Este mes, todos los ojos estarán puestos en Marte cuando llegue a la oposición dentro del siempre popular Tauro el 8 de diciembre. Además del Planeta Rojo, Tauro alberga muchos objetivos destacados de cielo profundo. Es posible que esté familiarizado con los dos cúmulos estelares abiertos más intrigantes, las Pléyades (M45) y las Hyades (Melotte 25). Pero, ¿qué pasa con otros que a menudo se pasan por alto?

Comencemos nuestro viaje en Aldebarán (Alfa [α] Tauri), el enojado ojo rojo del toro. Después de disfrutarlo, dirija su atención 8½° hacia el este, o aproximadamente un campo y medio de binoculares. Allí encontrarás un arco de tres estrellas de aproximadamente 5ª magnitud compuesto por 11 Orionis, 15 Orionis y SAO 94377. Dos cúmulos de estrellas NGC están a ½° al norte de este último (una estrella naranja) y aparecen a menos de un diámetro lunar uno del otro. Forman una especie de pseudo racimo doble. El miembro occidental del par, NGC 1807, contiene alrededor de tres docenas de estrellas y tiene un diámetro aparente de 17 pies. Debido a la compacidad de la agrupación, puede ser difícil que los binoculares resuelvan miembros individuales. Sin embargo, las estrellas más brillantes le dan al cúmulo una forma triangular inclinada hacia el sureste, con SAO 94371 de octava magnitud marcando el vértice del triángulo.

Aunque todavía se enumeran muchas referencias NGC 1807 como un grupo abierto, algunos estudios, incluido un artículo publicado en Astronomía y Astrofísica en 2018, propone que es una ilusión causada por múltiples estrellas a diferentes distancias que se encuentran a lo largo de la misma línea de visión vista desde la Tierra. Los autores notaron que dado que las estrellas exhiben diferentes movimientos propios, no viajan a través de la Vía Láctea como grupo.

El mismo documento demostró que el miembro oriental del dúo, NGC 1817 , es el verdadero negocio. Sin embargo, es más difícil de detectar, aunque según algunos recuentos contiene más de 200 estrellas. Los tres más brillantes, que brillan solo con una magnitud de 9, forman un tenue triángulo en el borde occidental del cúmulo que parece apuntar hacia NGC 1807. El resto, con una magnitud de 10 o más débil, se funde en un tenue brillo.

Escanee al este del doble cúmulo de Tauro y notará un amplio patrón en forma de punta de flecha de aproximadamente media docena de estrellas de magnitud 5 y 6, apuntando hacia NGC 1817. En particular, la púa norte de la flecha está resaltada en naranja. 119 Tauro . También conocida como CE Tauri, esta variable semirregular fluctúa ligeramente entre magnitudes 4,2 y 4,5.

Desde la base de la flecha, busque un eje curvo de siete o más estrellas que se incline hacia el sureste, hacia el brazo levantado de Orión el Cazador. En conjunto, considero que este asterismo es la lanza de Orión, ya que parece que la arrojó al toro antes de levantar la espada.

Si bien las estrellas en el eje curvo de la lanza no tienen relación física entre sí, muchas en la punta de la lanza pertenecen al extenso cúmulo estelar abierto Collinder 65. El cúmulo estelar tiene 11 miembros centrados alrededor de 113 Tauri de sexta magnitud y se extiende a ambos lados de los centrales 3 ° de la punta de lanza Es difícil distinguir los verdaderos miembros del cúmulo de las estrellas de campo, ya que hay alrededor de 20 estrellas más brillantes que la octava magnitud dentro de los límites del cúmulo. Pero juntos completan la forma de la punta de lanza.

Finalmente, vayamos al norte a Marte y usemos el Planeta Rojo para volver a visitar NGC 1746 . Anteriormente visitamos este objeto en la edición de enero de 2019, pero como Marte estuvo cerca todo el mes, pensé que valía la pena volver a visitarlo. Los dos serán el 3./4. Diciembre parece estar más cerca cuando Marte está a solo 1° al norte del cúmulo. Marte permanecerá en una región de 7° de ancho, aproximadamente un campo binocular, centrado en NGC 1746 del 26 de noviembre al 12 de diciembre.

Finalmente, me gustaría saludar a Glenn Chaple, cuya última columna, Observing Basics, aparece en este número. Conozco a Glenn desde hace décadas y nos vemos en Stellafane todos los veranos. Ha sido un honor y un placer compartir estas páginas con él durante tantos años.

¿Preguntas, comentarios, sugerencias para futuras columnas? Comuníquese conmigo a través de mi sitio web philharrington.net. Hasta la próxima, recuerda que dos ojos ven mejor que uno.



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