De anteojos de ópera y telescopios

Cuando tenía unos 10 años, encontré una copia maltratada de Astronomía con un cristal de ópera , de Garrett P. Serviss, en lo alto de un estante en la antigua Biblioteca Carnegie de nuestra ciudad. Más tarde descubrí que Serviss había escrito varios libros de astronomía, incluidos otros tres que son guías de observación. A fines del siglo XIX, comenzó sus Urania Lectures, uno de los primeros eventos multimedia. Con el apoyo de Andrew Carnegie, Serviss llevó el espectáculo a las calles y popularizó la astronomía y la ciencia entre las masas.

Una vez que se estableció, escribió libros sobre todos los aspectos de la astronomía, la ciencia ficción e incluso la teoría de la relatividad. Además de astronomía con prismáticos, también escribió placer del telescopio . Su estilo ilustra maravillosamente las actitudes del siglo XIX y es maravillosamente informativo. Una de mis citas favoritas de sus escritos, «Pero sentémonos aquí a la luz de las estrellas, porque la noche es templada, y hablemos de Arcturus», muestra lo cómodo que se siente con el cielo. Parte de la información está desactualizada, pero estos encantadores libros seguramente lo ayudarán a navegar por los cielos. Y ambos libros contienen cartas estelares que siguen siendo útiles. He tenido mis propias copias de estos libros durante años. Los mapas estelares y las descripciones de las maravillas celestiales son fascinantes y sigo usando estas guías para observar.

Atlas de estrellas de Norton

Para muchos entusiastas de la astronomía del siglo XX, aficionados o profesionales, un manual define la era: Atlas de estrellas de Norton . El atlas se publicó por primera vez en 1910, el mismo año en que su creador, Arthur Philip Norton, se convirtió en miembro de la Asociación Astronómica Británica. Nacido en 1876, le regalaron un antiguo telescopio familiar cuando era joven, lo que despertó su interés por la astronomía y la ciencia durante toda su vida. Norton pasó su carrera como maestro de escuela, enseñando ciencias y persiguiendo su amor por el cielo como aficionado. Su guía se ha convertido en una piedra de toque para los observadores.

La guía original de 1910 se llamaba El atlas estelar y el libro de referencia . Fue tan popular que se publicó una segunda edición durante la Primera Guerra Mundial a pesar de la escasez de papel en todo el país en Gran Bretaña. Para la tercera edición de 1921, los mapas estelares familiares y el diseño de referencia estaban bien establecidos. Una característica interesante de los principales mapas de estrellas es el uso de cuñas por parte de Norton: cuando partes de un globo se cortan en mapas individuales, se ven como óvalos truncados. Al usar este método, Norton pudo evitar algunas de las distorsiones encontradas en otras proyecciones de mapas.

A través de los años, Atlas de estrellas de Norton ha evolucionado. los Atlas Siempre tuve apuntes sobre términos astronómicos, planetas, estrellas, nebulosas y más. Con cada edición, estas secciones se han actualizado y ampliado. Los mapas estelares también se han actualizado para las coordenadas estelares cambiantes causadas por la precesión. El cambio más notable en el Atlas ocurrió en 1933. Antes de 1930, los límites de las constelaciones no se habían formalizado. Las constelaciones y sus estrellas aparecían en líneas onduladas al azar en los mapas del cielo. Hubo cierto acuerdo sobre qué estrellas pertenecían a qué constelación, pero también hubo posibles variaciones según quién hiciera los mapas. Los cuatro primeros números de Atlas tienen los bordes de estilo antiguo. En 1930, la Unión Astronómica Internacional formalizó los contornos de las constelaciones, siguiendo las líneas de ascensión recta y declinación para establecer los límites. Norton trajo sus mapas de la quinta edición a la nueva era utilizando estos límites precisos. Más de 100 años y 20 ediciones después, esta popular guía de localización sigue siendo un recurso valioso para muchos observadores. Me imagino que Norton ciertamente estaría complacido y quizás un poco sorprendido.



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