El siguiente ensayo se reproduce con permiso de La conversaciónThe Conversation, una publicación en línea sobre las últimas investigaciones.

El 21 de julio de 2022, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo que había dado positivo por COVID-19 y tenía síntomas leves. En una carta al público, el médico de Biden explicó que el presidente sufre de una leve secreción nasal, algo de fatiga y tos seca ocasional, y que Biden ya comenzó a tomar el medicamento antiviral Paxlovid. Patrick Jackson, profesor asistente de enfermedades infecciosas en la Universidad de Virginia, explica los riesgos que enfrenta alguien como Biden de un ataque de COVID-19 y los tratamientos disponibles.

1. ¿Cuáles son los factores de riesgo importantes para Biden?

El factor de riesgo más importante para desarrollar COVID-19 grave es la edad. Si tiene 79 años cuando contrae COVID-19 como el presidente Biden, tiene ocho veces más probabilidades de ser hospitalizado y 140 veces más probabilidades de morir que alguien que muere a los 20 años contrae COVID-19. Las condiciones de salud preexistentes, como la obesidad, el cáncer y la enfermedad renal o pulmonar crónica, también aumentan el riesgo de enfermedades graves. Pero se dice que Biden es bastante saludable.

Afortunadamente, la inmunidad preexistente por vacunación o por un episodio anterior de COVID-19 ofrece un alto nivel de protección contra enfermedades graves. Los investigadores tienen datos limitados sobre la variante BA.5 responsable de los casos recientes de COVID-19 en EE. UU., y probablemente también de Biden, pero el nivel de protección de las vacunas probablemente sea similar al de las cepas BA.1 y BA.2 anteriores. Si bien las variantes omicron BA.1 y BA.2 del SARS-CoV-2 fueron muy hábiles para infectar a personas vacunadas y reforzadas, los datos muestran que la inmunidad previa a las vacunas proporciona una fuerte protección contra enfermedades graves o mortales. Durante la primera ola de Omicron en California, los pacientes con COVID-19 que no tenían inmunidad a las vacunas o infecciones previas tenían muchas más probabilidades de ser hospitalizados, admitidos en una unidad de cuidados intensivos o morir en comparación con las personas que fueron vacunadas y reforzadas.

2. ¿Cuál es la primera línea de tratamiento para alguien como Biden y por qué?

La mejor práctica médica actual es administrar tratamientos antivirales a los pacientes que recientemente desarrollaron síntomas leves a moderados de COVID-19 y tienen un mayor riesgo de enfermedad grave. El objetivo de los antivirales es evitar que el virus se reproduzca en el cuerpo para evitar la hospitalización o la muerte.

Actualmente hay cuatro medicamentos antivirales disponibles en los EE. UU. para el tratamiento ambulatorio de COVID-19: nirmatrelvir-ritonavir, mejor conocido por el nombre comercial Paxlovid, remdesivir, bebtelovimab y molnupiravir. El mejor fármaco para un paciente en particular depende de las condiciones de salud preexistentes, la accesibilidad y las interacciones farmacológicas. Paxlovid se usa ampliamente ya que ha demostrado ser altamente efectivo en un estudio clínico y está disponible en forma de píldora.

3. ¿Cómo funciona Paxlovid y cuáles son sus deficiencias?

Paxlovid es un medicamento antiviral oral que se usa para tratar a algunos pacientes con COVID-19 de leve a moderado que no requieren hospitalización. Paxlovid es una combinación de dos medicamentos. Uno es el nirmatrelvir, un fármaco que interfiere con la capacidad del coronavirus para producir proteínas funcionales. El otro es el ritonavir, un medicamento contra el VIH que aumenta los niveles de nirmatrelvir en la sangre al bloquear una enzima en el hígado que descompone el nirmatrelvir.

Un ensayo clínico de Paxlovid mostró que el medicamento redujo significativamente el riesgo de hospitalización o muerte cuando se administró a pacientes infectados dentro de los cinco días posteriores a sus primeros síntomas de COVID-19. Este estudio analizó Paxlovid administrado a personas que no tenían inmunidad previa al COVID-19 por vacunas o infecciones previas. La eficacia de Paxlovid en el tratamiento de pacientes con inmunidad preexistente por vacunación o infección previa es menos clara, aunque algunos estudios sugieren que los pacientes mayores vacunados aún pueden beneficiarse del medicamento. No se ha encontrado que Paxlovid reduzca los síntomas o haga que los pacientes se sientan mejor más rápido.

Paxlovid no es una panacea. No se puede usar en algunos pacientes con problemas renales o hepáticos significativos y afecta negativamente a una gran cantidad de otros medicamentos. Algunos pacientes no pueden tomar Paxlovid debido a los otros medicamentos que usan, pero los médicos a veces pueden controlar estas interacciones.

Por ejemplo, se informa que Biden está tomando un anticoagulante llamado apixabán. Este medicamento interactúa negativamente con Paxlovid. Es probable que el médico de Biden le haya indicado que reduzca o suspenda temporalmente su dosis de apixabán mientras toma Paxlovid.

4. ¿A qué estará atento el equipo de salud de Biden?

Los médicos de Biden controlarán sus síntomas y controlarán sus niveles de oxígeno en la sangre. Si los síntomas de Biden, como tos, dificultad para respirar o fiebre, empeoran o necesita oxígeno suplementario, es posible que lo lleven al hospital, donde lo tratarán con medicamentos adicionales, incluidos esteroides.

Algunos pacientes experimentan una mejora inicial seguida de un «rebote» en sus síntomas de COVID-19. No está claro con qué frecuencia ocurren los rebotes o si están relacionados con el tratamiento de COVID-19. Los rebotes parecen ser generalmente leves y no están asociados con la hospitalización o la muerte, aunque pueden aumentar el tiempo de aislamiento requerido.

Es demasiado pronto para decir qué tan leve o grave será el brote de COVID-19 de Biden. Dado que la mayoría de los casos leves solo duran alrededor de una semana, EE. UU. solo debería tener que esperar unos días para tener una idea de qué tipo de batalla enfrenta el presidente.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

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