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Los marsupiales pueden tener vidas sociales más ricas de lo que se pensaba anteriormente.

Los marsupiales generalmente se consideran solitarios y tienen una amplia variedad de relaciones sociales que no han sido reconocidas, según un nuevo análisis publicado el 26 de octubre. Actas de la Royal Society B sugiere. Los hallazgos podrían tener implicaciones sobre cómo piensan los científicos sobre cómo vivían los primeros mamíferos.

«Estos hallazgos son útiles para romper con el pensamiento lineal que predominó en algunas partes de la teoría evolutiva, de que las especies se desarrollan de formas supuestamente simples a formas más complejas», dice Dieter Lukas, ecólogo evolutivo del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva y Anthropology en Leipzig, Alemania, que no participó en el estudio.

Los mamíferos atraviesan el espectro completo de los sistemas de organización social, que van desde interacciones sueltas y efímeras, como las asambleas de jaguares en los humedales de América del Sur, hasta las sociedades subterráneas parecidas a hormigas de ratas topo desnudas.Número de serie: 13/10/21; Número de serie: 20/10/20).

Pero los marsupiales, un subgrupo de mamíferos que dan a luz a crías relativamente subdesarrolladas que se crían en bolsas, tradicionalmente se han considerado animales en gran parte solitarios. Se sabe que algunas especies de canguros forman grupos temporales o permanentes de docenas de individuos. Pero entre los marsupiales, se pensaba que los vínculos a largo plazo entre machos y hembras eran raros, y no había ejemplos conocidos de miembros del grupo que trabajaran juntos para criar crías. Trabajos previos sobre patrones de evolución social de los mamíferos consideraban que alrededor del 90 por ciento de las especies de marsupiales estudiadas eran solitarias.

«Si miras a los demás [studies] sobre algunas formas específicas, verás [the researchers] tienden a suponer que los marsupiales son solitarios”, dice Jingyu Qiu, ecologista conductual del CNRS en Estrasburgo, Francia.

ordenar la vida social

Qiu y sus colegas desarrollaron una base de datos de estudios de campo que arrojan luz sobre la organización social de los marsupiales, teniendo en cuenta cómo varían las poblaciones dentro de una especie y observando la historia evolutiva de la vida social de los marsupiales. Los investigadores recopilaron datos de 120 estudios sobre 149 poblaciones de 65 especies de marsupiales y clasificaron cada población como solitaria, parecida a una pareja, como un macho y una hembra, o cuatro tipos de compañeros de grupo, incluido un macho y varias hembras (o viceversa). viceversa), múltiples hombres y mujeres o grupos del mismo sexo.

Si bien 19 especies, o el 31 por ciento de las especies estudiadas, parecen estar estrictamente solas, casi la mitad de las especies siempre viven en parejas o grupos. El equipo también encontró muchas variaciones dentro de las especies; 27 de las 65 especies, más del 40 por ciento, cayeron en múltiples clasificaciones de organización social.

Cuando los investigadores compararon esta variación social con las condiciones climáticas en Australia, encontraron que la variabilidad social era más frecuente en ambientes más secos con precipitaciones menos predecibles. Es posible que la capacidad de alternar entre la vida solitaria y grupal sirva como un amortiguador contra la imprevisibilidad de los recursos.

El enfoque de los investigadores en la flexibilidad social «muestra que no hay nada simple incluso en una especie supuestamente solitaria», dice Lukas.

Efectos sobre los primeros mamíferos

Qiu y sus colegas también realizaron análisis computacionales que compararon las relaciones evolutivas de los marsupiales con la forma en que establecen relaciones sociales. Esto permitió al equipo predecir la organización social de los primeros marsupiales, que se separaron de los mamíferos placentarios hace unos 160 millones de años. Debido a que se pensaba que los marsupiales modernos eran solitarios, los ancestros de los marsupiales, y los primeros mamíferos en general, generalmente se consideraban solitarios.

El equipo descubrió que el solitario era la categoría social más probable de los marsupiales ancestrales, una probabilidad del 35 por ciento. Pero Qiu señala que el otro 65 por ciento conforman las variadas combinaciones en las que es posible la convivencia en pareja y en grupo. «Así que es más probable que el antepasado tampoco fuera un solitario», dice ella. Los resultados también proporcionan información sobre la gama de posibles estilos de vida de los primeros mamíferos, dice ella.

Pero Robert Voss, un investigador de mamíferos del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, cuestiona los hallazgos del análisis sobre un marsupial potencialmente social. La incertidumbre sobre la alternativa solitaria, dice, se deriva en gran medida de los estándares de los investigadores sobre lo que constituye el comportamiento social y lo que no, umbrales que Voss considera demasiado permisivos. Por ejemplo, Voss no está de acuerdo con la caracterización del equipo de la organización social de las zarigüeyas.

«Observaciones anecdóticas de [members of the same species] la unión ocasional no es evidencia convincente de comportamiento social”, dice Voss. «Ninguno de los estudios citados sugiere que las zarigüeyas sean otra cosa que animales solitarios».

El trabajo futuro, dice Qiu, incluirá la recopilación de datos sobre un subconjunto más grande de mamíferos fuera de los marsupiales para obtener una imagen más clara de cómo evolucionaron los rasgos sociales en los mamíferos.

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