Los gusanos nematodos pueden distinguir entre las moléculas liberadas por células sanas y cancerosas y algún día podrían usarse en un sistema de detección de cáncer.

Salud


20 de marzo de 2022

Caenorhabditis elegans

Micrografía de luz de Caenorhabditis elegans, un nematodo que habita en el suelo

SINCLAIR STAMMERS/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

Hazte a un lado Fido. El próximo animal que ayude a los humanos a detectar el cáncer podría ser un gusano microscópico.

Los nematodos, también llamados gusanos redondos, se sienten atraídos por un compuesto liberado por las células de cáncer de pulmón. Cuando se colocan en un dispositivo pequeño, los nematodos (Caenorhabditis elegans) se retuercen hacia las células cancerosas frente a las células no cancerosas, muestra el trabajo en las primeras etapas.

El enfoque promete convertirse en una prueba de diagnóstico para el cáncer de pulmón que podría usar muestras de orina o saliva de las personas, dice Nari Jang de la Universidad de Myongji en Corea del Sur.

Otros investigadores están tratando de entrenar perros para detectar el cáncer, pero los nematodos también tienen un agudo sentido del olfato, lo cual es importante para que puedan olfatear su comida, generalmente bacterias u hongos. Investigaciones anteriores han demostrado que se sienten atraídos por la orina de personas con varios tipos de cáncer.

Bioquímicamente, las células cancerosas difieren de las células no cancerosas en muchos aspectos. Un compuesto llamado 2-etil-1-hexanol, que tiene un aroma floral, parece ser lo que atrae a los nematodos. «Sospechamos que los olores son similares a los de sus comidas favoritas», dijo Jang en un comunicado.

El equipo de Jang ha desarrollado un kit de prueba que incluye un pequeño chip que contiene algunos de los nematodos de 1 milímetro de largo en una cámara central que se conecta a dos pozos en los extremos opuestos de la cámara. El chip se coloca en una placa de agar y una gota de líquido de un plato de células cancerosas se coloca al lado de un pocillo, el líquido de células no cancerosas se coloca al lado del otro. En las pruebas, más nematodos se movieron hacia el líquido de células cancerosas en el transcurso de una hora.

Las pruebas mostraron que el dispositivo que contenía nematodos tenía una tasa de precisión de alrededor del 70 por ciento en la detección de la presencia de células cancerosas. Esto no es lo suficientemente alto como para ser utilizado como una prueba médica, pero la precisión probablemente mejorará a medida que los nematodos se entrenan para responder al aroma de la flor, dijo Jang.

La idea no es tan extraña como podría parecer, dado que los nematodos tienen una memoria sorprendentemente buena para las señales ambientales como los olores, dice Lindy Holden-Dye de la Universidad de Southampton, Reino Unido. «Los gusanos son muy fáciles de mantener y no ocupan mucho espacio», dice ella. «Son relativamente sofisticados en términos de lo que pueden hacer».

El trabajo fue presentado en la reunión de la American Chemical Society en San Diego esta semana.

Más sobre estos temas:

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

4 × 5 =