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Messier 77 es una galaxia Seyfert II activa grande y luminosa que produce excelentes imágenes y se puede encontrar y observar a través de un telescopio de apertura pequeña a mediana. Imagen: Adam Block.

Messier 77 (NGC 1068 y Arp 37) es una impresionante galaxia espiral en Cetus que se presenta directamente a nuestra perspectiva terrestre. Aparte de los pesos pesados ​​locales Messier 31 y Messier 33, quizás solo Messier 74 en Piscis pueda presumir de ello.

Messier 77 está clasificada como una galaxia Seyfert Tipo II, una clase de galaxias activas brillantes en longitudes de onda infrarrojas y alimentadas por una intensa radiación expulsada de un disco de acreción alrededor de unagujero negro supermasivo en su corazón. Aunque las galaxias Seyfert son menos energéticas que los cuásares, Messier 77 es muy brillante en todo el espectro electromagnético y es también una de las galaxias activas más cercanas, a unos 45 millones de años luz de distancia.

Messier 77 brilla con un brillo integrado de +8.8 y se puede ubicar con un buscador grande o binoculares. Es reacio a revelar sus secretos a los observadores visuales, pero los fotógrafos se sorprenderán de lo que arrojan los datos de Messier 77.

finder m77
Messier 77 se encuentra en las regiones del extremo noreste de Cetus, justo al sur de la cabeza del monstruo marino, el distintivo asterismo hexagonal de la constelación. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

como observar

Messier 77 está en el cuadrante noreste de la constelación Cetus, en gran parte del sur, el monstruo marino cuyos extremos norte están bastante bien separados de la costa británica.

Ubicado en el cuadrante extremo noreste de la constelación, el asterismo de forma hexagonal de Cetus (que forma la cabeza del monstruo) está compuesto por estrellas de tercera a cuarta magnitud, incluida Menkar de magnitud +2,5 (alfa [α] Ceti]y Magnitud +3.5 Kaffaljidhma (Gamma [γ] Ceti). Messier 77 es fácil de encontrar, a poco más de tres grados al sur de Kaffaljidhma. A mediados de noviembre, Messier 77 alcanzará su punto máximo alrededor de las 23:00, alcanzando una altitud de casi 40 grados sobre Londres.

Un pequeño telescopio muestra a Messier 77 como un parche de luz muy pequeño con un alto brillo superficial. Las imágenes de aficionados muestran que la galaxia se extiende 6.9 ‘x 5.9’ y parece una «galaxia dentro de una galaxia», con su centro ovalado de tres minutos de arco que exhibe una estructura espiral intensa seguida por un brazo espiral mucho más débil y expansivo que está rodeado.

Los observadores visuales tendrán dificultades para ver otra cosa que no sea la región central brillante a menos que observen a través de un telescopio con una apertura de al menos 300 a 350 mm (12 a 14 pulgadas).

Messier 77 también presta su nombre a un pequeño grupo de galaxias que incluye la cercana NGC 1055 (ver Deep Sky Tour en Astronomy Now de octubre de 2021), NGC 1073, UGC 2161, UGC 2275 y UGC 2302.

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