Los científicos argumentan que garantizar el acceso sin restricciones de los investigadores a los territorios de todos los países miembros de la COP15 debería incluirse en el Convenio sobre la Diversidad Biológica.

A medida que comienza la 15.ª reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica, también conocida como COP15, en Montreal, los países miembros discuten formas de conservar la biodiversidad al tiempo que imponen restricciones a los investigadores de conservación y los datos en el hogar.

Un estudio publicado recientemente en Ciencias proporciona el ejemplo más reciente de estas limitaciones. A los investigadores extranjeros se les ha prohibido trabajar en Indonesia por estar públicamente en desacuerdo con la posición del gobierno de que las poblaciones de orangutanes están prosperando. El Ministerio de Silvicultura y Medio Ambiente de Indonesia también ha ordenado a los ministerios y parques nacionales que informen sobre todo el trabajo de investigación realizado por extranjeros y someterá estos datos al seguimiento y control ministerial.

Sin embargo, Indonesia no está sola. Durante la última década, el gobierno canadiense también ha sido acusado de tomar medidas para silenciar a los científicos. La administración Trump en los EE. UU. impuso un apagón mediático y congeló temporalmente las subvenciones de la Agencia de Protección Ambiental. Según Ralf Buckley, presidente internacional emérito en investigación de ecoturismo en la Universidad Griffith de Australia, y Aila Keto, fundadora y presidenta de la Sociedad Australiana de Conservación de la Selva Tropical, una solución a este problema se encuentra dentro de la propia COP15.

COP15: Un tratado que protege la investigación sobre biodiversidad

“Este es el tratado internacional diseñado para preservar la biodiversidad. Entonces, si hay algún instrumento legal internacional que podría usarse para exigir el libre acceso para la investigación. Eso es todo”, dijo Buckley.

Él y Keto redactaron una carta que detalla la solución propuesta. En pocas palabras, creen que el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) debe complementarse con un requisito que garantice a los investigadores el acceso sin restricciones a los territorios de todos los países miembros.

Uno de los objetivos de la reunión COP15 es la adopción de protocolos que formalizarán nuevos acuerdos en el CDB. Sin embargo, como explicó Buckly, «Simplemente hacer cualquier declaración no tiene sentido, tiene que haber algún tipo de poder político detrás». Para Buckley y Keto, ese poder son las sanciones comerciales.

El poder de los acuerdos internacionales

“Pensamos que si hacíamos esa recomendación, deberíamos ver cómo se desarrollaría en la política de la vida real y si sería factible. Y nuestra conclusión es que sí», dijo Buckley. La aplicación de sanciones está regulada por la Organización Mundial del Comercio (OMC), explicó.

Los miembros de la OMC esencialmente acordaron no imponerse sanciones entre sí. Esto incluye cosas como impuestos de importación, cuotas de importación o prohibiciones sobre ciertos productos. «Pero hay una gran colección de posibles excepciones porque el mundo es complicado», dijo Buckley.

Dos de estas posibles excepciones son por razones ambientales, una relacionada con la contaminación y la otra con el consumo de recursos. «Pero hay todo tipo de limitaciones sobre las limitaciones», explicó.

Por ejemplo, los países importadores no pueden imponer restricciones basadas en las condiciones ambientales del país exportador. Según Buckley, «La gente piensa que si quiere dañar su entorno, es su problema, no el tuyo. Solo puede imponer una restricción comercial si daña su medio ambiente”.

Pero después de revisar el lenguaje y la redacción relacionados con las sanciones y las limitaciones para imponerlas, Buckley concluyó: «No hay nada que diga que no se pueden imponer sanciones a la investigación ambiental». permitir el acceso a los investigadores de conservación y biodiversidad, exigible a través de sanciones comerciales y la OMC no puede utilizarse para eludir la aplicación.

Con todos los medios disponibles

Buckley reconoce que esta propuesta no está exenta de desafíos y no es probable que se presente en esta sesión del Congreso. «Alguien podría regresar y decir, no, no, no entendiste la Cláusula X», dijo sobre su interpretación de las reglas de la OMC. “Pero muchas de estas cosas funcionan a través de medios tanto políticos como legales”, dijo. Y agregó que incluso si la amenaza de sanciones no es inminente, los gobiernos pueden cambiar de rumbo si sienten que los ojos del mundo están puestos en él, «a menudo las cosas funcionan a través de palancas invisibles».

Sin embargo, acceder a todas estas palancas requiere una comprensión de los mecanismos disponibles. La carrera de Buckley ha abarcado la academia y la industria, lo que le da una perspectiva para ver cómo se pueden usar las reglas comerciales para avanzar en los objetivos ambientales.

Él cree que podría venir mucho bien de más personas con este tipo de arco profesional: «Habría mucho que ganar si fuera más fácil para las personas dar estos pasos hacia adelante y hacia atrás para mejorar la comunicación entre los diferentes ámbitos de la vida». .

Referencia: Ralf Buckley, Aila Keto, Tackling National Research Restrictions, Science (2022). DOI: 10.1126/ciencia.adf400

Crédito de la imagen de la característica: IISD/ENB

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