Un equipo dirigido por el biólogo evolutivo Prof. Dr. Sven Gould de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf (HHU) examinó el estado actual de la investigación sobre la colonización vegetal de la tierra hace unos 500 millones de años. Los resultados de este estudio de revisión ilustrado editado por el Dr. Mona Schreiber como primera autora, han aparecido ahora en el último número de la revista Tendencias en la ciencia de las plantas.

Un equipo dirigido por el biólogo evolutivo Prof. Dr. Sven Gould de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf (HHU) examinó el estado actual de la investigación sobre la colonización vegetal de la tierra hace unos 500 millones de años. Los resultados de este estudio de revisión ilustrado editado por el Dr. Mona Schreiber como primera autora, han aparecido ahora en el último número de la revista Tendencias en la ciencia de las plantas.

Después de la formación de la tierra hace unos 4,500 millones de años, se necesitaron varios cientos de millones de años para que la esfera de fuego original se enfriara y para que se formaran los primeros océanos y masas terrestres. La tierra fue roca estéril durante los siguientes tres mil millones de años.

El planeta azul con los continentes verdes tal como lo conocemos hoy todavía no existía como tal. Porque las condiciones en los continentes eran en gran medida hostiles para la vida, con una actividad volcánica mucho mayor que liberaba gases tóxicos a la atmósfera, un campo magnético más débil que el actual que dejaba al país más expuesto a los rayos cósmicos y una capa de ozono más delgada para filtrar la luz ultravioleta.

Esto comenzó a cambiar hace unos 500 millones de años cuando las plantas comenzaron a colonizar la tierra. La invasión catalizó una metamorfosis del entorno hostil y aceleró la transformación de la atmósfera para sentar las bases del desarrollo de la vida en la tierra tal como la conocemos hoy. Todo esto solo pudo suceder después de que las plantas que antes vivían solo en los océanos y las aguas interiores conquistaran los continentes.

Ahora el Prof. Dr. Sven Gould del Instituto de Evolución Molecular de HHU, Prof. Dr. Stefan Rensing y el Dr. Mona Schreiber, bioinformática y artista de la Universidad de Marburg, una descripción general del estado actual de la investigación sobre la colonización vegetal de la tierra en la revista Trends in Plant Science. Su trabajo fue creado como parte del programa prioritario 2237 «MAdLand» (Adaptación Molecular a la Tierra) financiado por la Fundación Alemana de Investigación. El objetivo del programa MAdLand es investigar los inicios de la adaptación evolutiva de los organismos vegetales a la vida en la tierra.

Los continentes solo comenzaron a volverse verdes después de que un alga estreptofita migrara de un hábitat acuático a las zonas costeras hace más de 500 millones de años, antes de hacer la transición completa a la tierra en un proceso que involucró numerosas adaptaciones moleculares y morfológicas. Durante los cambios en curso en la Tierra, las plantas mostraron una enorme adaptabilidad y cambiaron el clima de manera decisiva, principalmente mediante el secuestro de dióxido de carbono (CO2) a gran escala.

La flora terrestre se extendió en un tour de force dominante, con plantas con flores proliferando explosivamente; hoy constituyen más del 90% de todas las especies de plantas terrestres conocidas. En la historia de nuestro planeta, las plantas terrestres han provocado varios cambios climáticos y han demostrado en repetidas ocasiones su enorme capacidad de adaptación.

Los investigadores están estudiando los genomas de especies de importancia evolutiva para la terrestreización, incluidos musgos, licopodos, helechos y ciertas algas, para avanzar en nuestro conocimiento de los procesos evolutivos y la adaptación molecular. Su trabajo tiene como objetivo identificar los mecanismos que sirvieron para mitigar las condiciones de vida hostiles en la tierra que cambiaron en el transcurso de esta evolución. De hecho, estos pueden resultar relevantes en términos de cambio climático, incluida la forma en que las plantas se adaptan en respuesta a las condiciones ambientales cambiantes.

Refiriéndose al papel de los humanos en la evolución del planeta, el autor principal del estudio, el profesor Gould, explica: «Los humanos, que tienen una historia corta en comparación con las plantas, son de hecho responsables de cambios importantes en el planeta y su clima. La extrema velocidad de estos cambios plantea un gran problema, ya que la naturaleza tiene poco tiempo para adaptarse. El ritmo del cambio inducido por el hombre se aceleró a medida que los humanos desarrollaron la agricultura y el pastoreo, lo que llevó a un crecimiento constante de la población y a la limpieza de más y más tierras para la agricultura». En este trabajo, los autores colaboradores analizan y discuten los impactos humanos en el clima, la adaptabilidad mundo vegetal a los cambios que se están produciendo en la actualidad.

lanzamiento original

Schreiber M, Rensing SA, Gould SB, Greening Ashore, Tendencias en la ciencia de las plantas.

DOI: 10.1016/j.tplants.2022.05.005


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