liderazgo mundial en la definición de normas y reglamentos para la próxima era de la exploración espacial.

«Tenemos que escribir las nuevas reglas de tránsito», dijo Harris. «Y predicamos con el ejemplo».

Pruebas destructivas

Estados Unidos es una de las cuatro naciones que ha realizado pruebas ASAT; los otros son China, India y Rusia. (La antigua Unión Soviética fue la primera en demostrar la capacidad). Pero la prueba más reciente de Rusia el 15 de noviembre de 2021, dirigida a un satélite llamado Cosmos 1408, generó una condena internacional particularmente fuerte.

El Comando Espacial de EE. UU. informó que la destrucción de Cosmos 1408 produjo más de 1500 piezas de desechos orbitales detectables y probablemente cientos de miles de piezas más pequeñas indetectables. La prueba también obligó brevemente a los astronautas y cosmonautas de la Estación Espacial Internacional a refugiarse en cápsulas de retorno acopladas.

La gran altitud (300 millas o 480 kilómetros) y la trayectoria de Cosmos 1408 hicieron que fuera particularmente probable que generara desechos de larga duración y los colocara en el camino de otras naves espaciales. Su órbita está a menos de 100 km por encima de la ISS y la Estación Espacial China tian gongy una distancia similar entre muchos satélites comerciales, incluida la constelación Starlink de SpaceX.



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