¿Cuántos rollos de papel higiénico crees que usas cada año? tu hogar? ¿Tu barrio, ciudad o estado? ¿Qué pasa con todo el país? QS Supplies quería saber la respuesta y realizó un estudio para averiguarlo. Los resultados son asombrosos.

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Desafortunadamente, no pensamos en eso a menudo, pero cuando lo pensamos, sabemos que el papel higiénico proviene de los árboles. De hecho, estudios estiman que un solo árbol puede producir hasta 1.500 rollos de papel higiénico. Eso parece mucho para una proporción de planta a producto, pero es mucho menos impresionante cuando se ajusta para el uso típico del consumidor.

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El recuento de uso es importante y varía mucho de un país a otro. Estamos hablando de mucha basura aquí, y no solo del tipo que se tira al inodoro. Para tener una idea real del impacto, debemos observar todo el ciclo del papel higiénico.

El proceso de fabricación del papel higiénico.

Primero están los trabajadores que talaron los árboles con maquinaria pesada. Esto conduce a la contaminación del agua y el aire por los combustibles utilizados en vehículos y sierras eléctricas. Luego tenemos las emisiones del transporte a las plantas de procesamiento, los impactos de las plantas de fabricación, los envases de plástico y el transporte posterior a las tiendas. Finalmente, necesitamos agregar las emisiones de transporte de empresas individuales y hogares.

¿Cuánto papel higiénico usa cada país?

Al final, el conteo de carretes contribuye a mucho más que talar árboles y tirar por el inodoro. ¿Qué son estos números? Depende de dónde vivas. Con estimaciones de que el 70% de la población mundial no usa papel higiénico y depende únicamente del agua, es evidente que ciertos países tienen una mayor responsabilidad por esta práctica derrochadora.

Comenzando por los Estados Unidos, se necesitan 31,1 millones de árboles cada año para satisfacer la demanda. Esa es una gran cantidad que contribuye directamente a la deforestación, la erosión del suelo y la pérdida de biodiversidad forestal.

Un gráfico que muestra el consumo de papel higiénico en los Estados Unidos

Al otro lado del charco, el Reino Unido usa 3,115,437 pies de papel higiénico anualmente. Eso equivale a 5,7 millones de árboles, lo que deja grandes extensiones de tierra yerma cuando se talan para la producción de TP.

China necesita la mayor cantidad de árboles del mundo: unos increíbles 47 millones al año. Incluso con esfuerzos de replantación, este tipo de consumo deja una cicatriz en el medio ambiente.

Down Under, donde el agua del inodoro puede descargar o no en la dirección opuesta, lleva consigo los 88 rollos que el australiano promedio usa anualmente. Hong Kong, Suiza y Suecia consumen aproximadamente la misma cantidad.

El costo del consumo de papel higiénico

El uso del papel higiénico es tan cultural como necesario. De hecho, muchos argumentan que el papel higiénico es responsable de una variedad de problemas médicos que van desde infecciones del tracto urinario hasta la transmisión de enfermedades como el cólera, la hepatitis y la E. coli. Así que no es el mejor método de limpieza. Pero mientras muchas partes del mundo dependen únicamente del agua para la limpieza del baño, los números muestran claramente dónde el uso de TP es la norma. Por ejemplo, el ciudadano medio de Portugal utiliza 11.323 rollos de papel higiénico a lo largo de su vida. En contraste, un ciudadano de Nigeria consume solo 56 bollos al mismo tiempo.

El estudio QS Supplies resume la información resultante de varias formas. Además de simplemente calcular el uso de papel higiénico, esto se ha convertido en la cantidad de árboles necesarios para satisfacer la necesidad. Luego, el estudio creó visualizaciones para resaltar exactamente cuánto papel higiénico es realmente.

Tome los números en los Estados Unidos, por ejemplo, donde las hojas desenrolladas se extenderían 2,65 mil millones de millas, casi llegando a Neptuno. Esta cifra representa un solo año de consumo para el país. Estados Unidos solo es superado por China, un país que consume más de 4 mil millones de millas en ese material.

Los números son nada menos que asombrosos, y es difícil imaginar el impacto. Este gran árbol, capaz de producir 1.500 bollos, por ejemplo, es suficiente para satisfacer las necesidades de 10 personas en los Estados Unidos. Un árbol que tarda décadas, si no generaciones, en crecer se convierte en una toallita para menos de una docena de personas, según el consumo promedio de 141 rollos por ciudadano por año.

Encontrar soluciones

Todo este procesamiento de datos deja una cosa muy clara: el consumo de papel higiénico ejerce una gran presión sobre los recursos del planeta. Trasplantar es solo una parte de la respuesta. Reducir el consumo es otra. Una forma de deshacerse de esos cuadrados de algodón hinchados es usar un bidé. Por supuesto, utiliza agua adicional, otro recurso natural sagrado. Pero incluso si todos usaran bidés, el consumo de agua sería menor que la producción de papel higiénico. Además, un bidé elimina la envoltura de plástico alrededor del papel higiénico, lo que contribuye aún más al desperdicio ambiental y al consumo de petróleo.

Puede ver el informe completo con imágenes y metodología de investigación aquí.

+ Suministro QS

Declaración de la misión de Pexels

Imágenes y gráficos a través de QS Supplies

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