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El Senado de EE. UU. aprobó el proyecto de ley del senador de Florida, Marco Rubio, que haría permanente el horario de verano (DST) en todo el país, lo que pondría fin a la práctica de atrasar los relojes en la primavera y en el otoño. Para que la Ley de Protección del Sol se convierta en ley, la Cámara de Representantes tendría que aprobarla y el presidente Joe Biden firmarla, pero el Senado aprobó la medida por unanimidad, lo que indica un fuerte apoyo de la Legislatura.

Los científicos son menos optimistas sobre la idea. Nuestro estado de vigilia se rige por un ritmo circadiano dentro de nosotros que está vinculado al ciclo solar. Aunque muchos investigadores del sueño abogan por terminar con el horario de verano, prefieren usar el horario estándar. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño emitió un comunicado el mismo día en que se aprobó el proyecto de ley de Rubio, diciendo: «Advertencia de que cambiar al horario de verano de forma permanente pasa por alto los posibles riesgos para la salud que se pueden evitar adoptando uno permanente en lugar de introducir el horario estándar». Agregó que “la acción rápida del Senado hoy no dejó espacio para una discusión seria ni un debate. Instamos a la Cámara a que se tome más tiempo para evaluar el impacto potencial de adoptar el horario de verano permanente antes de tomar una decisión tan importante que afectará a todos los estadounidenses». Según el documento de posición de la Academia de 2020 en la Revista de Medicina Clínica del Sueño, El horario de verano «está menos alineado con la fisiología circadiana humana intrínseca e interrumpe el ajuste estacional natural del reloj humano».

Menos luz solar por la mañana nos dificulta comenzar el día y más luz solar por la noche nos dificulta conciliar el sueño. La oscuridad es una señal para la glándula pineal en nuestro cerebro de que es hora de producir más melatonina, que es la señal de nuestro cuerpo para bajar la temperatura interna y sentir sueño. La luz de la mañana es detectada por la glándula supraquiasmática, que se encuentra sobre los nervios ópticos, y sus instrucciones le dicen a nuestro cuerpo que deje de producir melatonina para mantenernos despiertos durante todo el día.

La desalineación entre la hora del reloj durante el horario de verano y nuestros ritmos circadianos significa que el trabajo y la escuela suceden en momentos que no son adecuados para nuestra biología, un fenómeno que los investigadores del sueño denominan jet lag social. «Los estudios muestran que el desfase horario social está asociado con un mayor riesgo de obesidad, síndrome metabólico, enfermedad cardiovascular y depresión», se lee en el documento de posición. Los adolescentes en particular sufrirían porque sus ritmos circadianos están retrasados ​​en comparación con otros grupos de edad, y cambiar las tareas escolares y laborales una hora antes sería incluso más contrario a su biología que al resto de nosotros.

Un comunicado de prensa en el sitio web de Rubio cita estudios de la Ley de Protección del Sol en apoyo de la Ley de Protección del Sol. Revista estadounidense de salud pública y el Revista de investigación de seguridad Esto muestra que DST “reduce los accidentes automovilísticos y los accidentes automovilísticos que involucran a peatones”. Pero no menciona que en el invierno de 1973-74, cuando EE. UU. mantuvo el horario de verano, más niños murieron atropellados por automóviles en las primeras horas de la mañana cuando conducían a la escuela después del anochecer.

El comunicado de prensa citó al senador de Florida Rick Scott, exgobernador, diciendo: «Mientras nuestro estado trabaja para reabrir por completo y traer de vuelta a los visitantes de manera segura, esta legislación les dará a las familias más tiempo para disfrutar de todo lo que está sucediendo». .” De hecho, las industrias del golf y la hospitalidad prefieren el horario de verano. También lo hace la Asociación para la Venta Minorista de Conveniencia y Combustible, que aboga por las estaciones de servicio y las tiendas de conveniencia en las carreteras. Los estudios muestran que cuando es más tarde, las ventas de gasolina son más altas y la gente juega más al golf, por lo que estas industrias están dispuestas a apoyar el proyecto de ley incluso si muchos científicos creen que está afectando la salud del sueño de los estadounidenses.

El copatrocinador del proyecto de ley, Ed Markey, senador de Massachusetts, afirma que el proyecto de ley «agregaría una hora extra de sol durante los 365 días completos del año». Desafortunadamente, las acciones del Sol están más allá del control de la autoridad del Congreso. Todos los días nuestro globo gira dentro y fuera de la luz del sol, sin importar qué leyes escribamos en su superficie y sin importar qué números mostremos en nuestros relojes.

El horario de verano cambia una hora de luz solar de la mañana a la tarde, lo que cambiaría el amanecer de las 7:10 a. m. a las 8:10 a. m. durante el solsticio de invierno en la ciudad de Nueva York. Este cambio daría a la mayoría de las personas una hora extra de luz vespertina a expensas de una hora extra de oscuridad matutina. Un mejor nombre que el horario de verano podría ser horario de verano. El horario de verano solo da diferentes designaciones numéricas a los eventos solares de cada día. Creer que podemos cambiar nuestro ritmo circadiano de esta manera sería como tratar de perder peso cambiando al sistema métrico, o tratar de refrescarnos en un día de verano cambiando los termómetros a Celsius.

Los legisladores en particular, que abogan por el cambio permanente, a menudo parecen confusos en este punto. CBS News citó al senador Roy Blunt de Missouri diciendo: «Creo que esa hora extra al final del día siempre es mejor que tenerlo oscuro cuando los niños van a la escuela y oscuro cuando los niños van a casa». Además, en realidad no creamos más luz del día. Eso sí que sería una legislación poderosa.

Estados Unidos ha estado en esta posición antes. En diciembre de 1973, en respuesta a un embargo de petróleo por parte de la Organización de Países Árabes Exportadores de Petróleo, el Congreso instituyó el horario de verano permanente con la esperanza de ahorrar energía. La idea fue muy popular desde el principio, recibiendo un índice de aprobación del 79 por ciento en las encuestas. La calificación cayó precipitadamente al 42 por ciento cuando las personas experimentaron su primer invierno de la nueva era; Para muchos de ellos, el horario de verano en invierno significaba que se levantaban antes que el sol.

Irónicamente, no está claro si el horario de verano permanente ahorra costos de energía. Aunque los estudios muestran casos positivos y negativos sobre el tema, un artículo de 2011 de MIT Press Repaso de economía y estadística. descubrió que cuando se introdujo el horario de verano en Indiana, «contrariamente a las intenciones de la política, el horario de verano aumenta la demanda de electricidad». El documento citó una compensación entre reducir la demanda de energía para iluminación y aumentar la demanda de energía para calefacción y refrigeración.

Algunas religiones humanas, pasadas y presentes, colocan típicamente a una deidad solar en la parte superior de su jerarquía mitológica. Aunque los humanos modernos, particularmente aquellos de nosotros que vivimos en ciudades, ya no tenemos la misma relación cercana con el sol que nuestros antepasados, nuestra biología todavía está ligada a su influencia.

Levantarse de la cama al amanecer es más que incómodo; puede tener efectos de largo alcance en la salud. Una declaración conjunta de 2019 de la Sociedad Europea de Ritmos Biológicos, la Sociedad Europea de Investigación del Sueño y la Sociedad para la Investigación de los Ritmos Biológicos afirmó que usar el tiempo estándar “mejora nuestro sueño y es más saludable para nuestros corazones y peso. Además de la reducción del consumo de alcohol y tabaco, también disminuirá la incidencia de cáncer. Las personas se están volviendo mentalmente más sanas y el rendimiento en la escuela y en el trabajo está mejorando”.

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