Un equipo internacional de investigadores realizó un estudio para determinar el umbral de calor y humedad de los bosques del mundo. El estudio, publicado en Nature Communications, responde a la pregunta «qué tan caliente es demasiado caliente» y «qué tan seco es demasiado seco» para los bosques. Con este fin, los investigadores compilaron la primera base de datos global de muertes regresivas de bosques georreferenciadas en más de 675 ubicaciones desde la década de 1970.

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El estudio cubrió todos los continentes boscosos y comparó la información con los datos climáticos existentes para determinar las condiciones climáticas detrás de tres muertes importantes. El autor principal William Hammond, ecofisiólogo de plantas de la Universidad de Florida, dice que el análisis permite que los bosques hablen por sí mismos en función de eventos históricos. «En este estudio, dejamos que los bosques del mundo hablen», dijo Hammond. «Recopilamos datos de estudios anteriores que documentan dónde y cuándo murieron los árboles, y luego analizamos cómo era el clima durante los eventos de mortalidad en comparación con las condiciones a largo plazo».

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Según Hammond, un análisis de eventos pasados ​​de mortalidad forestal mostró un patrón. El patrón muestra que los bosques del mundo corren el mayor riesgo de mortalidad durante los períodos de calor extremo. “Lo que descubrimos fue que, a escala global, existía este patrón consistentemente más cálido y seco, lo que llamamos una ‘huella digital de sequía caliente’, que puede decirnos qué tan inusualmente cálido o seco debe ser para que los bosques estén en riesgo de extinción. muerte», dijo Hammond.

Si bien cada año tiene meses más cálidos y más fríos, algunos años son mucho más cálidos que otros. Durante estos años más calurosos, los bosques del mundo corren un mayor riesgo de quemarse.

«Nuestra huella digital de sequías más cálidas ha demostrado que la mortalidad forestal global está asociada con el aumento de los extremos climáticos», dijo Hammond. “Utilizando los datos del modelo climático, estimamos qué tan comunes serían estas condiciones climáticas previamente mortales con un mayor calentamiento en comparación con los climas de la era preindustrial: 22% más común a más 2 grados Celsius (más 3,6 grados Fahrenheit) a 140% más común a más 4 grados Celsius (más 7,2 grados Fahrenheit)”.

Un hallazgo mostró que a medida que el planeta se calienta, la frecuencia de tales extremos aumenta. Este aumento amenaza aún más la seguridad de los bosques. Especialmente dado el papel de los árboles en el secuestro de carbono, monitorear las temperaturas de los bosques podría ayudar a garantizar que no se sequen lo suficiente como para ser destruidos.

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