Los rasguños en los dientes de los dinosaurios podrían revelar lo que realmente comieron. Por primera vez, se ha utilizado el análisis de textura de microdesgaste dental (DMTA) para inferir los hábitos de alimentación de los grandes terópodos, incluidos Alosaurio y tirano saurio Rex. Al tomar imágenes en 3D de dientes individuales y analizar el patrón de las marcas incisas, los investigadores pudieron determinar qué dinosaurios pudieron haber triturado huesos duros con frecuencia y qué dinosaurios pudieron haber comido alimentos más blandos y presas con regularidad. Esta técnica abre una nueva vía de investigación para la paleontología, ayudándonos a comprender mejor no solo a los dinosaurios en , sino también a los entornos y comunidades en los que vivían.

Crédito: 2022 DE Winkler

Los rasguños en los dientes de los dinosaurios podrían revelar lo que realmente comieron. Por primera vez, se ha utilizado el análisis de textura de microdesgaste dental (DMTA) para inferir los hábitos de alimentación de los grandes terópodos, incluidos Alosaurio y tirano saurio Rex. Al tomar imágenes en 3D de dientes individuales y analizar el patrón de las marcas incisas, los investigadores pudieron determinar qué dinosaurios pudieron haber triturado huesos duros con frecuencia y qué dinosaurios pudieron haber comido alimentos más blandos y presas con regularidad. Esta técnica abre una nueva vía de investigación para la paleontología, ayudándonos a comprender mejor no solo a los dinosaurios en sí, sino también a los entornos y comunidades en los que vivían.

Fuera de fantasía a Parque jurásicola tirano saurio Rex se considera un temible depredador del ápice que caza a su presa y la aplasta por completo. Pero, ¿cuánto hueso comió realmente este dinosaurio icónico? ¿Y qué hay de otros dinosaurios depredadores que existieron mucho antes?

Investigadores de la Universidad de Tokio, en colaboración con equipos de la Universidad de Mainz y la Universidad de Hamburgo en Alemania, han utilizado el análisis de textura de microdesgaste dental (DMTA), una técnica de escaneo, para examinar en detalle microscópico el desgaste topográfico de los dientes de dinosaurios individuales. dientes de hace más de 100 millones de años, para comprender mejor lo que podrían haber comido. «Queríamos probar si podíamos usar DMTA para encontrar evidencia de comportamiento de alimentación diferencial en tiranosáuridos (del Cretácico hace 145 millones a 66 millones de años) en comparación con los más antiguos. Alosaurio (del período Jurásico hace 201 millones a 145 millones de años), ambos tipos de terópodos”, explicó la postdoctoral Daniela Winkler de la Graduate School of Frontier Sciences. «Ya sabíamos por otras investigaciones que los tiranosáuridos pueden romper y alimentarse de huesos (a partir de estudios de sus heces y sus marcas de mordeduras en los huesos). Pero los alosaurios son mucho más antiguos y no hay mucha información sobre ellos».

El DMTA se usó principalmente para estudiar los dientes de los mamíferos, por lo que primero se usó para estudiar los terópodos. El mismo equipo de investigación de la Universidad de Tokio también realizó recientemente un estudio sobre DMTA en dinosaurios saurópodos japoneses, famosos por sus largos cuellos y colas. Se tomó una imagen 3D de alta resolución de la superficie del diente a una escala muy pequeña de 100 micrones (una décima de milímetro) por 100 micrones de tamaño. A continuación, se utilizaron hasta 50 conjuntos de parámetros de textura superficial para analizar la imagen, como la rugosidad, la profundidad y la complejidad de las marcas de desgaste. Si la complejidad era alta, es decir, había marcas de diferentes tamaños que se superponían, esto se debía a la alimentación de objetos duros, como p. B. a los huesos conectados. Sin embargo, cuando la complejidad era baja, es decir, las marcas estaban más ordenadas, de tamaño similar y no se superponían, se asoció con la alimentación de objetos blandos como la carne.

En total, el equipo examinó 48 dientes, 34 de dinosaurios terópodos y 14 de cocodrilos (cocodrilos y caimanes modernos), que se utilizaron para comparar. Gracias a los préstamos de los museos de historia natural de Canadá, Estados Unidos, Argentina y Europa, el equipo pudo examinar los dientes originales fosilizados y tomar moldes de silicona de alta resolución. «De hecho, comenzamos a investigar micropaños de dientes de dinosaurio en 2010», dijo el profesor Mugino Kubo de la Escuela de Graduados de Ciencias Fronterizas. «Mi esposo, el Dr. Tai Kubo y yo comenzamos a recopilar impresiones dentales de dinosaurios y sus contemporáneos en América del Norte y del Sur, Europa y, por supuesto, Asia. Desde que Daniela se unió a mi laboratorio, hemos usado estas formas para hacer una comparación más amplia entre los dinosaurios carnívoros”.

«Fue un desafío particular realizar esta investigación durante la pandemia», dijo Winkler, «ya que dependemos de poder recolectar muestras de instituciones internacionales. Puede que el tamaño de la muestra no sea tan grande esta vez, pero es un punto de partida”.

Winkler dice que lo que encontraron sorprendente fue que no encontraron evidencia de un comportamiento aplastante en ninguno de ellos. Alosaurio o tiranosáuridos, aunque saben que los tiranosáuridos comían huesos. Este resultado inesperado puede deberse a varias razones. Pero eso podría ser tiranosaurio podía comer huesos, esto se hacía con menos frecuencia de lo que se pensaba anteriormente. Además, el equipo tuvo que usar dientes bien conservados, por lo que es posible que los dientes extremadamente dañados, que se excluyeron de este estudio, estuvieran en tal condición porque estos animales comieron más hueso.

Lo que el equipo encontró tanto en los dinosaurios como en los cocodrilos fue una diferencia notable entre los juveniles y los adultos. «Examinamos dos especímenes de dinosaurios juveniles (uno Alosaurio y un tiranosáurido) y lo que encontramos fue un nicho dietético y un comportamiento muy diferente para ambos en comparación con los adultos. Descubrimos que los dientes juveniles se desgastaban más, lo que podría significar que tenían que comer cadáveres con más frecuencia porque comían restos de comida”, explica Winkler. “También pudimos determinar diferentes comportamientos de alimentación en cocodrilos jóvenes; Sin embargo, esta vez fue todo lo contrario. Los cocodrilos jóvenes tenían menos desgaste dental por comer alimentos más blandos, tal vez como insectos, mientras que los adultos tenían más desgaste dental por comer alimentos más duros, como los vertebrados más grandes».

Winkler dice que el próximo paso para los dinosaurios probablemente será observar más de cerca a los saurópodos de cuello largo, que el equipo también ha estado estudiando. Pero en este momento, está experimentando con algo mucho, mucho más pequeño: grillos. Las bocas de los insectos pueden ser pequeñas y carecer de dientes, pero los investigadores quieren ver si todavía pueden encontrar signos de desgaste en la boca usando la misma técnica. «A partir de lo que aprendemos con DMTA, es posible que podamos reconstruir la dieta de los animales extintos y sacar conclusiones sobre los ecosistemas extintos, la paleoecología y el paleoclima, y ​​cómo difieren de los actuales», dijo Winkler. “Pero esta investigación también tiene que ver con la curiosidad. Queremos obtener una imagen más clara de cómo eran realmente los dinosaurios y cómo vivían hace tantos millones de años”.

###

título del trabajo:

Daniela E. Winkler, Tai Kubo, Mugino O. Kubo, Thomas M. Kaiser, Thomas Tütken. Primera aplicación de análisis de textura de micropaños dentales para derivar ecología de alimentación de terópodos. Paleontología, 2022, e12632. doi:10.1111/pala.12632

Financiación:

Este trabajo fue apoyado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) bajo el programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea (ERC CoG Grant Agreement No. 681450) a TT The Japan Society for the Promotion of Science bajo una beca postdoctoral para DEW (KAKENHI Grant -Nº 20F20325).

Enlaces útiles:

Escuela de Graduados de Ciencias Fronterizas: https://www.ku-tokyo.ac.jp/en/index.html

Laboratorio Mugino Kubo: https://sites.google.com/edu.ku-tokyo.ac.jp/mugino-kubo-lab/home

contactos de investigación

Postdoctorado de JSPS Daniela E Winkler, Ph.D.

Instituto de Ciencias Ambientales,
escuela de posgrado de ciencias fronterizas,
la universidad de tokio

5-1-5 Kashiwanoha, ciudad de Kashiwa, Chiba 277-8563

Correo electrónico: [email protected]

Profesor Mugino O. Kubo
Instituto de Ciencias Ambientales,
escuela de posgrado de ciencias fronterizas,
la universidad de tokio

5-1-5 Kashiwanoha, ciudad de Kashiwa, Chiba 277-8563

Correo electrónico: [email protected]

Contacto de prensa:
Sra. Nicola Burghall
Grupo de Relaciones Públicas, Universidad de Tokio,
7-3-1 Hongo, Bunkyo-ku, Tokio 113-8654, Japón
[email protected]

Sobre la Universidad de Tokio
La Universidad de Tokio es la principal universidad de Japón y una de las principales universidades de investigación del mundo. La enorme producción de investigación de alrededor de 6.000 investigadores se publica en las principales revistas de arte y ciencia del mundo. Nuestro cuerpo estudiantil vibrante de alrededor de 15,000 estudiantes universitarios y 15,000 estudiantes de posgrado incluye más de 4,000 estudiantes internacionales. Obtenga más información en www.u-tokyo.ac.jp/en/ o síganos en Twitter en @UTokyo_News_en.


DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí