El calor extremo y las olas de calor son cada vez más frecuentes y graves debido al cambio climático. Esto a menudo trae a la mente imágenes de personas tratando de encontrar algo de sombra bajo un sol abrasador, o niños de la ciudad refrescándose en una fuente mientras sus padres sudan al margen.

Durante el cambio climático es A medida que nuestros días se vuelven más cálidos, las huellas dactilares del cambio climático son aún más claras en las temperaturas nocturnas que en las diurnas. Las noches se calientan más y más rápido que los días, lo cual es preocupante ya que las noches cálidas privan a nuestros cuerpos y mentes de la oportunidad de refrescarse y esto tiene consecuencias para nuestra salud.

Esto es lo que sabemos sobre el cambio en las temperaturas nocturnas y diurnas y por qué es importante.

lo que se observó

Hace casi 30 años, los científicos utilizaron datos de más de 2000 estaciones meteorológicas de todo el mundo para determinar si las temperaturas diurnas y nocturnas habían cambiado entre 1951 y 1990 y cómo habían cambiado. por la noche) y las temperaturas máximas (es decir, durante el día) se habían calentado en promedio. Pero la temperatura mínima se había calentado 1,4 °F, mientras que las temperaturas máximas se habían calentado 0,5 °F. En otras palabras, durante este período, las noches se calentaron más que los días. Estos cambios redujeron efectivamente lo que se conoce como rango de temperatura diurna, o la diferencia entre las temperaturas máxima y mínima dentro de un día.

Desde ese estudio hace tres décadas, muchos estudios han confirmado el patrón promedio global de más calentamiento nocturno que diurno, y ahora tenemos una idea más completa de la magnitud del cambio desde 1901. Ahora también sabemos que este patrón no se aplica. en todas partes, y las diferencias entre el calentamiento nocturno y el diurno varían en todo el mundo. Algunas regiones, incluida América del Norte, muestran señales claras y consistentes de un calentamiento más nocturno que diurno, mientras que otras, como Australia, no muestran tendencias claras.

En los Estados Unidos, las temperaturas máximas y mínimas promedio son 1,4 °F y 1,1 °F, respectivamente, más cálidas que en la primera mitad del siglo XX.el Siglo según la Cuarta Evaluación Nacional del Clima de EE. UU.

¿Por qué las noches se calientan más rápido que los días?

En resumen, la respuesta es nubes.

El calentamiento global hace que haya más nubes sobre la tierra porque una atmósfera más cálida puede contener mucha más humedad. El aumento de los tipos de nubes, especialmente las nubes de precipitación gruesa, refleja la luz solar de regreso al espacio durante el día y tiene un efecto refrescante. Pero absorben el calor y lo devuelven a la superficie terrestre durante la noche, actuando como una manta. Con el aumento de la nubosidad, el cambio climático actúa como la manta que no necesita en una habitación sofocante en una calurosa noche de verano.

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Durante el día, las nubes reflejan el calor del sol hacia el espacio, lo que tiene un efecto refrescante sobre las temperaturas. Por la noche, las nubes absorben y liberan el calor que irradia la tierra, lo que tiene un efecto de calentamiento en las temperaturas. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Todo esto se suma a que las noches se calientan más, y más rápido, que los días.

Un estudio reciente mostró que en partes del mundo donde la cobertura de nubes, la humedad y las precipitaciones han aumentado, el calentamiento nocturno supera al calentamiento diurno. Lo contrario también es cierto: en partes del mundo donde la cobertura de nubes, la humedad y la precipitación han disminuido, el calentamiento diurno ha superado al calentamiento nocturno. Otros factores, como la humedad del suelo, también pueden afectar estos patrones.

¿Cuánto más probable es que haya noches calurosas dado el cambio climático?

Nuestros amigos de Climate Central han desarrollado una herramienta que muestra cuánto está afectando el cambio climático a las temperaturas en los EE. UU. a diario. La mayoría de los días se puede ver cuánto más el cambio climático está afectando las temperaturas nocturnas que las temperaturas diurnas.

El índice de cambio climático (CSI) de Climate Central analiza los pronósticos de las temperaturas altas y bajas de hoy (y los pronósticos para los próximos días) y calcula si el cambio climático está haciendo que las temperaturas que estamos experimentando sean más o menos probables. Un índice de cero significa que el cambio climático no hace que la temperatura proyectada sea más o menos probable, esencialmente lo que veríamos sin el cambio climático. Las puntuaciones del índice de uno a cinco indican que el cambio climático hace que la temperatura proyectada sea entre una y cinco veces más probable.

He revisado los mapas del CSI todos los días desde que se inició la herramienta, y muestran constantemente que el cambio climático está teniendo un mayor impacto en las temperaturas bajas durante la noche que en las temperaturas altas diarias.

Por ejemplo, el 8 de julio de 2022, podemos ver que el cambio climático está haciendo que las temperaturas altas proyectadas en lugares como Texas y Colorado sean un poco más probables, con los colores amarillo y naranja indicando un aumento de 1 a 2 veces en la probabilidad:

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Pero si observamos el pronóstico diario de mínimos durante la noche, podemos ver que el cambio climático está haciendo que esas temperaturas sean hasta cinco veces más probables en gran parte de la mitad sur del país; ese es el color rojo más oscuro en este mapa:

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Será interesante ver si esto es cierto en otras estaciones además del verano, ya que los estudios también han demostrado que el rango de temperatura diaria varía entre estaciones y que los inviernos tienden a calentarse más rápido que los veranos.

¿Por qué eso importa?

La gente ahora espera que las temperaturas nocturnas más frescas brinden alivio durante una ola de calor en los días calurosos. Cualquiera que haya pasado tiempo bajo un calor extremo ha sentido cómo una noche fresca le da a nuestro cuerpo la oportunidad de refrescarse después de un día sofocante. Pero cuando las noches son calurosas, los riesgos para la salud y las muertes relacionadas con el calor aumentan porque nuestros cuerpos no pueden eliminar el calor adicional que acumulan durante el día. Imagine un trabajador de la construcción o un peón trabajando día tras día con un calor de tres dígitos. Si no obtienen alivio durante la noche porque las temperaturas nocturnas también son altas, corren un mayor riesgo de deshidratación persistente, enfermedades relacionadas con el calor, lesiones y muerte.

Las altas temperaturas en sí mismas estresan nuestros cuerpos, pero también tienen un impacto medible en nuestra capacidad para dormir lo suficiente, lo que se asocia con una variedad de deficiencias en el rendimiento cognitivo, la atención, la memoria y más. Las personas mayores y las personas de países de bajos ingresos son particularmente propensas a tener problemas para dormir cuando hace calor.

Las noches calurosas pueden exacerbarse en las zonas urbanas debido al efecto isla de calor urbano. Las ciudades tienden a ser más calurosas cada día que el área circundante debido a que hay relativamente menos árboles con sombra y una gran cantidad de materiales y superficies que retienen el calor, como asfalto, cemento y pavimento. El calor adicional que las ciudades absorben durante el día se vuelve a irradiar por la noche, lo que mantiene la temperatura del aire en las áreas urbanas hasta 22 °F más cálida que las áreas circundantes.

Además, la climatización nocturna libera calor adicional al entorno urbano. Durante las olas de calor, el efecto isla de calor urbano puede ser particularmente dañino, reduciendo o eliminando las horas más frescas cuando las personas pueden encontrar alivio físico y mental.

Los riesgos para la salud asociados con las noches calurosas son particularmente altos para quienes no tienen acceso a aire acondicionado o para quienes la decisión de encender el aire acondicionado representa compromisos financieros difíciles. Las personas de color y las personas de bajos ingresos corren un riesgo particular porque viven de manera desproporcionada en entornos urbanos más cálidos o tienen menos flexibilidad financiera para mantener el aire acondicionado en funcionamiento. Estas condiciones a menudo se derivan de décadas o siglos de racismo sistémico que resulta en una falta de inversión crónica en la salud y el bienestar de las personas de color y quienes las rodean. Cuando el calor ejerce una presión insostenible sobre la red eléctrica, provocando apagones, o cuando la energía se corta de forma preventiva para mitigar el riesgo de incendios forestales, la incapacidad de mantenerse fresco en el hogar por la noche puede afectar a millones de personas.

Evita un futuro de noches peligrosamente calurosas

Los modelos climáticos muestran que se prevé que las frecuencias de altas temperaturas diurnas y nocturnas aumenten en el futuro a medida que aumenten las emisiones que atrapan el calor, pero los modelos no están de acuerdo sobre si el rango de temperatura diurna en los Estados Unidos está aumentando o disminuyendo. Mirando solo las temperaturas nocturnas, en escenarios de altas emisiones, las temperaturas nocturnas promedio de los EE. UU. aumentarían aproximadamente 9 ° F (5 ° C) para fines de siglo, de acuerdo con el escenario de calentamiento general esperado de la nación.

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Datos del modelo climático analizados y publicados por Obradovich et al. (2017) muestra que en un escenario de altas emisiones, las temperaturas nocturnas promedio en los EE. UU. disminuirán alrededor de 2-3 °C (4-5 °F) para mediados de siglo y alrededor de 5 °C para finales de siglo (9 °F) se calentaria.

Pero la ciencia también muestra que la frecuencia y la intensidad de los eventos que involucran días y noches calurosos dependen de las elecciones de emisiones que hagamos en las próximas décadas y de la eficacia con la que seamos capaces de gestionar las futuras Limitar el calentamiento a 1,5 °C o 2 °C . De hecho, se espera que las temperaturas globales dejen de aumentar dentro de unos años cuando alcancemos emisiones globales netas cero.

Reducir nuestras emisiones de forma rápida y drástica ayudaría a mantener nuestras noches cómodas y seguras. Las olas de calor y las noches calurosas cobran cientos de vidas en los EE. UU. cada año, por lo que también debemos proporcionar las herramientas adecuadas para ayudar a las personas a mantenerse seguras y saludables incluso en las noches bochornosas. Este apoyo puede y debe tomar muchas formas, pero por nombrar algunas, los planificadores urbanos y los departamentos de salud pública deben continuar abordando el problema de las islas de calor urbanas; Los operadores de red y las empresas de servicios públicos deben seguir presionando para lograr una mayor confiabilidad mientras realizan un cambio concertado hacia fuentes de energía limpia; y los estados deben adoptar políticas que impidan que las empresas de servicios públicos desconecten el suministro eléctrico de una persona, incluso si está atrasada en el pago de sus facturas, cuando hay una ola de calor.

A menudo se dice que las muertes relacionadas con el calor se pueden prevenir. Para prevenirlos realmente ante los días más cálidos y las noches más calurosas, debemos actuar.

Cortesía de la Unión de Científicos Preocupados.
Por Kristina Dahl


 

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