El clima victoriano récord se reveló después de que miles de voluntarios rescataran millones de registros de lluvia archivados que datan de casi 200 años durante el primer cierre de Covid-19.

El clima victoriano récord se reveló después de que miles de voluntarios rescataran millones de registros de lluvia archivados que datan de casi 200 años durante el primer cierre de Covid-19.

Lanzado por la Universidad de Reading en marzo de 2020, el proyecto Rainfall Rescue proporcionó una forma para que el público se distrajera de la pandemia al transcribir digitalmente 130 años de observaciones manuscritas de lluvia en todo el Reino Unido e Irlanda.

Alrededor de 16.000 voluntarios participaron en el desafío y digitalizaron 5,2 millones de observaciones en solo 16 días. Antes del segundo aniversario del lanzamiento del proyecto el sábado 26 de marzo, estos registros ahora se han puesto a disposición del público en el registro nacional oficial de Met Office, que se remonta a 26 años hasta 1836.

Los esfuerzos de los voluntarios han descubierto nuevos récords de meses extremadamente secos y húmedos en todo el Reino Unido y han proporcionado más contexto a los cambios recientes en las precipitaciones debido al cambio climático causado por el hombre.

‘impresionado’

El profesor Ed Hawkins, científico climático de la Universidad de Reading y líder del proyecto Rainfall Rescue, dijo: “Todavía estoy abrumado por la respuesta que este proyecto ha recibido del público. La transcripción de las grabaciones requirió alrededor de 100 millones de pulsaciones de teclas, pero lo que pensé que tomaría varios meses se hizo en cuestión de días.

“Gracias al arduo trabajo de los voluntarios, ahora tenemos informes detallados de la cantidad de lluvia que cayó hasta 1836, como lo vieron otros voluntarios dedicados de varias generaciones atrás. 1836 fue el año en que Charles Darwin regresó a Gran Bretaña con el vicealmirante Robert Fitzroy en el Beagle y un año antes de que la reina Victoria ascendiera al trono.

«Los nuevos datos no solo ofrecen una visión fascinante del pasado, sino que también permiten una imagen más larga y detallada de las variaciones mensuales de las precipitaciones, lo que respaldará nuevas investigaciones científicas dos siglos después. Mejora nuestra comprensión del clima extremo y los riesgos de inundación en el Reino Unido e Irlanda y nos ayuda a comprender mejor las tendencias a largo plazo detrás de los cambios dramáticos que estamos presenciando hoy”.

Dr Mark McCarthy, director del Centro Nacional de Información Climática de la Met Office, dijo: “El récord de lluvias del Reino Unido es notoriamente variable, con un clima extremo que nos llueve con sequías e inundaciones. Cuanto más podamos arrojar luz sobre los capítulos anteriores y los extremos dentro del registro de precipitaciones, mejor podremos comprender los riesgos que enfrentamos por el cambio climático y los futuros eventos climáticos extremos”.

Los detalles notables descubiertos por los voluntarios de Rainfall Rescue incluyen:

  • El año más seco registrado ahora es 1855 (786,5 mm) gracias a los nuevos datos.
  • Para muchas regiones y en toda Inglaterra, mayo de 2020 fue el mayo más seco registrado (9,6 mm para Inglaterra) cuando algunos voluntarios todavía estaban ayudando a confirmar las transcripciones de rescate de lluvia. Al hacerlo, trasladaron estos registros a mayo de 1844 (8,3 mm para Inglaterra).
  • Noviembre/diciembre de 1852 se confirmaron como meses excepcionalmente húmedos: diciembre de 1852 era ahora el tercer mes más húmedo en Cumbria (364,9 mm) y noviembre de 1852 el mes más húmedo registrado en gran parte del sur de Inglaterra. Se sabe que se produjeron inundaciones en varios lugares en esta época, conocidas como las inundaciones del duque de Wellington, ya que comenzaron en la época de su funeral de estado en Londres.
  • Las observaciones fueron realizadas por personas de diversos orígenes, como ‘Lady Bayning’, que registró las lluvias en Norfolk entre 1835 y 1887 e incluso llevó su pluviómetro de la temporada social a Londres.
  • Se ha registrado una gran cantidad de ubicaciones de pluviómetros en todo el país, incluida una junto a Hilltop Farm de Beatrix Potter en Lake District, donde escribió muchos de sus libros más famosos.

Edad Pre-Digital

Los registros en papel examinados por los voluntarios de Rain Rescue contenían observaciones entre 1677 y 1960 basadas en pluviómetros ubicados en casi todos los pueblos y aldeas de Inglaterra y Gales.

Las precipitaciones se han monitoreado sistemáticamente en todo el Reino Unido desde la década de 1860, cuando George Symons fundó la Organización Británica de Precipitaciones para coordinar las actividades voluntarias de medición de precipitaciones, que luego se convirtió en una rama de la Oficina Meteorológica. Sin embargo, la mayoría de las observaciones realizadas en la era predigital anterior a 1960 aún no se han transcrito de los registros originales en papel.

Cada una de las 65.000 hojas de papel que se encuentran en el Archivo Meteorológico Nacional de la Oficina Meteorológica mostraban los totales de precipitación mensual durante un período de 10 años y se escanearon en 2019. Muchos de los registros estaban escritos con una letra elaborada, lo que requería ojos humanos para transcribirlos.

La serie oficial de precipitaciones del Reino Unido de Met Office se remontaba anteriormente a 1862. Gracias al proyecto Rainfall Rescue, ahora hay aproximadamente seis veces más datos de observación de los años anteriores a 1960. La cantidad de pluviómetros que contribuyeron con datos al récord nacional para el año 1862 aumentó de 19 a más de 700.

Estos registros anteriores y detallados también podrían ayudar a ampliar el conocimiento de cómo el clima se ve afectado por el cambio climático no humano.

Redefinir archivos

Después de transcribir todos los datos, ocho voluntarios dedicados ayudaron a colocar los datos de cada sitio en orden cronológico. Estos ocho voluntarios son nombrados coautores en un artículo publicado hoy (viernes 25 de marzo) en Revista de datos geocientíficos.

La Oficina Meteorológica procesó alrededor de 3,3 millones de las observaciones recién transcritas y las agregó a las estadísticas nacionales de precipitación disponibles públicamente en su sitio web.

Catherine Ross, archivista de Met Office, dijo: “Este proyecto rompió la definición de archivo. En su ciclo de vida, un documento pasa de ser un registro de uso cotidiano a un archivo donde se conserva como parte de una memoria, en nuestro caso, la memoria meteorológica nacional.

«Sin embargo, los 66,000 diales anteriormente inanimados en este proyecto han cobrado nueva vida al poner datos que se pueden consultar y comparar en manos de científicos en la Met Office y en todo el mundo».

Los voluntarios involucrados en el proyecto expresaron su admiración y agradecimiento a los observadores que recopilaron los registros detallados originales de precipitaciones ya la British Rainfall Organisation por coordinar su trabajo.

Jacqui Huntley, una de los ocho voluntarios de Rainfall Rescue cerca de Stranraer en Escocia que trabajó durante todo el proyecto, dijo: “Entré porque soy británico y por lo tanto un fanático del clima, especialmente de la lluvia. Y donde vivo en Escocia, llueve mucho. Los datos son, por supuesto, valiosos para los científicos, pero también me encantó aprender sobre los observadores de precipitaciones que están tan dedicados a medir el clima día tras día. Fue divertido y un verdadero esfuerzo de equipo de principio a fin”.

NOTAS AL EDITOR

Para ver un mapa con las ubicaciones de todos los pluviómetros que han aportado datos al proyecto Rainfall Rescue, consulte public.flourish.studio/visualisation/5534063

El proyecto Rainfall Rescue se ejecutó en Zooniverse, una plataforma de investigación impulsada por humanos.


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