SIMON ROWLAND Lyrid
Un meteoro Lírida brillante. Imagen Simón Rowland.

El regreso de la lluvia anual de meteoritos Líridas en abril es muy bienvenido para los observadores de meteoritos, rompiendo el paréntesis de aproximadamente 15 semanas desde el máximo de la lluvia de meteoritos Cuadrántidas del 3 de enero. Las Lyrids estarán activas entre el 14 y el 30 de abril, y se espera que el pico de este año sea la noche del 22 al 23 de abril. Abril a las 7 p. m. UT (8 p. m. BST). Las tasas observadas de Lyrids siguen siendo respetables alrededor de su pico previsto durante tres días, lo que permite el avistamiento adicional de meteoritos, más favorablemente en la noche del 21 al 22 de abril.

Aunque esta es solo una lluvia moderada y las tasas de meteoros observadas están un poco por debajo de las grandes lluvias del año, como las Perseidas de agosto y las Gemínidas de diciembre, en una noche clara y transparente, los entusiastas de las estrellas fugaces pueden esperar ver su lluvia «normal». Tasa de unos 10 meteoros por hora.

Las estrellas fugaces Lyrid se producen a partir de la corriente de escombros del cometa de período largo 1861 G1 (Thatcher), que fue el último en aparecer en el Sistema Solar interior en el momento de su descubrimiento (no se espera que regrese hasta 2283). Los pequeños escombros arrojados por el cometa se han extendido a lo largo de su órbita alrededor del sol. Cuando la tierra se encuentra con esta corriente aproximadamente en ese momento, las partículas más pequeñas de las líridas ingresan a la atmósfera y se vaporizan, creando rayos de luz llamados meteoros. Las líridas son meteoros de velocidad media (~48 kilómetros por segundo).

Líridas meteoros parecen salir en dirección a la brillante estrella de Lyra, Vega, de ahí el nombre de la lluvia. Sin embargo, el radiante de la lluvia (el punto en el cielo donde se pueden rastrear las trayectorias de los meteoros) se encuentra justo dentro del territorio de la vecina Hércules (RA 18h 07m, Dec +33.1°).

El momento del pico de las Líridas de 2022 no es particularmente favorable para los observadores del Reino Unido, ya que el radiante subió a las 8 p. m. ET en el NE. A las 23:00 BST, el radiante se ha elevado a una altura de 25 grados, una altura que todavía está lejos de la altura ideal, ya que es poco probable que algunas Líridas abandonen el horizonte. Para tener la mejor oportunidad de ver algunos meteoros, es mejor esperar hasta después de la 1 am para darle más tiempo al radiante para elevarse en el cielo del este. Antes de ese momento, habrá actividad potencial de Lyrid debajo del horizonte y si espera hasta que el radiante esté más alto en el cielo, verá más estrellas fugaces y será más fácil seguir sus caminos a través del cielo para confirmar si es un Lyrid o simplemente esporádico.

Sin embargo, hay buenas noticias en el frente lunar; El último cuarto de luna en Sagitario no sale hasta alrededor de las 2:40 am BST desde Londres y no será un obstáculo serio para las observaciones de meteoritos realizadas en el período previo al amanecer.

Aunque es de esperar que hayamos resistido las noches frías y heladas del invierno profundo, no importa cuánto tiempo pretenda buscar meteoros, vístase apropiadamente para el clima frío usando muchas capas de ropa abrigada, incluido quizás un gorro de lana y un par de guantes. . Además, tenga una bebida caliente y algunos bocadillos a mano para seguir adelante. Siéntese cómodamente en un sillón y mantenga todas las fuentes de luz locales brillantes fuera de su línea de visión directa. Trate de adaptarse completamente a la oscuridad (durante al menos 15-20 minutos) antes de encender un reloj y solo use una linterna roja para la iluminación.

Las observaciones desde las primeras horas de la mañana hasta el amanecer no son para los débiles de corazón, pero vale la pena ver las Líridas. El pico pronosticado para este año también ocurre en un viernes por la noche más socialmente favorable hasta el sábado por la mañana. Se sabe que la lluvia produce una espectacular bola de fuego ocasional (un meteoro muy brillante), y cuando veas una, será recordada durante mucho tiempo. Además, las Lyrids ocasionalmente sorprenden con tasas muy por encima de las predicciones, particularmente en 1982. ¡Así que encuentre un lugar decente lejos de las excesivas luces de la ciudad, vístase abrigado y disfrute del espectáculo!

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El radiante de la lluvia de meteoritos Lyrid se encuentra justo dentro del territorio de Hércules, al suroeste de la Vega Brillante (Alpha Lyrae).



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