Pero cuando encontraron un candidato en el sistema VFTS 243, inicialmente se mostraron escépticos. El coautor Kareem El-Badry, a quien Shenar llama el «destructor de agujeros negros», dijo: «Tenía mis dudas. Pero no pude encontrar una explicación plausible para los datos que no incluyeran un agujero negro».

Este agujero negro tiene aproximadamente nueve veces la masa del Sol y orbita una estrella gigante azul que tiene 25 veces la masa del Sol. Y curiosamente, los investigadores no pudieron encontrar ninguna evidencia de un remanente de supernova.

Cuando las estrellas masivas llegan al final de sus vidas, se cree que sus núcleos colapsarán, ya sea en una estrella de neutrones o en un agujero negro, y sus capas externas serán expulsadas en una explosión de supernova. Al menos así es como lo entendían los físicos. Sin embargo, los agujeros negros conocidos rara vez se han emparejado con restos de supernova.

Este agujero negro parece seguir esta tendencia. «La estrella que formó el agujero negro en VFTS 243 parece haberse derrumbado por completo, sin evidencia de una explosión previa», dijo Shenar. Este escenario se denomina colapso directo. Esencialmente, la estrella progenitora es tan masiva que su núcleo colapsa inmediatamente en un agujero negro, evitando una explosión de supernova.

«La evidencia de este escenario de ‘colapso directo’ ha surgido recientemente», explicó Shenar. «Pero nuestro estudio probablemente proporcione una de las pistas más directas».

Según el equipo, este hallazgo no solo «afecta significativamente» el escenario de un colapso directo, sino que también tiene implicaciones importantes para los investigadores de ondas gravitacionales. Se cree que cientos de binarios silenciosos de rayos X se esconden en la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes, y VFTS 243 es el primer «descubrimiento inequívoco» de dicho sistema. Encontrar más de estos sistemas tendría implicaciones importantes para la tasa de fusiones de agujeros negros que los científicos pueden esperar.

“Por supuesto, espero que otros en el campo estudien cuidadosamente nuestro análisis y traten de inventar modelos alternativos”, dijo El-Badry. «Es un proyecto muy emocionante en el que participar».



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