Los químicos perfumados en los limpiadores de superficies perfumados reaccionan con el ozono para crear partículas contaminantes que pueden ser dañinas para el tracto respiratorio

Salud


25 de febrero de 2022

Una vista frontal de un hombre limpiando el suelo con un trapeador, lleva ropa informal.

Un hombre trapeando el piso

SolStock/Getty Images

Los productos de limpieza de superficies fragantes pueden exponerlo a un nivel de partículas contaminantes similar al de una calle concurrida de la ciudad donde transitan 28,000 vehículos todos los días. Los resultados sugieren que los limpiadores profesionales pueden correr un riesgo particular de ser dañados por los contaminantes de interiores.

Los productos de limpieza de superficies a menudo contienen químicos perfumados llamados monoterpenos que huelen a cítricos o pino. Los monoterpenos se evaporan fácilmente en el aire, donde reaccionan con moléculas inestables como el ozono, creando partículas contaminantes llamadas aerosoles orgánicos secundarios (SOA).

Los SOA, que también son producidos por el escape de los vehículos, pueden irritar su sistema respiratorio. «Cuanto más pequeñas son las partículas, más profundamente penetran en los pulmones», dice Colleen Rosales de la Universidad de Indiana. “Las partículas más pequeñas causan problemas respiratorios graves, como inflamación. También pueden introducir sustancias químicas en el torrente sanguíneo”.

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Rosales y sus colegas limpiaron el piso de una oficina durante 15 minutos con un trapeador empapado en un producto de limpieza comercial perfumado y repitieron el proceso varias horas después. El equipo usó contadores de partículas para rastrear las concentraciones de SOA pequeños, de 10 nanómetros de diámetro o menos, en el aire durante y después de la limpieza.

Al modelar cómo las partículas ingresan a las vías respiratorias, calcularon que permanecer en una habitación durante 1,5 horas fregando expondría los pulmones a partículas contaminantes de manera similar a pasar de 1,5 a 6 horas en una calle concurrida. Esta comparación se basó en datos de contaminación publicados anteriormente de una calle utilizada por miles de vehículos todos los días y bordeada de edificios de varios pisos.

Se necesita más investigación para determinar los efectos sobre la salud en interiores de estos contaminantes, dice el equipo.

“Actualmente carecemos de información detallada sobre cómo se compara la toxicidad de las partículas en interiores con las producidas por los vehículos al aire libre. Sería bueno saber cuáles son más dañinos para la salud”, dice Nicola Carslaw de la Universidad de York en el Reino Unido. Si son dañinos, tal vez deberíamos pensar en desarrollar políticas para reducir los riesgos para la salud de los limpiadores profesionales, agrega.

Rosales sugiere que los niveles de SOA en interiores se pueden reducir mediante el uso de ventiladores con filtros que capturan el ozono y los contaminantes. Las personas también pueden evitar los productos que contienen monoterpenos.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abj9156

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