¿Cuál es el asteroide y cometa más grande considerado un objeto cercano a la Tierra? ¿Cuánto mide?

doug kaupa

Consejo Bluffs, Iowa


Los impactadores del fin del mundo son un elemento básico de la ciencia ficción moderna. Por supuesto, el ejemplo más famoso del mundo real de un impacto que acabó con gran parte de la vida en la Tierra es el objeto que acabó con los dinosaurios hace unos 66 millones de años.

Afortunadamente, los eventos de esta magnitud son bastante poco comunes y ocurren cada pocos cientos de millones de años. Pero la posibilidad existe, por lo que las agencias espaciales de todo el mundo han comenzado a monitorear los cielos en busca de objetos cercanos a la Tierra (NEO). Estos objetos son cometas y asteroides cuyas órbitas los acercan a 1,3 unidades astronómicas (AU; donde 1 AU es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol) de nuestra estrella.

Con eso en mente, los cometas y asteroides más grandes tienden a permanecer lo suficientemente lejos como para que apenas tengamos nada de qué preocuparnos. El asteroide más grande considerado NEO es 1036 Ganímedes. Este asteroide tiene unos 37 kilómetros de diámetro. Con un acercamiento máximo al sol de 1,24 AU, 1036 Ganímedes está justo dentro de la distancia mínima para ser categorizado como NEO.

El cometa más grande en el cielo de hoy es 109P/Swift-Tuttle. A 26 km, Swift-Tuttle tiene aproximadamente el doble del tamaño del objeto que se cree que acabó con los dinosaurios. Sin embargo, este cometa representa una pequeña amenaza para nosotros, ya que hace su acercamiento más cercano al sol de 0,95 UA cada 133 años. Y, de hecho, tenemos que agradecerle por la lluvia de meteoritos de las Perseidas.

En realidad, son los pequeños de los que tenemos que preocuparnos más, ya que es más probable que se escapen de nuestra detección. El encuentro más cercano de la Tierra con un NEO conocido fue con 2020 VT4, que pasó a solo 375 km (232 millas) sobre la superficie de la Tierra el 13 de noviembre de 2020. El asteroide solo fue visto después de que se había acercado más. El asteroide más cercano anteriormente, 2020 QG, había pasado por la Tierra solo tres meses antes de 2020 VT4; A él tampoco se le vio antes de su apretado pase.

Caitlyn Buongiorno


coeditor



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí