Muchas empresas de tecnología han respondido a la invasión rusa de Ucrania recortando sus servicios en o para el país. DuckDuckGo, el motor de búsqueda que se promociona a sí mismo como una alternativa a Google que prioriza la privacidad, no fue diferente: el 9 de marzo, su director general, Gabriel Weinberg Anunciado que degradaría los sitios web que difunden desinformación rusa. Sin embargo, la respuesta de muchos de sus usuarios era diferentemente. Si bien empresas como Apple, Meta, Amazon y, sí, Google han sido ampliamente elogiadas en los Estados Unidos por retirarse de Rusia, DuckDuckGo ha sido objeto de ataques.

«La privacidad es un derecho humano y va más allá de la política», dice Weinberg tuiteó.

Pero resulta que DuckDuckGo no va más allá de la política. Este es otro ejemplo de la situación imposible en la que se encuentran algunas plataformas: al no tomar una posición pública contra la desinformación o el contenido considerado dañino, DuckDuckGo tomó una posición. Muchos en la derecha lo han adoptado como el motor de búsqueda elegido para la libertad de expresión, una misión que DuckDuckGo nunca tuvo pero que ahora ha violado de alguna manera. DuckDuckGo fue acusado de traicionar a una base de usuarios que involuntariamente nutrió pero que no desalentó exactamente.

El tuit de Weinberg que anunciaba el cambio generó miles de comentarios, muchos de ellos de usuarios de mentalidad conservadora que estaban enojados porque la empresa a la que recurrieron para escapar de la censura percibida como una gran tecnología ahora era la que llevaba a cabo la censura. No ayudó que el contenido que DuckDuckGo degradó y etiquetó como desinformación fuera de los medios estatales rusos, que algunos de los usuarios de derecha de DuckDuckGo apoyaron firmemente.

Un poco de historia: DuckDuckGo se lanzó en 2008. Para 2010, estaba apostando por la privacidad como lo que la diferencia de sus competidores, en particular de Google. Dejó de rastrear el historial de búsqueda de sus usuarios y los defensores de la privacidad lo elogiaron. Pero DuckDuckGo creció lentamente, hasta alrededor de 2018, cuando comenzó a crecer muy rápidamente. Según DuckDuckGo, las búsquedas anuales aumentaron de 5900 millones en 2017 a 35300 millones el año pasado. En comparación, se cree que Google, con diferencia el motor de búsqueda más utilizado, procesa billones de búsquedas al año (Google no publica sus estadísticas de búsqueda), por lo que DuckDuckGo solo representa una fracción del mercado de búsqueda. Pero también es el segundo motor de búsqueda más utilizado en algunos lugares, recaudando 100 millones de dólares de inversores a finales de 2020. En los últimos años, ha ampliado su misión de privacidad más allá de la búsqueda con una aplicación de navegador móvil y planea lanzar una versión de escritorio pronto.

¿Qué causó este aumento repentino? Durante esos años hubo una creciente conciencia de la privacidad en Internet, que debe haber sido un factor. Pero este período también corresponde a una cruzada contra las grandes tecnologías que muchos derechistas han comenzado, creyendo que serían cada vez más censurados en las plataformas de grandes tecnologías. Quizás parte del atractivo de DuckDuckGo para ellos era la privacidad, pero para muchos la razón principal era que pensaban que los resultados de búsqueda de DuckDuckGo eran imparciales. El supuestamente liberal Google censuró contenidos supuestamente conservadores. Y supuestamente DuckDuckGo no lo era.

Las publicaciones y los expertos de derecha también han promocionado felizmente DuckDuckGo. The Federalist calificó a DuckDuckGo como una «herramienta de reemplazo valiosa» para Google, diciendo que Google «oculta» el contenido conservador, mientras que «una búsqueda más orgánica de DuckDuckGo descubre una variedad de puntos de vista e ideologías». Joe Rogan (quien puede no ser un «derechista», pero ciertamente tiene una audiencia considerable de derecha a la que siempre está feliz de atender) reveló que usa DuckDuckGo para encontrar información sobre lesiones relacionadas con las vacunas porque no pudo encontrar en google. Candace Owens animó a sus fanáticos a buscar a George Floyd en DuckDuckGo en lugar de Google, que según ella estaba ocultando toda la verdad sobre su presunto consumo de drogas. Fox News señaló en 2018 que DuckDuckGo estaba ganando popularidad «a medida que Google enfrenta preguntas sobre sus prácticas y supuestos prejuicios contra los conservadores». Recientemente, el 23 de febrero, el New York Times nombró a DuckDuckGo como el motor de búsqueda elegido por los «teóricos de la conspiración».

Entonces DuckDuckGo ciertamente sabía por qué muchos de sus nuevos fanáticos acudían a él. También se inclinaron un poco. Weinberg le dijo a Fox News y Quartz que los resultados de búsqueda de Google están sesgados porque Google recopila datos sobre los usuarios, que luego se utilizan para orientar los resultados hacia ellos. Esto creó burbujas de filtro que polarizaron aún más a la sociedad. Debido a que DuckDuckGo no recopiló ningún dato, sus resultados fueron imparciales y los buscadores estaban libres de la cámara de eco de Google. Eso fue un poco una evasión; Los conservadores acusaron a Google de mantener intencionalmente los sitios y el contenido conservadores fuera de sus resultados, en lugar de solo mostrar resultados influenciados por los intereses de un buscador. Pero fue una respuesta que pareció satisfacer a los usuarios de todas las tendencias políticas.

Luego vino la invasión rusa. DuckDuckGo realmente tomó medidas antes de que la mayoría de sus fanáticos conservadores se dieran cuenta. Un funcionario de la compañía le dijo al Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes el 1 de marzo que DuckDuckGo había suspendido su asociación con Yandex, un motor de búsqueda ruso. Pero entonces viña tuiteó que estaba «disgustado» por las acciones de Rusia y que DuckDuckGo rebajó la desinformación rusa. #DuckDuckGone era tendencia en ese entonces, y Tucker Carlson lamentó que DuckDuckGo «se uniera a la manada».

“DuckDuckGo pretende ser el motor de búsqueda de la libertad de expresión. Ese es el punto», intervino el invitado de Carlson esa noche, el candidato al Senado de Arizona y presidente de la Fundación Thiel, Blake Masters, otorgando un título a DuckDuckGo que DuckDuckGo nunca se había otorgado a sí mismo.

Kamyl Bazbaz, portavoz de DuckDuckGo, le dijo a Recode que la decisión se trataba simplemente de hacer lo que debe hacer un motor de búsqueda: asegurarse de que los usuarios obtengan los mejores resultados para su búsqueda.

“Sitios como RT y Sputnik que intencionalmente difunden información falsa para engañar intencionalmente a las personas están violando directamente ese propósito”, dijo Bazbaz. “Los motores de búsqueda, por definición, priorizan los sitios relevantes de mayor calidad sobre los sitios de menor calidad en cada búsqueda”.

A diferencia de otras plataformas a las que acuden los conservadores (Gab, GETTR, Parler, BitChute y Locals, por ejemplo), DuckDuckGo no se creó como una alternativa de derecha de las grandes tecnologías, aunque eso se convirtió en una razón para que muchas personas comenzaran a usarlo. usar. Es una posición en la que algunos de sus compañeros de ideas afines podrían encontrarse, si es que aún no lo han hecho. Rumble, Substack, MeWe y Telegram son todas plataformas que no estaban alineadas con la derecha solo para sentirse abrazadas por ella.

Rumble felizmente dio la vuelta, recibió inversiones de Peter Thiel, hizo tratos con artistas de extrema derecha o de extrema derecha como Dan Bongino y Glenn Greenwald, y se asoció con la próxima aplicación de redes sociales de Trump, TRUTH Social. Ahora se anuncia a sí misma como «inmune al choque cultural». Substack, MeWe y Telegram no han ido tan lejos, pero sus políticas de contenido más laxas los han convertido en un hogar (y en algunos casos, una gran oportunidad de hacer dinero) para figuras controvertidas, incluidos Alex Berenson y Graham Linehan (Substack). . ; Laura Loomer y Milo Yiannopoulos (Telegrama); y grupos extremistas radicales (MeWe). No parece haber dañado ninguno de sus balances.

¿Dañará a DuckDuckGo’s? Algunos de sus ahora ex usuarios están alentando a otros a cambiarse a Brave, cuya política de CEO amigable con las criptomonedas podría estar más en línea con la suya y, sí, Yandex, ¡probablemente no hay amenaza de degradar el contenido pro-ruso allí! DuckDuckGo le dijo a Recode que el tráfico de búsqueda ha sido «normal» desde el anuncio de Weinberg, pero puede que sea demasiado pronto para saber si la decisión causará un daño duradero. O cualquier daño en absoluto.

DuckDuckGo no respondió a la pregunta de Recode sobre si estaba o no sorprendido por la respuesta a su decisión. En cambio, se duplicó en lo que fue la única misión declarada de DuckDuckGo durante casi toda su existencia, a pesar de lo que otros le dieron crédito.

«La privacidad es nuestra principal prioridad y no apoya ningún punto de vista político o ideológico en particular», dijo Bazbaz. «No es censura. Son solo clasificaciones de búsqueda”.

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