Un equipo de investigadores de la Universidad de Purdue y otras instituciones ha descubierto un sistema binario de agujero negro supermasivo, uno de los dos únicos sistemas conocidos. Orbitándose entre sí, los dos agujeros negros probablemente pesan 100 millones de soles cada uno. Uno de los agujeros negros impulsa un chorro masivo que se mueve hacia afuera a la muy lenta velocidad de la luz. El sistema está tan distante que la luz visible hoy se emitió hace 8.800 millones de años.

Los dos están separados solo entre 200 AU y 2,000 AU (una AU es la distancia de la Tierra al Sol), al menos 10 veces más cerca que el único otro sistema binario supermasivo de agujeros negros conocido.

La estrecha separación es importante porque se espera que tales sistemas eventualmente se fusionen. Este evento liberará una tremenda cantidad de energía en forma de ondas gravitacionales, que causarán ondas en el espacio en todas las direcciones (y vibraciones en la materia) a medida que pasen las ondas.

Encontrar tales sistemas también es importante para comprender los procesos por los cuales se formaron las galaxias y cómo eventualmente condujeron a agujeros negros masivos en sus centros.

métodos

Los investigadores descubrieron accidentalmente el sistema cuando notaron un patrón sinusoidal repetitivo en sus variaciones de emisión de brillo de radio a lo largo del tiempo, según los datos recopilados después de 2008. Una búsqueda posterior de datos históricos reveló que el sistema variaba de la misma manera a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980. Este tipo de variación es exactamente lo que los investigadores esperarían cuando la emisión expulsada de un agujero negro se ve afectada por el efecto Doppler debido a su movimiento orbital mientras oscila alrededor del otro agujero negro.

Matthew Lister, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Purdue, y su equipo tomaron imágenes del sistema entre 2002 y 2012, pero el radiotelescopio del equipo carece de la resolución para detectar agujeros negros individuales a una distancia tan grande. Sus datos de imagen respaldan el escenario del agujero negro binario y también proporcionan el ángulo de orientación del chorro de salida, que es un componente crucial en el modelo de la publicación para las variaciones inducidas por Doppler.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Purdue. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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