Un estudio exhaustivo encontró que dos tercios de las personas con covid-19 siguen siendo contagiosas cinco días después de que comenzaron los síntomas, lo que cuestiona el consejo de autoaislamiento.

Salud


18 de agosto de 2022

prueba de flujo lateral

Las pruebas de flujo lateral son menos precisas en los primeros días de la infección.

romero roberts / alamy

Dos tercios de las personas con covid-19 siguen siendo contagiosas cinco días después de que comenzaron los síntomas, según el estudio más completo hasta la fecha de personas que contraen el virus en la vida real.

La investigación también encontró que las pruebas de flujo lateral, también llamadas pruebas rápidas de antígenos, dan resultados falsos negativos aproximadamente un tercio de las veces cuando las personas están en los primeros días de desarrollar covid-19, aunque son mucho más precisas para determinar cuándo las personas dejan de hacerlo. ser contagioso al final de su enfermedad.

Seran Hakki del Imperial College London y sus colegas estudiaron a personas antes, durante y después de que desarrollaran covid-19 entre septiembre de 2020 y octubre de 2021. Para hacer esto, pidieron a las personas en contacto cercano con casos conocidos que se tomaran muestras frecuentes de la nariz y la garganta y mantuvieran diarios de síntomas diarios.

Los hisopos se analizaron con PCR y equipo de flujo lateral, y todas las muestras PCR positivas se sometieron a otro ensayo que calculó la cantidad de virus infeccioso que había en la mucosidad: se considera la «carga viral» de la persona, utilizada como medida clave de la infectividad. Para ello, se incubaron diferentes diluciones de la mucosidad en una placa con células susceptibles de infección.

De más de 700 contactos de casos, las pruebas revelaron el inicio y final de su período de infección en 42 personas. «Capturamos el momento en que desarrollaron una infección hasta que dejaron de ser infecciosos», dice Hakki.

Se descubrió que aproximadamente una de cada cinco de estas personas era infecciosa antes de que aparecieran los síntomas, según el ensayo de carga viral. Las pruebas de flujo lateral dieron un resultado positivo preciso el 67 por ciento de las veces al inicio de la enfermedad. No se debe confiar en los resultados de flujo lateral negativo cuando las personas tienen síntomas, dice Hakki.

Hacia el final de la enfermedad, dos tercios seguían siendo infecciosos cinco días después de que comenzaron los síntomas, a pesar de tener menos virus infecciosos en la mucosidad nasal y de la garganta. Una cuarta parte seguía siendo contagiosa después de siete días. En etapas posteriores de la enfermedad, cuando la carga viral de las personas disminuyó, las pruebas de flujo lateral arrojaron correctamente resultados positivos en el 92 por ciento de las personas infectadas.

En muchos países, incluido el Reino Unido, se recomienda que la mayoría de las personas dejen de autoaislarse después de cinco días, aunque deben evitar encontrarse con personas más vulnerables al Covid-19 durante 10 días. Se recomienda a las personas menores de 18 años que se aíslen solo durante tres días en Inglaterra y Escocia.

«Esto muestra más allá de toda duda razonable que los humanos eliminan virus infecciosos durante mucho más tiempo de lo que sugiere la guía actual», dice Stephen Griffin, virólogo de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, que no participó en el estudio.

Sin embargo, para la variante omicron BA.5 actualmente predominante, los resultados pueden diferir ligeramente, dice Hakki. El estudio se realizó cuando las personas en el Reino Unido se infectaron con la cepa original de coronavirus, o las variantes alfa o delta. Un estudio anterior encontró que Omicron está relacionado con una carga viral más baja.

Adam Kleczkowski, de la Universidad de Strathclyde en Glasgow, Reino Unido, dice que pedir a las personas que se aíslen por más tiempo detendría una mayor transmisión de covid-19, pero también tendría desventajas cuando se trata de mantener a las personas alejadas del trabajo y de la escuela. «Personalmente, creo que sí [five days] es un compromiso razonable”, dice.

Susan Hopkins, de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, dice que la guía aún se está revisando. «Sabemos que la mayoría de las transmisiones de adultos ocurren desde tres días antes del inicio de los síntomas hasta cinco días después, y la infectividad de Omicron se logra en un período de tiempo más corto que las variantes anteriores», dice.

Referencia de la revista: La medicina respiratoria LancetDOI: 10.1016/S2213-2600(22)00226-0

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