Un equipo de investigadores de la Universidad de Nagoya en el centro de Japón investigó cómo las restricciones en las actividades de los niños durante la pandemia de COVID-19 afectaron sus hábitos de estilo de vida y habilidades de actividad física. Al comparar los datos de los exámenes médicos antes y después del brote de la pandemia, encontraron que las funciones físicas de los adolescentes se deterioraron, incluido su equilibrio dinámico. También encontraron que los niños tenían porcentajes de grasa corporal más altos y hábitos de vida más pobres. Esto puede deberse a la falta de tiempo de ejercicio más que a la falta de ejercicio de calidad debido a las limitaciones de la actividad.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nagoya en el centro de Japón investigó cómo las restricciones en las actividades de los niños durante la pandemia de COVID-19 afectaron sus hábitos de estilo de vida y habilidades de actividad física. Al comparar los datos de los exámenes médicos antes y después del brote de la pandemia, encontraron que las funciones físicas de los adolescentes se deterioraron, incluido su equilibrio dinámico. También encontraron que los niños tenían porcentajes de grasa corporal más altos y hábitos de vida más pobres. Esto puede deberse a la falta de tiempo de ejercicio más que a la falta de ejercicio de calidad debido a las limitaciones de la actividad.

Durante la pandemia de COVID-19, las escuelas y los clubes deportivos de Japón, al igual que otros países, intentaron prevenir la propagación de la infección reduciendo las clases de educación física y restringiendo las actividades físicas al aire libre, las actividades de clubes y los deportes. Sin embargo, los niños a los que se les niega la oportunidad de realizar actividad física con elementos sociales pueden desarrollar malos hábitos. Durante la pandemia, tanto niños como adultos dedicaron el tiempo que dedicaban a mirar televisores, teléfonos inteligentes y pantallas de computadora a hacer menos ejercicio y dormir menos. Dichos cambios en el estilo de vida pueden dañar el cuerpo juvenil y provocar un aumento de peso y problemas de salud.

Los investigadores invitados Tadashi Ito y el profesor Hideshi Sugiura del Departamento de Ciencias Biológicas Funcionales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nagoya, junto con el Dr. Yuji Ito del Departamento de Pediatría del Hospital Universitario de Nagoya y el Dr. Nobuhiko Ochi y Dr. Koji Noritake, del Centro Médico y de Rehabilitación para Discapacidades del Desarrollo Mikawa Aoitori de la prefectura de Aichi, realizó un estudio con niños y estudiantes japoneses de escuelas primarias y secundarias de 9 a 15 años comparando datos de exámenes físicos antes y durante la pandemia de COVID 19 analizada. Evaluaron la fuerza muscular de los niños, las funciones de equilibrio dinámico, la velocidad al caminar, el porcentaje de grasa corporal, el tiempo frente a la pantalla, el tiempo de sueño, la calidad de vida y el tiempo de actividad física.

Los investigadores descubrieron que después del golpe de la pandemia, los niños tenían más probabilidades de tener un equilibrio reducido durante el movimiento, un mayor porcentaje de grasa corporal, pasaban más tiempo viendo televisión, computadoras o teléfonos inteligentes y dormían menos. Dado que no hubo cambios en el tiempo dedicado a la actividad física o la cantidad de comidas consumidas, Sugiura y sus colegas sospechan que el deterioro en el funcionamiento físico está relacionado con la calidad del ejercicio de los niños. Los investigadores informan de sus resultados en el Revista internacional de investigación ambiental y salud pública.

«Desde el brote del nuevo coronavirus en Japón después de abril de 2020, los niños en la escuela no han podido participar adecuadamente en clases de educación física, actividades deportivas y juegos al aire libre. Quedó claro que la capacidad de equilibrio se vio ligeramente afectada durante el ejercicio, los hábitos de estilo de vida se interrumpieron y es probable que aumente el porcentaje de grasa corporal”, explicó Ito. «Esto podría deberse a la reducción del tiempo de juego al aire libre y de las actividades del club, lo que afectó la capacidad de los niños para aprender las habilidades motoras necesarias para mantener el equilibrio durante el movimiento».

«Las restricciones en las oportunidades de actividad física de los niños debido al brote del nuevo coronavirus están teniendo un impacto significativo en la función física y el desarrollo del estilo de vida, y pueden provocar un deterioro físico y problemas de salud en el futuro», advirtió Ito. «El riesgo de lesiones en los niños en particular puede aumentar como resultado de una función de equilibrio dinámico reducida».

Los resultados sugieren que incluso después de la propagación del nuevo coronavirus, es importante considerar el impacto de las restricciones sociales en la composición corporal de los adolescentes. Debido a que la actividad física con un elemento social puede ser importante para la salud, las autoridades deben priorizar la prevención de la reducción de la inactividad física de los niños y alentarlos activamente a jugar y hacer ejercicio al aire libre. El grupo tiene algunas recomendaciones para las familias preocupadas por el impacto que tendrán en sus hijos el cierre de escuelas y otras medidas relacionadas con el coronavirus. «Es importante que los niños practiquen habilidades de equilibrio dinámico y equilibrio para no caerse mientras realizan movimientos», aconsejó Ito. “Para mejorar la función del equilibrio en los niños, es importante incorporar contenidos avanzados, como: B. Programas de ejercicios a corto plazo diseñados específicamente para mejorar las funciones del equilibrio”.


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