Aventuras en la Antártida

En un paisaje constantemente iluminado, ¿qué hacen los astrónomos durante varios días antes de un gran eclipse solar? Explorar, explorar, explorar, por supuesto. En Punta Arenas nos habíamos hospedado en un hotel a pasos de las pasadas aventuras de Robert Scott, Roald Amundsen, Ernest Shackleton y otros exploradores. Ahora podríamos hacer nuestra propia versión de sus viajes.

En general, en nuestras aventuras fuera del campamento, las temperaturas eran más frías y los vientos mucho más fuertes que en casa. Como resultado, tuvimos que vestirnos con la combinación de ropa más pesada que habíamos traído con nosotros. Las temperaturas variaron de 0 a -5 F (-17 a -21 C) o un poco más frías, y los fuertes vientos podrían reducir el frío a -30 F (-35 C) o -40 F (-40 C). .

Así que el primer día completo en el hielo, empacados, nos dirigimos a Drake Icefall. El cielo sobre nosotros estaba claro como una campana mientras conducíamos unos 45 minutos en camión hasta el sitio. Las distancias en la Antártida son muy engañosas. La atmósfera es tan clara y las líneas de visión tan buenas que puedes ver una montaña a 10 millas (16 kilómetros) de distancia y es como si pudieras atravesarla caminando. Drake Icefall es un enorme acantilado de hielo de unos 4 km de ancho que desciende desde una altura y ayuda a alimentar el lento Union Glacier. Se encuentra en Heritage Range of Mountains y es parte de las montañas Ellsworth. Caminamos durante aproximadamente una hora, con la ayuda de pequeños crampones llamados «microspikes» y un bastón de esquí para mayor estabilidad.

Las expediciones de los días siguientes nos llevaron a una variedad de lugares en la Antártida y nos mostraron los tipos de montañas, piscinas de hielo, características glaciales y rocas esparcidas por la región de nuestro campamento. Luego nos aventuramos al Charles Peak Windscoop que, como su nombre indica, ayuda a canalizar la energía hacia el glaciar y es un tesoro de características geológicas. El complejo terreno superpuesto nos mostró no solo glaciares de hielo azul, sino también estanques derretidos, morrenas, montañas inclinadas y capas de nieve dura. La erosión eólica juega trucos interesantes con las superficies, creando una superficie de hielo con hoyuelos para caminar, que a su vez requiere micropuntas y cuidado para navegar. Las excursiones posteriores incluyeron algunas subidas a elevaciones más altas, áreas de roca concentrada y más. El día siguiente nos llevó a una de las zonas más cautivadoras, Rhodes Bluff. Este acantilado rocoso desnudo se encuentra a 3,2 km (2 millas) al noroeste del monte Dolence y proporcionó un área para que camináramos y examináramos millones de fragmentos de rocas metamórficas y sedimentarias, incluidos algunos fósiles. El día estaba nublado, muy nublado por primera vez desde que aterrizamos, y eso provocó que nuestra presión arterial se disparara. Estábamos ahora a dos días del eclipse.

El día antes del eclipse, hice una presentación sobre qué esperar durante el evento. También visitamos las colinas de Buchanan. Esta colección de colinas al norte del Glaciar Unión nos ha puesto a prueba. Expuestos a un frío y un viento increíbles, marchamos por una cresta elevada y los guías nos dijeron que si bajábamos por la cresta y llegábamos al glaciar seguramente moriríamos. Afortunadamente, ninguno de nosotros lo hizo, e imaginamos que la gran altitud, junto con el frío y el viento, era casi lo mismo que uno podría encontrar en el campamento base del Everest.



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