El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, reemplazó a su asesor científico caído en desgracia, Eric Lander, con dos científicos que dividirán las funciones de Lander «hasta que se nomine y confirme el liderazgo permanente», según la Casa Blanca.

Alondra Nelson, directora asociada de ciencia y sociedad de la Oficina de Política Científica y Tecnológica (OSTP), que encabezaba Lander, se convertirá en directora interina de la agencia. Y Francis Collins, quien dirigió los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. antes de jubilarse en diciembre, se convertirá temporalmente en asesor científico de Biden y copresidente del Consejo de Asesores sobre Ciencia y Tecnología del Presidente (PCAST).

Lander renunció el 7 de febrero, según la agencia de noticias Políticamente reveló que, según una investigación de la Casa Blanca, había violado la política de la administración Biden sobre un lugar de trabajo seguro y respetuoso al abusar de los empleados de OSTP. En su carta de renuncia, Lander reconoció que las cosas que les había dicho a los miembros del equipo «a veces se pasaban de la raya y eran irrespetuosas y degradantes».

Biden actuó rápidamente para nombrar un reemplazo interino para Lander, quien había liderado algunas de las iniciativas científicas prioritarias del presidente, en particular la creación de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Salud (ARPA-H), una agencia biomédica de alto riesgo y alto rendimiento. agencia de innovación; y la renovación de su programa Cancer Moonshot, lanzado hace cinco años, con el nuevo objetivo de reducir las muertes por cáncer en al menos un 50 % en los próximos 25 años.

El OSTP no respondió naturalezaLa pregunta de por qué los deberes de Lander se dividieron entre dos personas.

Desde el inicio de la Agencia en 1976, su Director también ha ostentado el título de Asesor Científico del Presidente. El director de OSTP supervisa un personal de aproximadamente 150 personas encargadas de coordinar actividades científicas en todo el gobierno federal y garantizar que el presidente y el poder ejecutivo tengan acceso a la mejor información científica disponible al tomar decisiones y dar forma a la política federal. El papel del asesor científico del presidente varió según la administración. Tanto Lander como John Holdren, asesor científico del expresidente Barack Obama, también se desempeñaron como «asistentes del presidente», un rol que les dio un acceso más directo a la Oficina Oval. Biden también había nombrado a Lander para su gabinete, una novedad para un director de la OSTP.

Kenneth Bernard, un epidemiólogo e investigador de biodefensa que ha trabajado para el gobierno de EE. UU. bajo varias administraciones presidenciales, dice que el reemplazo rápido y temporal de Lander tiene sentido. Si bien no tiene conocimiento interno, especula que Biden pudo haber elegido a Collins debido a su conocimiento de la investigación de laboratorio biomédico y años de experiencia como jefe de una agencia gubernamental. Y Collins, sugiere Bernard, podría no haber querido encabezar la OSTP ya que acaba de jubilarse de los NIH. Agrega que Nelson está bien preparado para liderar la OSTP, ya que fue subdirector durante el último año.

El anuncio de la Casa Blanca decía: «La selección responde a la doble importancia de un OSTP sólido que pueda promover soluciones científicas y tecnológicas para nuestros mayores desafíos, y la atención muy especial que el presidente ha prestado a la creación de un nuevo ARPA-H de investigación y la agencia de descubrimiento, generando apoyo para Cancer Moonshot 2.0, encontrando un nuevo director del NIH y el extenso trabajo de asesoramiento de PCAST”.

Nelson es un destacado sociólogo cuya selección por parte de Biden como diputado de la OSTP ha sido elogiada por la comunidad científica. Ha estudiado el impacto social de las nuevas tecnologías y el impacto del racismo en la ciencia y la medicina. Como subdirectora de ciencia y sociedad de la OSTP, codirige un grupo de trabajo encargado de fortalecer las políticas de integridad científica y proteger a los científicos de la interferencia política en todo el gobierno federal.

Collins se ha desempeñado como director de los NIH bajo tres presidentes de EE. UU., sirviendo más tiempo que cualquier otro jefe de la agencia biomédica designado por el presidente. Se ganó la reputación de ser un portavoz astuto de la investigación científica y guió a los NIH durante las primeras etapas de la pandemia de COVID-19. Conocido por liderar el Proyecto Genoma Humano en la década de 1990 y principios de la década de 2000, había regresado a su laboratorio en el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano para continuar con su investigación después de su jubilación.

Neal Lane, físico de la Universidad Rice en Houston, Texas, que se desempeñó como asesor científico del expresidente Bill Clinton, dice que dividir las funciones de Lander no es una solución permanente. “El director de la OSTP siempre ha sido y debe seguir siendo el asesor científico del presidente”, dice. «OSTP es la única agencia del gobierno federal con la experiencia para brindar asesoramiento sobre todos los aspectos de la ciencia y la tecnología de EE. UU.»

Este artículo se reproduce con permiso y se publicó por primera vez el 17 de febrero de 2022.

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