Los esfuerzos para descarbonizar albergan riesgos ambientales y económicos debido a la importante posición del transporte marítimo en la economía global. Alrededor del 80 % del volumen comercial y más del 70 % del valor se transporta por agua en puertos de todo el mundo. Y se espera que los volúmenes de carga marítima se tripliquen para 2050, ya que muchos países se esfuerzan por lograr la neutralidad de carbono.

A medida que la industria trata de hacer frente a los crecientes volúmenes de carga, las empresas se enfrentarán a una presión cada vez mayor por parte de los reguladores, socios y clientes. Amazon (el minorista más grande del mundo fuera de China) e Ikea (el minorista de muebles más grande del mundo) se han comprometido a utilizar solo empresas de envío que funcionen con combustible sin carbono para 2040. Las demandas de los formuladores de políticas para descarbonizar el transporte marítimo están aumentando la presión. Para alinear el transporte marítimo con los objetivos del Acuerdo de París, el Instituto Aspen ha pedido a los gobiernos que se comprometan con objetivos de combustible ambiciosos, creen nuevas regulaciones e implementen políticas basadas en el mercado para impulsar la innovación en combustible y tecnología.

Las compañías navieras están respondiendo al llamado con esfuerzos ambiciosos para lograr tanto la descarbonización como los niveles de servicio esperados. Por ejemplo, Maersk, la compañía de transporte de contenedores más grande del mundo, se ha fijado el objetivo de reducir las emisiones de carbono en un 60% para 2030 y ser neutral en carbono para 2050. Getting to Zero Coalition, una alianza de 150 empresas, está presionando para desarrollar y desplegar barcos de cero emisiones para 2030. El transporte marítimo debe utilizar todos los medios a su disposición para reducir rápidamente las emisiones de carbono. Sin acción, sus emisiones probablemente aumentarían en un 250%.

Las compañías navieras están experimentando con hidrógeno, metanol y amoníaco como combustibles alternativos. El aumento de los precios de los combustibles convencionales podría ser la presión necesaria para empujar a los operadores hacia alternativas. La tendencia hacia barcos más grandes también permitirá que los barcos reduzcan las emisiones por tonelada de carga. Estas soluciones ofrecen una mejora en las emisiones de CO2, pero no son suficientes para cumplir con los objetivos internacionales.

Las baterías para energía auxiliar, las velas de ala para usar energía eólica gratuita o los materiales de construcción alternativos para contenedores y barcos ofrecen oportunidades adicionales para reducir las emisiones de CO2. Más allá de estos cambios físicos, los datos y las tecnologías digitales juegan un papel esencial en los esfuerzos de descarbonización del transporte marítimo.

sensores puede recopilar la enorme cantidad de datos que el transporte marítimo necesita para reducir las emisiones. La tecnología digital analizará, comprenderá y calibrará las piezas y operaciones del barco para garantizar la mayor eficiencia posible. Los sensores registran la velocidad del viento, las corrientes de agua y la eficiencia del motor. Luego, los sistemas inteligentes basados ​​en el aprendizaje automático colocan a los barcos en las posiciones de navegación más eficientes desde el punto de vista energético.

Análisis predictivo pueden combinar datos operativos, geoespaciales y sociales para mapear y optimizar rutas, minimizando las interrupciones y maximizando la eficiencia. Los sistemas conectados comparten datos operativos y de retroalimentación críticos en y entre barcos para identificar patrones y desarrollar inteligencia compartida.

gemelos digitales permitir a las compañías navieras comprender el pasado, optimizar el presente y simular escenarios futuros a través de modelos digitales. Los escenarios de modelado y pronóstico serán importantes para que los operadores de barcos reduzcan aún más su huella de carbono. Estas son manifestaciones digitales de datos que interactúan con el mundo físico, brindando a los operadores una comprensión profunda de las relaciones espaciales en contexto. Los gemelos digitales permiten a los operadores simular interrupciones (clima, demoras en puertos, cambios de ruta) para tomar decisiones que reduzcan las emisiones.

Estas son solo algunas de las herramientas digitales que pueden permitir la descarbonización del transporte marítimo. Sin embargo, cada ejemplo subraya la necesidad de una mayor transparencia de datos en toda la industria. El transporte marítimo se considera seguidor en la introducción de tecnologías digitales. Sin embargo, más de dos tercios de la industria están utilizando tecnologías digitales para respaldar las operaciones y la seguridad de los barcos. La industria ahora necesita aplicar estas herramientas y experiencia en datos al problema de las emisiones de carbono.

Los datos operativos y las soluciones digitales también son fundamentales para rastrear e informar sobre numerosas métricas de descarbonización exigidas por las partes interesadas dentro y fuera de la organización. Este informe muestra los éxitos o fracasos de los programas de ruta crítica, asegura el apoyo y la inversión continuos, y es cada vez más requerido por los reguladores. La solución Ecowatch de Infosys apoya a las empresas en este esfuerzo proporcionando una base digital para medir y mejorar las iniciativas de descarbonización.

Descarbonizar el transporte marítimo no es solo una responsabilidad ambiental, es una sólida oportunidad comercial y una necesidad para la supervivencia. La mayoría de las empresas globales han establecido objetivos netos cero y será imperativo que las empresas navieras proporcionen una logística que cumpla con estos objetivos. Los transportistas marítimos que ofrecen dichos servicios pueden obtener una ventaja competitiva, generar mayores ingresos a través de precios diferenciales y aumentar su participación en el mercado.

Este contenido fue creado por Infosys. No fue escrito por los editores de MIT Technology Review.

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