Un nuevo estudio muestra que el legendario megalodón extinto, o tiburón megadentado, creció en ambientes más fríos que en áreas más cálidas.

Un nuevo estudio muestra que el legendario megalodón extinto, o tiburón megadentado, creció en ambientes más fríos que en áreas más cálidas.

Kenshu Shimada, profesor de paleobiología en la Universidad DePaul, y los coautores dan una mirada renovada a través del tiempo y el espacio a los patrones de tamaño corporal de Otodus megalodón, el tiburón fósil que vivió en casi todo el mundo desde hace unos 15 a 3,6 millones de años. El nuevo estudio aparece en la revista internacional Biología Histórica.

Otodus megalodón A menudo se lo representa como un tiburón gigantesco y monstruoso en novelas y películas, como el thriller de ciencia ficción de 2018 The Meg. En realidad, esta especie solo se conoce a partir de dientes y vértebras en el registro fósil, aunque existe un acuerdo científico general de que la especie en realidad era bastante gigantesca, con un crecimiento de al menos 50 pies (15 metros) y posiblemente hasta 65 pies (20 metros). ). El nuevo estudio reexaminó los registros publicados de ocurrencias geográficas de colmillos de megalodón junto con su longitud corporal total estimada.

«Nuestros resultados sugieren un patrón de tamaño corporal no reconocido previamente para el tiburón fósil que sigue específicamente un patrón ecológico impulsado geográficamente conocido como la regla de Bergmann», dijo Shimada.

Introducida por un biólogo alemán Carl Bergmann a mediados del siglo XVIII, la regla de Bergmann es una amplia generalización que explica que los animales más grandes prosperan en climas más fríos porque su tamaño les ayuda a retener el calor de manera más eficiente que los animales de cuerpo más pequeño. “Los científicos buscan constantemente reglas de vida que nos ayuden a predecir patrones naturales, y parece que la regla de Bergman se aplica a ellos. Otodus megalodón‘ señaló el coautor Víctor Pérez, paleontólogo del Museo Marino Calvert en Maryland.

Algunos sitios de megalodón se han identificado previamente como posibles sitios de cría de tiburones fósiles porque estos sitios tienen dientes de megalodón más pequeños en promedio en comparación con otros sitios de megalodón. Sin embargo, el nuevo estudio encontró que los sitios de crianza de megalodon previamente identificados están cerca del ecuador, donde el agua es más cálida. «Todavía es posible O megalodón podría haber usado áreas de crianza para criar tiburones jóvenes. Pero nuestro estudio muestra que los sitios fósiles compuestos por dientes de megalodón más pequeños pueden ser producto de tiburones individuales que alcanzan tamaños corporales más pequeños debido al agua más cálida», dijo el coautor Harry Maisch, miembro de la facultad en Bergen Community College y la Universidad Fairleigh Dickinson. en Nueva Jersey

«La idea de este nuevo estudio surgió de una conversación informal que tuvimos el autor principal, su familia y yo durante un reciente viaje de pesca a los Cayos de Florida, y se centró en una pregunta fundamental: ¿Dónde viven los peces grandes?», dijo el co -autor Martin Becker, profesor de Ciencias Ambientales en la Universidad William Paterson en Nueva Jersey. Aunque iniciado por esta simple pregunta, «los resultados de este estudio tienen implicaciones importantes para comprender cómo el cambio climático moderno está acelerando el cambio de hábitats marinos a latitudes más polares en depredadores como los tiburones», señaló el coautor Michael Griffiths y otro profesor. de Ciencias Ambientales de la Universidad William Paterson.

“La conclusión principal de este estudio es que no todos los megalodones geográficamente diversos crecieron a tamaños gigantes por igual. La idea general de que la especie alcanzó los 18-20 m LT debería aplicarse principalmente a las poblaciones que viven en ambientes más fríos», dijo Shimada.


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