La gran mayoría de los mayores de 50 años consideran importante vivir en su hogar actual el mayor tiempo posible. Pero una nueva encuesta muestra que muchos de ellos no han planeado o preparado para «envejecer en el lugar», y un porcentaje considerable puede tener dificultades para pagar el servicio doméstico.

El número de víctimas de la pandemia en los adultos mayores, particularmente en hogares de ancianos y otros centros de atención a largo plazo, ha puesto el tema de la vida independiente en el hogar en el centro de atención nacional. Por lo tanto, tiene propuestas de políticas para cambiar la capacidad de Medicare y Medicaid para pagar la atención virtual y la ayuda en el hogar.

Pero los nuevos resultados de la Encuesta Nacional sobre el Envejecimiento Saludable sugieren que muchas personas de 50, 60 y 70 años deben hacer más para remodelar sus hogares o planificar los servicios que pueden necesitar si están evitando o retrasando una mudanza. La encuesta también revela diferencias en la disposición a envejecer en el lugar de trabajo entre el 28% de los adultos mayores que respondieron la encuesta y viven solos.

La encuesta se basa en el Instituto de Política e Innovación de Atención Médica de la UM y cuenta con el respaldo de AARP y Michigan Medicine, el Centro Médico Académico de la Universidad de Michigan.

En general, el 88% de las personas de entre 50 y 80 años dijeron que es muy o bastante importante para ellos vivir en su propia casa el mayor tiempo posible. Pero solo el 15 % dijo que ha pensado mucho en cómo debe transformarse su hogar a medida que envejece, mientras que el 47 % ha pensado poco o nada.

Mientras tanto, el 48% de los que viven solos dijeron que no tienen a nadie en su vida que los ayude con la higiene personal, como bañarse y vestirse si es necesario, en comparación con el 27% de los que viven con otras personas.

En cuanto a la contratación de ayuda, el 19 % de los adultos mayores está muy seguro de poder pagarle a alguien para que los ayude con las tareas del hogar, las compras, la higiene personal o el manejo de sus finanzas. Por otro lado, casi dos tercios de los que describieron su salud física o mental actual como regular o mala dijeron que no estaban seguros o que no estaban muy seguros de poder pagar esa ayuda.

«El impacto de la pandemia en los adultos mayores y las propuestas de políticas sobre los servicios domésticos a nivel federal y estatal significan que este es un tema de preocupación inmediata», dijo Sheria Robinson-Lane, profesora asistente de la Escuela de Enfermería de la UM y miembro del IHPI. con el Co el equipo de encuesta trabajó en el informe. «Especialmente para aquellos que no tienen tanto apoyo social o que tienen más necesidades de salud, es importante adoptar un enfoque proactivo y planificar ahora para el futuro».

La líder de la encuesta, Preeti Malani, profesora de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la UM que también tiene títulos en geriatría, dijo que los adultos mayores deberían explorar con sus proveedores de atención médica y los servicios sociales locales los tipos de apoyo disponibles para ellos y hablar con sus seres queridos sobre sus objetivos.

«Tomar medidas para comprender lo que está disponible en la comunidad a través del Eldercare Locator nacional, la Agencia del área sobre el envejecimiento que presta servicios en su área, las organizaciones sin fines de lucro y otras fuentes podría ayudar a los adultos mayores a estar mejor preparados», dijo.

“Los miembros de la familia pueden ayudar a alentar a los adultos mayores a averiguar qué hay disponible, invertir en mejoras para el hogar y ayudarlos a instalar dispositivos y tecnología de seguridad que puedan ayudarlos a envejecer. Piense en ello como una inversión positiva en la seguridad actual y la independencia futura: puede ayudar a los adultos mayores a resistir la tentación de posponerlo para otro día».

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La encuesta encontró que uno de cada cinco adultos mayores se ha mudado en los últimos cinco años. Aproximadamente la mitad de los que se mudaron dijeron que se mudaron a una casa más accesible, mientras que la mitad también dijo que su nueva casa era más pequeña.

Independientemente de dónde vivan ahora, el 34 % dijo que su hogar definitivamente tiene las características necesarias que los harían envejecer, y el 49 % dijo que tiene al menos un dispositivo de «hogar inteligente».

Pero la encuesta fue más allá al preguntar sobre características y tecnologías específicas. Mientras que el 88 % tenía un baño en la planta baja y el 78 % tenía un dormitorio en la planta baja, lo que puede reducir la necesidad de subir escaleras y el riesgo de caerse, menos adultos mayores tenían otras características.

Por ejemplo, el 32 % informó tener barras de apoyo en el baño y menos del 10 % tenía tecnología centrada en la seguridad, como alarmas en sus estufas o sistemas personales de llamadas de emergencia. Solo el 7% dijo que tenía una ducha accesible y el 9% dijo que era difícil usar las habitaciones principales de su hogar debido al desorden o la gran cantidad de pertenencias.

“La investigación de AARP muestra consistentemente que la mayoría de los adultos mayores quieren permanecer en sus hogares y comunidades el mayor tiempo posible”, dijo Indira Venkat, vicepresidenta de conocimiento del consumidor de AARP. “Desafortunadamente, la mayoría de las casas no se construyeron para satisfacer las necesidades de las personas a lo largo de las diversas etapas de la vida. La mejor manera de continuar viviendo en el hogar que amas es planificar con anticipación y hacer cambios que satisfagan tus necesidades hoy y en el futuro».

A fines de 2021, AARP publicó un informe sobre las preferencias de los adultos mayores de 18 años con respecto a las circunstancias de su futuro hogar y comunidad, incluida la capacidad de envejecer en el lugar.

El informe de la encuesta se basa en los resultados de una encuesta representativa a nivel nacional realizada por NORC en la Universidad de Chicago para IHPI, realizada en línea y por teléfono en enero y febrero de 2022 entre casi 2277 adultos mayores de 50 a 80 años. Luego se ponderó la muestra para reflejar la población estadounidense.

Encuesta: https://www.healthyagingpoll.org/reports-more

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