El sismómetro colocado en Marte por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA ha registrado sus dos eventos sísmicos más grandes hasta la fecha: un marsquake de magnitud 4.2 y un marsquake de magnitud 4.1. El par es el primer evento registrado que ocurre en el otro lado del planeta y es cinco veces más poderoso que el evento registrado anterior más grande.

Los datos de ondas sísmicas de los eventos podrían ayudar a los investigadores a aprender más sobre las capas internas de Marte, en particular su límite entre el núcleo y el manto, informan los investigadores del Marsquake Service (MQS) de InSight. El registro sísmico.

Anna Horleston y sus colegas de la Universidad de Bristol han podido identificar las ondas PP y SS reflejadas del evento de magnitud 4.2 llamado S0976a y localizar su origen en Valles Marineris, una red de cañones masivos que es una de las características geológicas más distintivas de Marte y uno de los sistemas de graben más grandes del sistema solar. Las imágenes orbitales anteriores de fallas transversales y deslizamientos de tierra indicaron que el área sería sísmicamente activa, pero el nuevo evento es la primera actividad sísmica confirmada allí.

S1000a, el evento de magnitud 4,1 registrado 24 días después, se caracterizó por ondas PP y SS reflejadas y ondas Pdiff, ondas de pequeña amplitud que cruzaron el límite entre el núcleo y el manto. Esta es la primera vez que la misión InSight detecta ondas Pdiff. Los investigadores no pudieron determinar con certeza la posición de S1000a, pero al igual que S0976a, se originó al otro lado de Marte. La energía sísmica de S1000a es también la más larga registrada en Marte con 94 minutos.

Ambos martemotos ocurrieron en la zona umbra, una región donde las ondas P y S no pueden viajar directamente al sismómetro de InSight porque el núcleo las detiene o las dobla. Las ondas PP y SS no siguen un camino directo sino que se reflejan en la superficie al menos una vez antes de llegar al sismómetro.

«Registrar eventos dentro de la zona umbra es un verdadero trampolín para nuestra comprensión de Marte. Antes de estos dos eventos, la mayor parte de la sismicidad estaba a unos 40 grados de InSight”, dijo Savas Ceylan, coautor de ETH Zurich. «Debido a que la energía reside en la umbra, atraviesa partes de Marte que nunca antes habíamos podido estudiar sismológicamente».

Los dos terremotos difieren en algunos aspectos importantes. S0976a, como muchos de los temblores identificados en el planeta hasta ahora, se caracteriza solo por energía de baja frecuencia, mientras que S1000a tiene un espectro de frecuencias muy amplio. «[S1000a] es un claro valor atípico en nuestro catálogo y será clave para nuestra mayor comprensión de la sismología marciana», dijo Horleston.

S0976a probablemente tiene un origen mucho más profundo que S1000a, anotó. «Este último evento tiene un espectro de frecuencias que se asemeja más a una familia de eventos que observamos que han sido modelados como terremotos superficiales de la corteza, por lo que este evento puede haber ocurrido cerca de la superficie. S0976a se parece a muchos de los eventos que hemos localizado en Cerberus Fossae, un área de fallas extensas, con profundidades de unos 50 kilómetros o más, y es probable que este evento tenga un mecanismo de origen profundo similar.

En comparación con el resto de la actividad sísmica registrada por InSight, los dos nuevos temblores en el otro lado son valores atípicos reales, dijeron los investigadores.

«No solo son, con mucho, el evento más grande y distante, S1000a tiene un espectro y una duración distintos de cualquier otro evento observado hasta la fecha. Son eventos verdaderamente notables en el catálogo sísmico de Marte», dijo Horleston.

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Materiales proporcionados por Sociedad Sismológica de América. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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