La Agencia Espacial Canadiense planteó esta pregunta a cientos de delegados la semana pasada con el Taller virtual de exploración espacial canadiense (CSEW) 2022. La planificación debe hacerse rápidamente en los meses posteriores a este evento.

La última estrategia espacial del gobierno canadiense se lanzó en 2019, y ya es un mundo completamente diferente de exploración espacial. Las partes interesadas le han dicho a SpaceQ en los años posteriores que el gobierno necesita una política, estrategia y plan espacial nacional más coherente, aunque Canadá ha logrado grandes avances en la implementación de su programa lunar y el lanzamiento de una estrategia de observación de la Tierra.

Canadarm3, la principal contribución de Canadá al programa Artemis, se encuentra ahora en un contrato de Fase B con el experto en robótica MDA, quien lidera el diseño. La agencia también está trabajando para apoyar a la industria privada a través de LEAP (Programa Acelerador de Exploración Lunar) y un proyecto independiente para poner un rover canadiense en la luna a finales de esta década.

Pero en el mundo espacial más grande, SpaceX, Virgin Galactic, Blue Origin y Axiom Space han realizado vuelos espaciales privados con astronautas no profesionales. El programa Artemis ha agregado un grupo de naciones ansiosas por unirse a la NASA en la exploración espacial en la luna y en otros lugares. Rusia, un socio confiable en 2019, ahora está luchando con asociaciones espaciales después de su invasión no provocada de Ucrania en febrero de 2022.

Años de desarrollo también entran en juego en los proyectos espaciales canadienses. El telescopio espacial James Webb está programado para entrar en funcionamiento en julio después de una fase de puesta en servicio en el espacio casi sin errores; Los canadienses obtienen una parte garantizada de la ciencia desde el principio debido a nuestras contribuciones instrumentales. La misión OSIRIS-REx debía aterrizar el próximo año con muestras del asteroide Bennu, a las que los canadienses volverán a tener acceso gracias a las contribuciones de nuestra misión.

CSEW tenía como objetivo centrarse en la ciencia de la exploración espacial y la salud de los astronautas mientras promovía una «visión sostenible» para las comunidades canadienses de ciencia planetaria y astronomía espacial. En particular, la encuesta decadal de la Sociedad Astronómica Canadiense / Société Canadienne d’Astronomie (CASCA) salió a fines de 2020 y se mencionó en el taller como un marco para planificar el trabajo astronómico futuro.

Los delegados consideraron el corto plazo (hasta 2032), mediano plazo (2032-2040) y largo plazo (2050 y más allá) en una serie de talleres que abordaron estos diferentes temas, así como después de escuchar discursos plenarios sobre algunos de los principales direcciones que ha tomado la CSA en los últimos años.

Desde que se llevó a cabo el último CSEW en 2016, el trabajo en curso desde ese taller hasta 2017 resultó en la publicación de un informe colaborativo que ayudó a CSA a establecer las prioridades científicas y espaciales para la próxima década, dijo Martin Bergeron, gerente de exploración planetaria e investigación de la Misiones de astronomía CSA, durante la apertura del taller el 14 de junio.

«Siguiendo nuestra cadencia anticipada de un taller de este tipo cada cinco años, ahora volvemos a las actualizaciones tan esperadas de este informe crítico», dijo. Un nuevo informe, basado en el CSEW de 2022, tiene como objetivo definir aún más a dónde irá la comunidad para 2050, agregó.

«La Agencia Espacial Canadiense ha utilizado ampliamente los informes anteriores como información para las oportunidades de financiación y la toma de decisiones sobre casi todas nuestras inversiones en exploración espacial, por lo que es hora de agradecerles su participación en este importante trabajo», dijo Bergeron.

Las sesiones plenarias clave del primer día incluyeron resúmenes de algunos de los hitos clave de la comunidad en los últimos años, citando información que ha sido de dominio público durante mucho tiempo:

  • Encuesta decadal de las Academias Nacionales de EE. UU. sobre astronomía y astrofísica: una perspectiva de la NASA – Eric P. Smith (NASA). Este se publicó en 2021 y describe las prioridades de la comunidad de astronomía y astrofísica de EE. UU. Su primera misión propuesta es un telescopio de caza de exoplanetas con capacidades infrarrojas, ópticas y ultravioleta.
  • Aspectos destacados de la encuesta decenal de ciencias planetarias y astrobiología de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) – Barbara Sherwood Lollar (Universidad de Toronto). Esto fue lanzado en mayo e identificó un orbitador y una sonda de Urano como la máxima prioridad de la comunidad.
  • Presentación de la Agencia Espacial Europea (ESA) Voyage 2050 – Dr. Gunther Hasinger. Esto se relaciona con el próximo ciclo de planificación de la Agencia Espacial Europea, que aún está en curso.
  • Hoja de ruta de la estrategia Terrae Novae 2030+ de la ESA – Dr. Sanjay Vijendran (ESA). Esto se relaciona con la estrategia de exploración humana de la ESA que, al igual que la NASA, implica una inversión significativa en el programa Artemis.



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