Una Perspectiva del Grupo Cleantech publicada recientemente, Demanda de gas natural renovable e innovaciones en el procesamiento de biogásdiscutió la creciente demanda de biometano (también conocido como gas natural renovable [RNG] ). Para hacer frente a este aumento de la demanda -que proviene principalmente de empresas y municipios-, se prevé un importante crecimiento de plantas y proyectos de digestión anaeróbica en los próximos años.

Hay muchos otros impulsores que respaldan el crecimiento de este sector, que incluyen:

  • potencial de reducción de metano y
  • Las políticas de desvío de residuos orgánicos evitan que los residuos de alimentos vayan a parar a los vertederos.

El metano representa un riesgo climático mayor que el dióxido de carbono con un potencial de calentamiento global 86 veces mayor que el dióxido de carbono durante un período de 20 años. El metano se libera cuando los alimentos y los desechos orgánicos ingresan a los vertederos o se descomponen: los desechos de alimentos son la categoría individual más grande de material que termina en los vertederos municipales. Teniendo esto en cuenta, la digestión anaeróbica tiene el potencial de reducir entre un 10 % y un 13 % de las emisiones mundiales actuales de gases de efecto invernadero (3290-4360 Mt CO2eq).

Conscientes de las emisiones de carbono, muchos gobiernos y empresas se han comprometido a reducir el desperdicio de alimentos y redirigirlo a procesadores al final de su vida útil más sostenibles, como digestores anaeróbicos y compostadores. Si bien las instalaciones de compostaje requieren menos inversión de capital para establecerse y operar, no pueden recuperar la energía perdida durante el proceso de descomposición. Sin embargo, la digestión anaeróbica puede recuperar la energía y utilizar los efectos de mitigación para proporcionar una opción de gas natural más sostenible a través del gas natural renovable. Sin embargo, dado que el gas natural y el gas natural renovable son químicamente idénticos, también lo es el proceso de utilizar gas natural renovable para generar energía. Los ahorros en emisiones provienen del uso de una materia prima negativa de CO2.

Los desafíos adicionales para escalar las operaciones de digestión anaeróbica incluyen superar los altos costos necesarios para establecer y operar las instalaciones, y la posible emisión de metano por fugas en las tuberías si los desechos orgánicos se almacenan antes del tratamiento. Además, existen algunas preocupaciones sobre el uso de materias primas de granjas lecheras industriales y granjas porcinas, que carecen de la capacidad de gestionar los desechos de manera efectiva y podrían fomentar el desarrollo de instalaciones que no funcionan de manera sostenible.

Sin embargo, estos desafíos no han impedido las recientes rondas de financiación y adquisiciones que están acelerando el rápido crecimiento de los sistemas de digestión anaeróbica en los EE. UU. y en el extranjero. Por ejemplo, Vanguard Renewables fue adquirida recientemente por Blackrock de Vision Ridge Partners por $ 700 milloness. Vanguard actualmente opera seis digestores anaeróbicos en Massachusetts y Vermont con el objetivo de tener 100 digestores operativos en los EE. UU. para 2026, y BlackRock podría invertir más de mil millones de dólares para respaldar su crecimiento futuro. Además, Irradiant Partners invirtió $100 millones en Bioenergy Devco para apoyar proyectos de digestión anaeróbica y su expansión en los EE. UU.

Tras el desarrollo de proyectos globales de digestión anaeróbica, también está acelerando la integración de tecnologías innovadoras que pueden optimizar el proceso de digestión anaeróbica al proporcionar mejores sistemas de pretratamiento y soluciones de software para mejorar los procesos.

  • pretratamiento: empresas como Midán ofrecemos tecnologías de pretratamiento a base de agua que permiten la eliminación de los envases de alimentos y otros contaminantes para limpiar las materias primas AD. Similar, Cetogenixque recientemente recaudó $4.5 millones en fondos iniciales, ofrece una combinación de procesos de fermentación y oxidación hidrotermal que descomponen los flujos de desechos antes de la digestión anaeróbica para aumentar la producción de gas en un 40%.
  • Seguimiento y modelado: BioEnTech analiza el digestato y las condiciones internas a través de sensores, pruebas y microlaboratorios y anessa proporciona software de modelado digital para evaluar la viabilidad de una instalación antes del desarrollo.

mirando hacia el futuro

A medida que las medidas de apoyo impulsen el crecimiento de la digestión anaeróbica y la producción de biometano, es probable que veamos un crecimiento exponencial en este sector. Las instituciones, los gobiernos, las corporaciones y las empresas de servicios públicos buscarán utilizar los recursos de desecho para producir fuentes de energía bajas en carbono y biometano para producir un reemplazo del gas natural con menos carbono y crear una solución inmediata para los sectores difíciles de electrificar que dependen de la energía natural. gas.

Sin embargo, existen ciertos desafíos asociados con ser parte de una cadena de suministro que pierde metano y depende de la producción de grandes cantidades de desechos. La competencia de las fuentes renovables de energía eólica y solar, que tienen un menor impacto ambiental y suelen ser más económicas en ciertas regiones, también puede impedir que el sector crezca en el futuro y afectar el panorama político centrado en el biometano y la digestión anaeróbica.

Políticas actuales como esa Ley de Reducción de la Inflación, Estándar de Combustible Bajo en Carbono, Estándar de combustible renovable en los EE.UU. y el RePowerPlan en Europa acelerará el crecimiento y la producción de biometano. Sin embargo, dado que los mercados del biometano y la digestión anaeróbica están fuertemente influenciados por la política, se necesitarán políticas favorables y sistemas de crédito para seguir respaldando el crecimiento a largo plazo del sector.

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