crew4 docked 1
La nave espacial Dragon Freedom de SpaceX se acopló a la Estación Espacial Internacional con el módulo Harmony el miércoles. Crédito de la foto: NASA TV / Vuelo espacial ahora

Tres estadounidenses y un astronauta italiano llegaron flotando a la Estación Espacial Internacional desde una plataforma de lanzamiento en Florida el miércoles por la noche después de un viaje de casi 16 horas a bordo de una cápsula de tripulación SpaceX, listos para una expedición de varios meses que llevó a cabo experimentos, mantenimiento y actualizaciones.

El cuarto vuelo tripulado operativo de SpaceX para la NASA, conocido como Crew-4, continúa la rotación regular de astronautas hacia y desde la estación espacial.

El comandante Kjell Lindgren y tres miembros de la tripulación despegaron del Centro Espacial Kennedy en un cohete Falcon 9 a las 3:52 a. m. EDT (07:52 GMT) del miércoles. La nave espacial Dragon Freedom de SpaceX llevó a la tripulación de cuatro personas a la estación, usando una serie de encendidos de ajuste de órbita para igualar la altitud y la velocidad del puesto científico.

El encuentro culminó con un acoplamiento automatizado a las 7:37 p. m. EDT (23:37 GMT) con el puerto cenital o espacial del módulo Harmony de la estación. Eso puso fin a un viaje de 15 horas y 45 minutos desde la plataforma de lanzamiento de Florida, el tiempo de tránsito más rápido para una misión estadounidense desde el lanzamiento hasta el acoplamiento con la estación espacial.

Las misiones rusas de tripulación y carga llegaron a la estación solo tres horas después del lanzamiento.

La posición favorable de la estación espacial en órbita en el momento del lanzamiento de Crew-4 el miércoles temprano permitió que la nave espacial Dragon Freedom de SpaceX llegara al complejo varias horas más rápido que las misiones Dragon anteriores.

Lindgren, un veterano de una expedición de 141 días en la estación en 2015, estuvo acompañado en la misión Crew-4 por el piloto Bob Hines, la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti y la especialista en misiones de la NASA Jessica Watkins.

Hines y Watkins vuelan al espacio por primera vez. Ambos se unieron al Cuerpo de Astronautas de la NASA en 2017. Cristoforetti, nacido en Milán, Italia, pasó 199 días en órbita en una misión de la Estación Espacial en 2014 y 2015.

Crew-4 es un vuelo comercial de SpaceX bajo los auspicios del contrato multimillonario de la compañía con la NASA. Los astronautas recién llegados reemplazarán a los astronautas de la Tripulación 3 que han estado viviendo y trabajando en la estación desde noviembre.

La misión Crew 4 es la séptima misión espacial tripulada de SpaceX en general, incluidos cuatro vuelos operativos para la NASA, dos misiones de astronautas privadas totalmente comerciales y el primer vuelo de prueba de la tripulación Dragon de 2020.

La agencia espacial anunció en febrero que había otorgado a SpaceX tres vuelos tripulados adicionales en la nave espacial Dragon, una extensión de contrato de casi $ 900 millones que cubre las misiones Crew-7, Crew-8 y Crew-9.

La NASA tiene un contrato similar con Boeing para seis misiones de tripulación operativa en la nave espacial Starliner, que todavía está en pruebas y aún no ha volado astronautas. El próximo vuelo de prueba de Starliner sin tripulación está programado para el 19 de mayo a la estación espacial.

Antes de que Boeing y la NASA puedan continuar con el vuelo de prueba de Starliner, los astronautas de la estación espacial completarán un traspaso de casi una semana antes de las misiones Crew-3 y Crew-4.

El comandante Raja Chari, el piloto Tom Marshburn y los especialistas de misión Matthias Maurer y Kayla Barron se embarcaron en la misión Crew 3 en noviembre pasado. Regresarán a la Tierra la próxima semana en la nave espacial Dragon Endurance de SpaceX, dejando a los astronautas de la Tripulación 4 en la estación con tres compañeros de tripulación cosmonautas rusos.

El lanzamiento de la misión Crew-3 está programado para el 4 de mayo, pero el cronograma podría cambiar a medida que los funcionarios monitorean las condiciones climáticas en las siete zonas de salpicaduras de SpaceX en la costa de Florida. Los gerentes estarán atentos a tormentas, vientos y alta mar antes de comprometer a la tripulación a regresar a la Tierra.

La llegada de la misión Crew-4 se produce tres días después de que otra cápsula de SpaceX Crew, Dragon Endeavour, se desacoplara de la estación espacial con un astronauta retirado de la NASA y tres empresarios adinerados. Esta misión, dirigida por una empresa con sede en Houston llamada Axiom Space, fue la primera tripulación completamente privada en visitar la estación. Antiguos turistas espaciales o astronautas privados volaron a la estación en misiones dirigidas por el gobierno.

La temporada alta de tráfico de la estación espacial comenzó en marzo con la llegada de tres cosmonautas rusos en una nave espacial Soyuz y el regreso a la Tierra de la tripulación anterior de Soyuz.

En medio de las idas y venidas, la tripulación de la estación espacial ha continuado con los experimentos de investigación y mantenimiento. Los cosmonautas rusos Oleg Artemyev y Denis Matveev dormían en el momento del acoplamiento de la Tripulación 4 el miércoles y descansaban antes de una caminata espacial programada para el jueves para activar y equipar el brazo robótico europeo fuera del módulo Nauka.

La misión Crew 4 voló en la cuarta y última nave espacial planificada en la flota de cápsulas Dragon Crew de SpaceX. Los astronautas de la misión Crew 4 llamaron a la nueva nave espacial «Libertad».

Dragon Freedom se une a las naves hermanas Endeavour, Resilience y Endurance en el inventario de SpaceX.

La misión Crew-4 está programada para durar al menos hasta mediados de septiembre, poco después del lanzamiento de Crew-5, la próxima misión de astronautas de la NASA con SpaceX.

Además de trabajar con experimentos y operar la estación espacial, los astronautas de Crew-4 planean realizar al menos dos caminatas espaciales en los EE. UU. en preparación para la llegada de nuevos paneles solares generadores de energía. Cristoforetti también puede tener la opción de salir de la estación en una caminata espacial en un traje espacial ruso para trabajar en el brazo robótico europeo.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí